Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Cataracte

Par Kathryn Colby, MD, PhD

La cataracte est l’opacification (diminution de la transparence) du cristallin qui entraîne une perte progressive et indolore de la vision.

  • La vision peut se brouiller, le contraste peut se perdre et des halos peuvent se voir autour des lumières.

  • Les médecins reconnaissent les cataractes en examinant l’œil avec un ophtalmoscope ou une lampe à fente.

  • La plupart des cataractes peuvent être enlevées et remplacées par des lentilles artificielles.

La cataracte est la principale cause de cécité dans le monde. Elle est très fréquente aux Etats-Unis et touche principalement les personnes âgées. Entre 65 et 74 ans, environ 1 personne sur 5 développe une cataracte qui réduit significativement l’acuité visuelle, et après 75 ans, presque une personne sur deux est atteinte de cataracte. Heureusement, elle peut être traitée avant que les personnes ne deviennent aveugles.

Les cataractes surviennent généralement avec l’âge et se développent sans raison apparente. Cependant, d’autres facteurs comprennent :

  • Lésion oculaire

  • Usage prolongé de certains médicaments (tels que les corticostéroïdes)

  • Exposition prolongée aux rayons X (comme dans la radiothérapie de l’œil)

  • Maladies inflammatoires et infectieuses (telles que l’uvéite)

  • Maladies telles que le diabète

  • Exposition prolongée et directe à la lumière du soleil

  • Mauvaise nutrition

  • Tabagisme

  • Consommation d’alcool

  • Chaleur d’une exposition aux rayons infrarouges

Les patients qui ont eu une cataracte dans un œil ont plus de chance de développer une cataracte à l’autre. Elle peut parfois se développer simultanément dans les deux yeux. Les nourrissons peuvent naître avec une cataracte (cataracte congénitale, voir Autres malformations congénitales) et les enfants peuvent développer une cataracte à la suite d’un traumatisme ou d’une maladie.

Le saviez-vous ?

  • La cataracte est la principale cause de cécité dans le monde.

Symptômes

Comme toute lumière qui pénètre dans l’œil passe par le cristallin, tout ce qui opacifie le cristallin entraîne le blocage, la déformation ou la diffusion de la lumière, et donc une baisse de la vision. Le premier symptôme de la cataracte est en général une vision floue. Parfois, le premier symptôme est la vue de halos autour des lumières (l’éblouissement). Moins fréquemment, la vision double (aussi appelée image fantôme) est un des premiers symptômes. Certaines personnes peuvent remarquer une perturbation de la vision des couleurs qui apparaissent plus jaunes et moins intenses. La lecture peut devenir plus pénible en raison de la difficulté à distinguer les parties pleines et déliées des lettres imprimées sur une page.

Comment la cataracte affecte-t-elle la vision?

A gauche, un cristallin normal reçoit la lumière et la converge sur la rétine. A droite, une cataracte empêche une partie de la lumière d’atteindre le cristallin et la disperse, empêchant une bonne convergence sur la rétine.

L’importance des altérations visuelles dues à la cataracte dépend de l’intensité de la lumière qui pénètre dans l’œil et de la localisation de la cataracte.

Avec une cataracte près de l’arrière du cristallin (cataracte sous-capsulaire postérieure), l’acuité visuelle est pire quand la pupille se contracte (par exemple, à la lumière vive ou durant la lecture). Les cataractes sous-capsulaires postérieures sont aussi plus susceptibles de causer une perte de contraste, ainsi que des halos dus à des lumières vives ou des phares de voiture en conduisant la nuit. Les patients qui ont une cataracte, et qui prennent par ailleurs des médicaments qui diminuent le diamètre de la pupille (tels que certains collyres utilisés pour le glaucome), ont une perte de la vision encore plus importante.

Avec une cataracte au centre du cristallin (cataracte nucléaire), la vision éloignée s’empire. Cependant, la vision rapprochée peut au premier abord s’améliorer parce la cataracte agit comme une lentille puissante, donc reconvergeant la lumière. Les personnes âgées qui nécessitent des lunettes pour voir les objets rapprochés depuis leur quarantaine peuvent découvrir qu’elles peuvent de nouveau voir les objets rapprochés sans l’aide de verres, un phénomène souvent décrit comme l’obtention de la seconde vue. Malheureusement, une cataracte nucléaire finit par bloquer et brouiller la lumière qui pénètre dans l’œil et diminuer l’acuité visuelle.

Bien que la cataracte soit presque toujours asymptomatique (indolore), elle peut, dans de rares cas, évoluer et augmenter la pression à l’intérieur de l’œil (glaucome), ce qui peut être douloureux.

Le saviez-vous ?

  • Parfois une cataracte dans une certaine partie du cristallin peut améliorer la vision rapprochée pendant un temps et la personne peut lire de nouveau sans l’aide de verres de lecture.

Diagnostic

Le médecin peut généralement détecter une cataracte en examinant l’œil avec un ophtalmoscope (une lumière à la main avec une loupe qui peut briller à l’arrière de l’œil). Le médecin peut identifier la localisation exacte de la cataracte et l’étendue de l’obstruction de la lumière en utilisant un instrument appelé lampe à fente (un instrument qui permet aux médecins d’examiner l’œil à fort grossissement). La lampe à fente permet l’examen du cristallin et d’autres parties de l’œil dans un plus grand détail.

Prévention

De nombreuses actions permettent de prévenir la cataracte. Le port systématique de lunettes filtrant les ultraviolets (UV) protège les yeux de la lumière solaire intense. L'arrêt du tabagisme et la réduction de la consommation d’alcool sont utiles et présentent des avantages pour la santé. Les diabétiques doivent veiller à ce que leur taux de sucre dans le sang (glycémie) soit bien équilibré. Un régime riche en vitamine C, en vitamine A et en caroténoïdes (apportés par les légumes à feuille verte comme les épinards et les choux) peut prévenir la survenue de cataracte. Les œstrogènes chez les femmes après la ménopause peuvent être utiles, mais ils ne doivent pas être utilisés dans cette indication. Enfin, les personnes qui prennent des corticostéroïdes pendant de longues périodes peuvent discuter avec leur médecin de la possibilité d’utiliser un autre médicament.

Traitement

Tant que l’acuité visuelle n’est pas diminuée de façon importante, la vision du patient peut être améliorée par le port de lunettes et de lentilles de contact. L’utilisation de lunettes de soleil quand la lumière est intense et de lampes avec rétro-illumination peuvent diminuer l’éblouissement et améliorer la vision. Si la cataracte est petite et située à l’arrière du cristallin, des médicaments qui dilatent la pupille peuvent être utilisés pour améliorer la vision.

Le seul remède de la cataracte est la chirurgie. Il n’existe aucun collyre ni médicament qui puisse éliminer la cataracte. Parfois, la cataracte peut entraîner des troubles (tels qu’un œdème ou un glaucome) qui conduisent l’ophtalmologiste à conseiller son retrait rapide. Cependant, les patients ne doivent subir cette intervention chirurgicale que lorsque l’acuité visuelle est si réduite qu’ils ne se sentent plus en sécurité, que la gêne est importante et qu’ils ne se sentent plus en mesure de réaliser les tâches quotidiennes. Il n’y a aucun avantage à enlever la cataracte trop tôt.

L’intervention chirurgicale peut être réalisée à tout âge et est généralement sans danger même pour les patients cardiaques ou diabétiques. En général, l’ophtalmologiste réalise une petite incision dans l’œil et enlève la cataracte en la cassant à l’aide d’ultrasons et en aspirant les morceaux (phacoémulsification). Une fois les morceaux de la cataracte enlevés, le chirurgien place une petite lentille de plastique ou de silicone (lentille intraoculaire) dans la capsule du cristallin. Cependant, la lentille intraoculaire ne peut pas toujours être mise de façon sûre. Quand la mise en place de la lentille n’est pas possible, les personnes doivent porter des lunettes ou des lentilles épaisses après l’ablation de la cataracte.

La chirurgie pour l’ablation de la cataracte est presque toujours réalisée en utilisant un anesthésique local (injection ou collyres) pour insensibiliser la surface de l’œil. Les personnes reçoivent aussi un sédatif. Dans de rares cas, chez les enfants ou les adultes qui ne peuvent pas rester immobiles, il est nécessaire de réaliser une anesthésie générale. L’intervention dure normalement 30 minutes et le patient peut rentrer chez lui le jour même. Les points de sutures ne sont pas nécessaires car l’incision oculaire, de petite taille, se referme toute seule.

Les personnes doivent s’organiser à l’avance de manière à être aidées pendant les jours qui suivent l’intervention chirurgicale car l’activité physique doit être limitée (par exemple, se baisser et soulever du poids peuvent être interdits). Des changements de la vision (une vision floue, la photophobie) peuvent survenir peu après l'intervention. Pendant quelques semaines après l’intervention, des collyres de corticostéroïdes ou des pommades antibiotiques sont utilisés pour prévenir les infections, réduire l’inflammation et favoriser la cicatrisation. Le port de lunettes ou d’un cache en plastique, pour protéger l’œil d’éventuels traumatismes jusqu’à la guérison complète, est recommandé pendant quelques semaines. Le frottement des yeux doit être évité. La personne est examinée par l’ophtalmologiste le lendemain de l’intervention, et généralement, une semaine et un mois plus tard. En cas de cataracte bilatérale, de nombreux ophtalmologistes attendent plusieurs mois après la guérison complète du premier œil, pour opérer l’autre œil.

Dans les semaines qui suivent l’intervention, de nombreuses personnes remarquent une amélioration de la vision de loin. Presque toutes les personnes ont besoin de lunettes pour lire et certaines ont besoin de lunettes pour avoir une bonne vision de loin. Les nouvelles lentilles intraoculaires avec plusieurs niveaux de convergence (lentilles multifocales) peuvent permettre aux personnes d’avoir une bonne vision rapprochée et éloignée sans l’aide de lunettes, bien que certaines personnes puissent perdre le contraste et voir des halos la nuit avec ces lentilles. Avant l’intervention, le médecin calcule le pouvoir du cristallin artificiel à insérer. Ainsi, il est possible de passer de lunettes très épaisses avant l’intervention, à des lunettes beaucoup plus fines après. Certaines personnes n’ont plus besoin de lunettes ou les utilisent seulement pour certaines activités, telles que conduire la nuit, lire dans la lumière diffuse, ou pour la vision intermédiaire, tel que regarder l'écran d’un ordinateur.

Les complications liées à l’opération de la cataracte sont rares. Une infection ou un grave saignement oculaire entraînant une perte de la vision peut se produire. La pression intraoculaire (dans l’œil) peut devenir très élevée, ce qui entraîne un glaucome ou un déplacement (luxation) du cristallin si ce n’est pas traité. L’arrière de l’œil (la rétine) peut s’enfler ou se détacher (voir Décollement de la rétine). Rarement, les personnes souffrant de maladies de la rétine, telles que la rétinopathie diabétique, peuvent remarquer que leur vision s’empire après l’opération. Le contrôle par l’ophtalmologiste permet le diagnostic précoce et le traitement de ces complications inhabituelles.

Chez certaines personnes, le tissu (capsule) laissé dans l’œil après l’ablation du cristallin original devient voilé, handicapant la vision. Ce phénomène est observé chez environ une personne sur quatre qui a subi une opération de la cataracte, des mois voire des années après l’implantation du cristallin artificiel. En général, une petite ouverture est effectuée, à l’aide d’un laser, dans la capsule opaque pour permettre le passage de la lumière.

Ressources dans cet article