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Blépharite

Par James Garrity, MD, Whitney and Betty MacMillan Professor of Ophthalmology, Mayo Clinic College of Medicine

La blépharite est une inflammation du bord libre de la paupière, accompagnée d’écailles, de croûtes, d’ulcérations superficielles ou d’inflammation (rougeurs et gonflements) des glandes sébacées présentes sur le bord libre de la paupière.

  • Certaines infections, réactions allergiques et certaines maladies de la peau sont à l’origine de l’inflammation.

  • Les paupières deviennent irritées, rouges, gonflées et peuvent brûler et gratter.

  • Le diagnostic repose sur les symptômes et les signes palpébraux.

  • Toute maladie sous-jacente est traitée, et parfois, des pommades ou comprimés antibiotiques, des larmes artificielles ou une combinaison de ces médicaments sont prescrites.

Causes

Les troubles qui peuvent causer la blépharite comprennent l’infection bactérienne (typiquement, staphylococcique) des paupières ou des canaux des glandes qui s’ouvrent au coin des paupières, certaines infections virales (généralement l’herpès simplex) et des réactions allergiques (au pollen ou parfois à des collyres). Les maladies de la peau comme la dermatite séborrhéique ( Dermite séborrhéique) et la rosacée ( Rosacée) affectent le visage, y compris les paupières, entraînant une inflammation et une blépharite. Une autre cause est l’obstruction et l’inflammation des glandes sébacées au bord des paupières (anomalie du fonctionnement de la glande tarsienne), qui peuvent être causées par la rosacée. Les collyres peuvent déclencher des réactions allergiques provoquant une blépharite (appelée la blépharite allergique de contact). Parfois, l’inflammation est idiopathique.

Symptômes

Une blépharite peut provoquer une sensation de corps étranger dans l’œil. Les yeux et les paupières peuvent gratter, brûler, de même que le bord libre des paupières peut devenir rouge. Les yeux deviennent larmoyants et sensibles à la lumière vive.

Dans certains types de blépharite, comme celles provoquées par des infections bactériennes, les paupières peuvent gonfler et une partie des cils peut prendre une coloration blanche, voire même tomber. Parfois, de petits abcès purulents (pustules) se développent dans les sacs à la base des cils et finalement s’ulcèrent (blépharite ulcéreuse). Une croûte peut se former et se coller solidement sur les bords des paupières. Quand la croûte est enlevée, la surface peut saigner. Les sécrétions produites pendant le sommeil se dessèchent et collent les paupières entre elles.

La plupart des blépharites ont tendance à être résistantes aux traitements et à récidiver. La blépharite est une affection gênante et inesthétique, mais en général, elle n’entraîne pas de lésions de la cornée, ni de perte de la vision. Parfois, une blépharite ulcéreuse peut entraîner la perte des cils, des cicatrices sur le bord palpébral et, rarement, une inflammation causant des lésions cornéennes.

Diagnostic

  • Symptômes et apparence des paupières

Le diagnostic repose sur les symptômes et les signes palpébraux. Le médecin peut se servir d’une lampe à fente ( Qu’est-ce qu’une lampe à fente ?) pour examiner les paupières de plus près. Occasionnellement, un échantillon est prélevé sur le bord des paupières et est cultivé afin d’identifier le type de bactérie causant l’infection et de déterminer son degré de sensibilité aux antibiotiques utilisés couramment.

Traitement

  • Traitement de la cause

Le problème causant la blépharite est traité dès que possible. Par exemple, un collyre qui semble causer la blépharite allergique de contact peut être arrêté.

Dans le cas des blépharites causées par une dermatite séborrhéique, le traitement consiste à maintenir les paupières propres en nettoyant délicatement les bords palpébraux deux fois par jour avec une compresse ou un coton-tige imbibé de shampooing pour bébé dilué (2 à 3 gouttes dans un demi-verre d’eau tiède). Quand la dermatite séborrhéique en est la cause, le visage et le scalp doivent aussi être traités ( Présentation de la dermite).

Pour l’anomalie de fonctionnement de la glande tarsienne, des compresses chaudes peuvent aider l’huile à s’écouler des glandes sébacées tarsiennes et soulager l’inflammation, soulageant l’irritation et la démangeaison. La rosacée qui cause le dysfonctionnement de la glande tarsienne doit aussi être traitée ( Rosacée : Traitement).

Pour traiter la blépharite ulcéreuse causée par les bactéries, le médecin peut prescrire une pommade antibiotique, comme la bacitracine, la polymyxine B, la gentamicine, l’érythromycine, la sulfacétamide ou un antibiotique par voie orale (comme la doxycycline).

Une blépharite virale est traitée avec des comprimés antiviraux (comme le valacyclovir) efficaces contre l’herpès simplex, qui en est la cause habituelle.

Certains traitements peuvent aident à soulager les symptômes, comme l’irritation. Les larmes artificielles utilisées durant la journée et des pommades lubrifiantes appliquées durant la nuit peuvent aider. Les symptômes peuvent également être soulagés avec une compresse humide, habituellement froide pour l’allergie ou la blépharite de contact, et chaude pour toutes les autres causes de blépharite.

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