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Appendicite

Par Parswa Ansari, MD, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice.

  • Souvent, une obstruction à l’intérieur de l’appendice provoque une inflammation et une infection de l’appendice.

  • Douleurs abdominales, nausées et fièvre sont des symptômes fréquents.

  • Une chirurgie exploratoire ou un examen d’imagerie, comme une tomodensitométrie ou une échographie, est réalisé(e).

  • Le traitement consiste en un acte chirurgical visant à retirer l’appendice et des antibiotiques pour traiter l’infection.

L’appendice est un prolongement en forme de doigt de gant du gros intestin situé à proximité du point où il se lie à l’intestin grêle. L’appendice a certaines fonctions immunologiques, mais n’est pas considéré comme un organe majeur.

Mis à part l’étranglement herniaire, l’appendicite est la cause la plus fréquente de douleur abdominale soudaine et intense, ainsi que d’intervention chirurgicale au niveau de l’abdomen, aux États-Unis. Plus de 5 % de la population développent une appendicite à un moment ou à un autre de la vie. Le plus souvent, l’appendicite survient au cours de l’adolescence et dans la vingtaine, mais peut être observée à n’importe quel âge.

Les causes d’appendicite ne sont pas véritablement connues. Cependant, dans la plupart des cas, une obstruction à l’intérieur de l’appendice est probablement à l’origine d’un processus. L’obstruction peut résulter d’un petit morceau de selles dures, d’un corps étranger, voire de vers, bien que cela soit rare. Cette obstruction peut provoquer une inflammation et une infection de l’appendice. Si l’inflammation persiste en l’absence de traitement, l’appendice se perfore. Cette perforation va entraîner la dissémination du contenu intestinal, riche en bactéries, dans la cavité abdominale, provoquant une péritonite (inflammation et en général, infection de la cavité abdominale), qui est une infection potentiellement mortelle. La perforation peut également induire la formation d’un abcès rempli de pus. Chez la femme, l’infection des ovaires et des trompes de Fallope est possible, et l’obstruction des trompes qui en résulte peut être une cause de stérilité. Une perforation de l’appendice peut également permettre aux bactéries de se disséminer dans la circulation sanguine, une situation potentiellement mortelle appelée septicémie ( Septicémie, septicémie sévère, et choc septique).

Symptômes

Moins de 50 % des personnes qui ont une appendicite présentent les symptômes classiquement décrits, c’est-à-dire une douleur qui commence dans le haut de l’abdomen ou autour du nombril, puis des nausées et des vomissements, et après quelques heures, une disparition des nausées et une douleur qui se déplace dans le quadrant droit inférieur de l’abdomen. La pression manuelle sur cette zone est douloureuse et, lors du relâchement, la douleur peut augmenter significativement (douleur à la décompression). Une fièvre comprise entre37,7 ° et 38,3 °C est fréquente. Le fait de bouger et de tousser augmente la douleur.

Chez de nombreuses personnes, notamment les nourrissons et les enfants, la douleur peut être diffuse plutôt que localisée à la partie inférieure droite de l’abdomen. Chez les personnes âgées et chez la femme enceinte, la douleur peut être moins intense et l’abdomen est moins douloureux à la palpation.

En cas de perforation de l’appendice, la douleur et la fièvre peuvent s’aggraver. L’infection plus sévère peut entraîner un choc ( Choc).

Le saviez-vous ?

  • Aux États-Unis, plus de 5 % de la population finit par développer une appendicite.

Diagnostic

Une appendicite peut être suspectée sur les symptômes présentés par le patient et de l’examen (radiologique) de l’abdomen. En cas de forte suspicion d’appendicite, une chirurgie exploratoire est en général réalisée en urgence. Si le diagnostic est imprécis, les médecins effectuent généralement un examen d’imagerie comme une tomodensitométrie (TDM) ou une échographie. L’échographie est particulièrement utile chez l’enfant, pour lequel il est important de limiter l’exposition aux radiations. Les médecins peuvent également effectuer une laparoscopie ( Laparoscopie) pour mieux établir le diagnostic. Les analyses de sang montrent une légère augmentation de la numération des globules blancs en réponse à l’infection.

Pronostic et traitement

L’évolution fatale d’une appendicite est très rare en cas d’intervention précoce. Le patient peut le plus souvent quitter l’hôpital en 1 à 3 jours et, en général, la convalescence est de courte durée. Toutefois, les personnes âgées mettent souvent plus de temps à récupérer. Sans intervention chirurgicale ou antibiotiques (comme ce peut être le cas dans des contrées lointaines n’ayant pas accès aux soins médicaux modernes), plus de 50 % des personnes qui présentent une appendicite meurent.

En cas de perforation de l’appendice, le pronostic est plus grave. Il y a quelques décennies, une perforation était souvent mortelle. L’intervention chirurgicale et les antibiotiques ont abaissé la mortalité à une valeur proche de zéro, mais des interventions répétées et une longue convalescence peuvent être nécessaires.

L’intervention chirurgicale est le principal traitement. Dans près de 15 % des opérations exploratoires pour une appendicite, on retrouve des appendices normaux. Toutefois, retarder la prise en charge chirurgicale jusqu’à ce que la cause de la douleur abdominale soit certaine peut conduire au décès du patient : un appendice infecté peut se perforer dans les 24 heures suivant l’apparition des symptômes. Si l’on décèle une appendicite, des antibiotiques sont administrés par voie intraveineuse et l’appendice est retiré (appendicectomie). Si le médecin opère et ne trouve pas d’appendicite, l’appendice est généralement retiré de toute manière.

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