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Myoclonie

Par Hector A. Gonzalez-Usigli, MD, Professor of Neurology;Movement Disorders Clinic, HE UMAE Centro Médico Nacional de Occidente;Neurology at IMSS ; Alberto Espay, MD, Associate Professor and Clinical Research Director of the James J. and Joan A. Gardner Center for Parkinson's Disease and Movement Disorders, University of Cincinnati

Les myoclonies sont caractérisées par des contractions rapides et brutales d’un muscle ou d’un groupe musculaire.

Ce trouble du mouvement peut ne toucher qu’une main, les muscles des membres supérieurs ou inférieurs, ou certains muscles faciaux. Il peut également toucher de nombreux muscles à la fois.

Causes de la myoclonie

Les myoclonies peuvent se produire normalement, souvent lorsqu’une personne est en train de s’endormir. Par exemple, tandis que les personnes s’assoupissent, elles peuvent avoir des soubresauts alors qu’elles sont encore éveillées (comme si elles sursautaient), ou les muscles d’une partie du corps peuvent se contracter.

Toutefois, dans certains cas, les myoclonies peuvent résulter d’un trouble, comme :

Une myoclonie peut se déclarer après la prise de fortes doses de certains médicaments, comme :

  • Antihistaminiques

  • Certains antidépresseurs (comme l’amitriptyline)

  • Le bismuth

  • La lévodopa (utilisée dans la maladie de Parkinson)

  • Les opioïdes (antidouleurs narcotiques)

Symptômes de la myoclonie

Les myoclonies peuvent être modérées ou graves. Les muscles peuvent se contracter rapidement ou lentement, rythmiquement ou pas. Les myoclonies peuvent se produire une fois de temps en temps ou fréquemment. Elles peuvent se produire spontanément ou être déclenchées par un stimulus, par exemple un bruit soudain, la lumière ou un mouvement. Par exemple, tendre la main vers un objet ou faire un pas peut provoquer des spasmes qui perturbent le mouvement. Dans la maladie de Creutzfeldt-Jacob (une maladie dégénérative rare du cerveau), les myoclonies deviennent plus évidentes lorsque les personnes sont prises par surprise.

Si les myoclonies sont dues à un trouble du métabolisme, elles peuvent persister et affecter les muscles de l’ensemble du corps, ce qui conduit parfois à des crises convulsives.

Le saviez-vous ?

  • Certains types de myoclonies, comme les spasmes musculaires rapides d’une personne qui s’endort, sont normales.

Diagnostic de la myoclonie

  • Évaluation du médecin

  • Analyses de sang et, parfois, autres examens destinés à identifier la cause

Le diagnostic repose sur les symptômes.

Des examens sont généralement réalisés pour identifier la cause :

  • Des analyses de sang sont généralement effectuées pour mesurer le taux de sucre, de calcium, de magnésium ou de sodium dans le sang. Des taux anormaux de ces substances peuvent indiquer que la cause est une maladie métabolique.

  • Une imagerie par résonance magnétique peut être effectuée pour vérifier si le cerveau présente des anomalies, comme celles que l’on retrouve dans la maladie d’Alzheimer.

  • Une électroencéphalographie peut être réalisée pour dépister une myoclonie chez les personnes présentant des troubles convulsifs.

Traitement de la myoclonie

  • Correction de la cause, si possible

  • Médicaments destinés à réduire les symptômes

Si possible, la cause des myoclonies est traitée. Par exemple, les traitements qui peuvent provoquer les myoclonies sont interrompus. Un taux de glycémie bas ou élevé est corrigé, et une insuffisance rénale est traitée par hémodialyse. Des anticonvulsivants (tels que le valproate et le lévétiracétam) sont utilisés pour contrôler la myoclonie des personnes souffrant de troubles convulsifs.

Si la cause ne peut pas être corrigée, des anticonvulsivants ou du clonazépam (sédatif léger) peut réduire les symptômes.

Le 5-hydroxytryptophane (5-HTP) peut aider les personnes atteintes de certains types de myoclonies qui ne répondent pas à d’autres traitements.

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