Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Cataracte congénitale

(Cataracte infantile)

Par Christopher Fecarotta, MD ; Wendy W. Huang, MD, PhD

Une cataracte congénitale est une opacification sans douleur du cristallin qui se présente à la naissance ou juste après la naissance.

Les causes d'une cataracte congénitale sont multiples. Elle peut être héréditaire (troubles multiples génétiques ou chromosomiques), liée aux troubles du métabolisme (comme la galactosémie), ou causée par des infections contractées avant la naissance de l'enfant (comme la rubéole) ou par une autre maladie chez la mère pendant sa grossesse.

Les cataractes peuvent affecter un seul œil ou les deux yeux. Elles peuvent passer inaperçues si un examen oculaire complet n'est pas entrepris à la naissance. Comme avec les autres cataractes, l'opacification du cristallin bloque parfois la vision. Les nourrissons présentant des cataractes devraient toujours être examinés par un spécialiste (ophtalmologiste).

Si nécessaire, les ophtalmologistes peuvent enlever les cataractes congénitales en faisant une petite incision dans l'œil. Chez nombre d'enfants, les médecins peuvent implanter un cristallin en plastique ou en silicone (implant intraoculaire). Une fois la cataracte enlevée, les médecins prescrivent le port de lunettes, de lentilles de contact, ou les deux pour corriger la vue.

Certaines cataractes ne recouvrent que partiellement le cristallin (cataracte partielle) et l'opacification débute pendant la première décennie de vie. La vision sera meilleure si les yeux ne sont affectés que par des cataractes partielles.

Après élimination d'une cataracte, la qualité de l'image de cet œil demeure plus pauvre que celle de l'œil sain (si toutefois ce deuxième œil est sain). Puisque le cerveau favorise l'œil plus performant, il supprime l'image de moindre qualité, et une amblyopie ( Amblyopie) se développe. Si les médecins n'arrivent pas à corriger suffisamment la vision de l'œil traité, ils ont tendance à « handicaper » l'œil performant avec un cache oculaire ou des gouttes qui rendent la vision floue. Cet handicap permet à l'œil traité de développer une vision normale.

Après élimination de cataractes des deux yeux, le développement d'une acuité visuelle égale survient plus fréquemment chez les enfants qui avaient déjà une acuité visuelle similaire dans les deux yeux.