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Cancer du nasopharynx

Par Bradley A. Schiff, MD, Albert Einstein College of Medicine

  • Les personnes ont souvent une sensation de plénitude ou des douleurs dans les oreilles et peuvent avoir une perte d'audition.

  • Une biopsie est nécessaire pour le diagnostic, et des tests d'imagerie sont effectués pour évaluer l'étendue du cancer.

  • Le traitement consiste dans la radiothérapie, la chimiothérapie et parfois la chirurgie.

Le nasopharynx inclut l'arrière du passage nasal à partir d'au-dessus du voile du palais jusqu’à la partie supérieure de la gorge ( Anatomie du nez et de la gorge).

Le carcinome malpighien est la variété la plus fréquente des cancers de la bouche. Le cancer du nasopharynx peut se produire chez des personnes de tout âge. Bien que rare en Amérique du Nord, le cancer du nasopharynx est l'un des cancers les plus fréquents chez les personnes d'origine chinoise, en particulier du sud de la Chine, et d'ascendance d'Asie du Sud. Ce cancer est aussi plus fréquent chez les Chinois qui ont émigré en Amérique du Nord, comparativement au reste de la population américaine. Il est légèrement moins fréquent chez les Chinois nés en Amérique, par rapport à leurs parents ou grands-parents migrants.

Le virus Epstein-Barr, qui provoque la mononucléose infectieuse, a un rôle dans le développement du cancer du nasopharynx. Il y a aussi une prédisposition héréditaire. De plus, les enfants et les jeunes adultes qui ingèrent du poisson salé en grandes quantités et des aliments conservés au moyen de nitrites sont plus susceptibles de développer un cancer du nasopharynx.

Symptômes

Souvent, le premier symptôme est une obstruction prolongée du nez ou des trompes d’Eustache, qui induit une sensation de plénitude ou des douleurs dans l’oreille et peut entraîner une perte de l’audition, en particulier de façon unilatérale. Si la trompe d’Eustache est obstruée, un épanchement liquide peut s’accumuler dans l’oreille moyenne. Une personne peut aussi avoir des douleurs dans l'oreille, un visage gonflé, un écoulement nasal de pus et de sang, des ganglions lymphatiques gonflés, et des saignements de nez. Une partie du visage ou un oeil peut devenir paralysé. Souvent, le cancer s’étend vers les ganglions du cou.

Diagnostic

Un médecin examine d'abord le nasopharynx avec un miroir spécial ou un tube d'observation flexible (endoscope). Si une tumeur est détectée, un médecin effectue une biopsie de la tumeur, dans laquelle un échantillon de tissu est retiré et examiné sous un microscope. La tomodensitométrie assistée par ordinateur (CT) de la base du crâne et l'imagerie par résonance magnétique (IRM) de la tête, du nasopharynx, et de la base du crâne sont effectuées pour évaluer l'étendue du cancer. Une tomographie par émission de positons (PET) est aussi couramment effectuée pour évaluer l'étendue du cancer et des ganglions lymphatiques dans le cou.

Pronostic

Un traitement précoce améliore considérablement le pronostic. Environ 60 à 75 % des personnes atteintes d'un cancer à un stade précoce ont un bon résultat et survivent au moins 5 ans après le diagnostic, alors que moins de 40 % des personnes atteintes d'un cancer de stade IV survivent moins de 5 ans après le diagnostic.

Traitement

La tumeur est traitée par radiothérapie et chimiothérapie, car elle est très difficile à éliminer par chirurgie. Si la tumeur se reproduit, la radiothérapie est renouvelée et la chirurgie peut être essayée. Cette opération est cependant complexe, parce qu'elle implique typiquement une ablation d'une partie de la base du crâne.