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Conjonctivite infectieuse

Par Melvin I. Roat, MD, FACS, Jefferson Medical College, Thomas Jefferson University

La conjonctivite infectieuse est une inflammation de la conjonctive généralement causée par des virus, des bactéries ou des champignons.

  • Les bactéries et virus peuvent infecter la conjonctive.

  • L’érythème, l’irritation, le larmoiement ou l’écoulement et la sensibilité à la lumière constituent des symptômes courants.

  • La bonne hygiène aide souvent à prévenir la propagation de l’infection.

  • Le médecin prescrit souvent un collyre antibiotique.

Divers micro-organismes peuvent infecter la conjonctive (la membrane qui tapisse les paupières et recouvre le blanc des yeux). Les plus fréquents sont les virus, en particulier ceux appartenant à la famille des adénovirus. Les infections bactériennes sont moins fréquentes. Les conjonctivites virales et bactériennes sont assez contagieuses, facilement transmissibles d’une personne à l’autre, ou chez une même personne de l’œil infecté à l’œil sain. Les infections mycosiques sont rares et s'observent surtout chez les personnes qui utilisent de façon prolongée des collyres à base de corticostéroïdes ou dans les traumatismes impliquant des matières organiques comme des plantes ou de la terre. Les nouveau-nés sont particulièrement sensibles aux infections ophtalmologiques, qu’ils contractent lors de l’accouchement au moment du passage dans la filière vaginale (conjonctivites néonatales, voir Infections du nouveau-né (liste non exhaustive)).

La conjonctivite à inclusions de l’adulte est une forme particulièrement chronique de conjonctivite provoquée par certaines souches bactériennes de type Chlamydia trachomatis. La contamination de ce type de conjonctivite a lieu par contact avec des sécrétions génitales d’une personne qui a une infection génitale à chlamydia. Le trachome ( Trachome) est un autre type de conjonctivite causé par le Chlamydia trachomatis. Un autre type de conjonctivite peut être dû à une maladie sexuellement transmissible, la gonorrhée due à Neisseria gonorrhoeae.

Les formes graves de ces infections peuvent entraîner la formation de cicatrices conjonctivales, responsables d’anomalie du film lacrymal. Parfois, de sévères infections de la conjonctive se propagent à la cornée (la couche claire qui se situe au devant de l’iris et de la pupille).

Symptômes

La dilatation des vaisseaux conjonctivaux provoque un aspect violacé de la conjonctive et peut s’accompagner de sécrétions. Ces secrétions font souvent coller les yeux, particulièrement la nuit. Cet écoulement peut aussi causer une vision floue. La vision s’améliore quand on cligne des yeux et enlève l’écoulement. La vision est également floue en cas d’infection de la cornée, mais dans ce cas, il n’existe pas d’amélioration après le clignement des yeux. En cas d’infection, l’œil peut parfois être irrité et sensible à une lumière intense (photophobie). Plus rarement, des infections graves peuvent créer des cicatrices conjonctivales pouvant altérer de façon prolongée la vision.

La conjonctivite virale diffère de la conjonctivite bactérienne dans les manières suivantes :

  • L’écoulement oculaire tend à être très liquide dans la conjonctivite virale et plus épaisse, blanche ou jaune dans la conjonctivite bactérienne.

  • Une infection des voies respiratoires supérieures augmente la probabilité d’une cause virale.

  • Un ganglion lymphatique devant l’oreille peut être enflé et douloureux dans la conjonctivite virale mais généralement pas dans la conjonctivite bactérienne.

Cependant, ces facteurs ne permettent pas toujours de bien différencier la conjonctivite virale de la conjonctivite bactérienne.

Les patients qui ont une conjonctivite à inclusions ou une conjonctivite gonococcique ont souvent des symptômes d’infection génitale comme des sécrétions vaginales, des sécrétions péniennes ou des brûlures pendant la miction.

Diagnostic

Le diagnostic d’une conjonctivite infectieuse est établi à partir des symptômes et de l’aspect de la conjonctive. L’œil est habituellement examiné avec une lampe à fente (un instrument qui permet au médecin d’examiner l’œil sous un fort grossissement). Les prélèvements des sécrétions infectées peuvent être envoyés au laboratoire pour identifier l’agent infectieux à l’aide d’une mise en culture. Cependant, les médecins envoient des échantillons dans un laboratoire seulement dans certaines situations :

  • Quand les symptômes sont sévères ou récidivants

  • Quand le chlamydia ou le Neisseria gonorrhoeae sont suspectés d’en être la cause

  • Quand la personne présente une défaillance du système immunitaire (tel que le virus de l’immunodéficience humaine [VIH]/SIDA)

  • Quand la personne souffre d’un trouble oculaire, tel que la transplantation cornéenne ou un œil bombé causé par la maladie de Graves.

Pronostic et traitement

La guérison d’une conjonctivite infectieuse est spontanée dans la plupart des cas. Cependant, certaines infections, notamment bactériennes, peuvent se prolonger si elles ne sont pas traitées. La conjonctivite à inclusions peut persister pendant des mois si elle n’est pas traitée.

Si l’écoulement s’accumule sur la paupière, les personnes atteintes doivent délicatement laver celle-ci (en tenant les yeux fermés) avec de l’eau du robinet et à l’aide d’une serviette propre. L’application de compresses froides ou tièdes peut parfois diminuer la sensation d’irritation. Les conjonctivites infectieuses (bactériennes ou virales) étant très contagieuses, il est nécessaire de se laver les mains avant et après le nettoyage des yeux ou l’instillation oculaire de médicaments. De plus, il faut éviter de toucher l’œil sain après avoir touché l’œil infecté. Les serviettes de toilette et les compresses utilisées pour nettoyer les yeux ne doivent pas entrer en contact avec d’autres serviettes et compresses. Généralement, les personnes qui présentent une conjonctivite infectieuse ne doivent pas travailler ni aller à l’école pendant quelques jours, tout comme pour un rhume. Dans les cas les plus sévères de la conjonctivite virale, les personnes restent parfois à la maison pendant des semaines.

Les antibiotiques ne sont utiles qu’en cas de conjonctivite bactérienne. Cependant, un traitement antibiotique est souvent prescrit car il est difficile de différencier les causes bactériennes des causes virales. Les antibiotiques en collyre ou en pommade, tels que la moxifloxacine, la ciprofloxacine ou le triméthoprime-polymyxine, sont efficaces contre de nombreuses souches bactériennes et sont utilisés pendant 7 à 10 jours. Les collyres sont généralement efficaces, mais les pommades sont parfois utilisées parce qu’elles durent plus longtemps. Cependant, les pommades peuvent brouiller la vision.

Un traitement par antibiotiques (érythromycine, azithromycine ou doxycycline) par voie orale est prescrit en cas de conjonctivite à inclusions. La conjonctivite gonococcique peut être traitée par une injection de ceftriaxone. En cas de conjonctivite à adénovirus sévère, surtout si l’inflammation perturbe les activités quotidiennes importantes, des collyres à base de corticostéroïdes peuvent être prescrits. Les collyres antiviraux n’aident pas dans la plupart des conjonctivites virales, avec quelques exceptions. Par exemple, une personne souffrant de conjonctivite virale causée par l’herpès peut appliquer des médicaments antiviraux sur les yeux (collyre de trifluridine) ou les prendre par voie orale (acyclovir).

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