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Blastomycose

Par Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La blastomycose (blastomycose nord-américaine, maladie de Gilchrist) est une infection principalement pulmonaire, provoquée par le champignon Blastomyces dermatitidis.

  • Les patients atteints présentent une fièvre, des frissons, et des sueurs importantes (ils sont trempés) et parfois, une douleur thoracique, des difficultés respiratoires et une toux.

  • Cette infection peut se propager au niveau de la peau, des os, des voies génito-urinaires, et aux tissus entourant le cerveau, provoquant œdème, douleur et autres symptômes.

  • Un échantillon de crachats ou de tissus infectés est prélevé et mis en culture.

  • Le traitement antifongique doit être pris pendant des mois.

Les spores de Blastomyces pénètrent probablement dans l’organisme par inhalation. La blastomycose atteint ainsi principalement les poumons, mais les champignons peuvent parfois se propager par la circulation sanguine à d’autres parties de l’organisme, dont la peau.

La plupart de ces infections sont observées aux États-Unis, surtout dans les états du sud-est et dans la vallée du Mississippi où les champignons vivent dans les sols situés au bord des rivières. Ces infections sont également répandues dans différentes régions d’Afrique. Ce sont les hommes âgés de 20 à 40 ans qui sont le plus touchés. Contrairement à d’autres infections mycosiques, la blastomycose n’est pas plus fréquente parmi les patients atteints du SIDA.

Symptômes

La blastomycose pulmonaire commence progressivement par de la fièvre, des frissons et des sueurs profuses. Une douleur thoracique, une gêne respiratoire et une toux avec ou sans expectorations peuvent également se développer. En général, l’atteinte pulmonaire évolue lentement, et s’améliore même parfois sans traitement.

Quand la blastomycose se propage, elle peut affecter différentes parties de l’organisme, mais la peau, les os et l’appareil génito-urinaire (y compris la prostate) représentent les sites les plus fréquents de localisation secondaire. L’infection cutanée se traduit initialement par des petites tuméfactions surélevées (papules), qui peuvent contenir du pus. Des placards verruqueux, entourés de petits abcès non douloureux (collections de pus), se développent ensuite. Les tissus recouvrant les os infectés peuvent être gonflés et douloureux. Chez l’homme, il peut apparaître un gonflement du tube replié situé au-dessus des testicules (épididyme), responsable de douleurs ou, une infection de la prostate (prostatite) provoquant une gêne.

Les champignons se propagent rarement au niveau des tissus entourant le cerveau et la moelle épinière (les méninges), provoquant une méningite. Au cours de cette forme apparaissent des maux de tête et une confusion.

Diagnostic et traitement

Le diagnostic de blastomycose est porté après examen microscopique et mise en culture d’un échantillon de crachats ou de tissu infecté au laboratoire.

La blastomycose peut être traitée par l’amphotéricine B, administrée par voie intraveineuse, ou l’itraconazole ou le voriconazole, administré par voie orale. Le traitement améliore assez rapidement l’état du malade, mais il doit être poursuivi plusieurs mois. En l’absence de traitement, l’infection s’aggrave lentement et conduit au décès.

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