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Blépharite

Par James Garrity, MD, Mayo Clinic

La blépharite est une inflammation du bord libre de la paupière, accompagnée de la formation de fines dartres, de croûtes, d’ulcérations superficielles ou d’inflammation (rougeurs et gonflements) des glandes sébacées présentes sur le bord libre de la paupière.

  • Certaines infections, réactions allergiques et certaines maladies de la peau sont à l’origine de l’inflammation.

  • Les paupières deviennent irritées, rouges, gonflées et peuvent brûler et gratter.

  • Le diagnostic repose sur les symptômes et les signes palpébraux.

  • Toute maladie sous-jacente est traitée, et parfois, des pommades ou comprimés antibiotiques, des larmes artificielles ou une combinaison de ces médicaments sont prescrites.

Causes

Les troubles qui peuvent causer la blépharite comprennent l’infection staphylococcique des paupières ou des canaux des glandes qui s’ouvrent au coin des paupières, certaines infections virales (généralement l’herpès simplex) et des réactions allergiques (au pollen ou parfois à des collyres). Les maladies de la peau telles que la dermatite séborrhéique (voir Dermite séborrhéique) et la rosacée (voir Rosacée) affectent le visage, y compris les paupières, entraînant une inflammation et une blépharite. Une autre cause est l’obstruction et l’inflammation des glandes sébacées au bord des paupières (anomalie du fonctionnement de la glande tarsienne), qui peuvent être causées par la rosacée. Les collyres peuvent déclencher des réactions allergiques provoquant une blépharite (appelée la blépharite allergique de contact). Parfois, l’inflammation est idiopathique.

Symptômes

Une blépharite peut provoquer une sensation de corps étranger dans l’œil. Les yeux et les paupières peuvent gratter, brûler, de même que le bord libre des paupières peut devenir rouge. Les yeux deviennent larmoyants et sensibles à la lumière vive. Les paupières peuvent devenir œdémateuses et des cils peuvent blanchir et tomber. Parfois, de petits abcès purulents (pustules) se développent dans les sacs à la base des cils et finalement s’ulcèrent (blépharite ulcéreuse). Une croûte peut se former et se coller solidement sur les bords des paupières. Quand la croûte est enlevée, la surface peut saigner. Les sécrétions produites pendant le sommeil se dessèchent et collent les paupières entre elles.

Les blépharites ont tendance à être résistantes aux traitements et à récidiver. Ce sont des situations désagréables mais qui, en général, n’entraînent pas de lésions de la cornée, ni de perte de la vision. Parfois, une blépharite ulcéreuse peut entraîner la perte des cils, des cicatrices sur le bord palpébral et, rarement, une inflammation causant des lésions cornéennes.

Diagnostic

Le diagnostic repose sur les symptômes et les signes palpébraux. Le médecin peut se servir d’une lampe à fente (voir Qu’est-ce qu’une lampe à fente ?) pour examiner les paupières de plus près. Occasionnellement, un échantillon est prélevé sur le bord des paupières, est cultivé afin d’identifier le type de bactérie causant l’infection et déterminer son degré de sensibilité aux antibiotiques utilisés couramment.

Traitement

Le problème causant la blépharite est traité dès que possible. Par exemple, un collyre qui semble causer la blépharite allergique de contact peut être arrêté.

Dans le cas des blépharites provoquées par une dermatite séborrhéique, le traitement consiste à maintenir les paupières propres en nettoyant délicatement les bords palpébraux deux fois par jour avec une compresse ou un coton-tige imbibé de shampooing pour bébé dilué (2 à 3 gouttes dans un demi verre d’eau tiède). Quand la dermatite séborrhéique en est la cause, le visage et le scalp doivent aussi être traités (voir Présentation de la dermite). Pour l'anomalie de fonctionnement de la glande tarsienne, des compresses chaudes peuvent aider l’huile à s'écouler des glandes sébacées tarsiennes et soulager l’inflammation, soulageant l’irritation et la démangeaison. La rosacée qui cause le dysfonctionnement de la glande tarsienne doit aussi être traitée (voir Rosacée : Traitement).

Pour traiter la blépharite ulcéreuse causée par les bactéries, le médecin peut prescrire un pommade antibiotique, comme la bacitracine, la polymyxine B, la gentamicine, l’érythromycine, la sulfacétamide ou un antibiotique par voie orale (telle que la doxycycline). Une blépharite virale est traitée avec des comprimés antiviraux (tel que le valacyclovir) efficaces contre l’herpès simplex, qui en est la cause habituelle.

Certains traitements peuvent aident à soulager les symptômes, tel que l’irritation. Les larmes artificielles utilisées durant la journée et des pommades lubrifiantes appliquées durant la nuit peuvent aider. Les symptômes peuvent également être soulagés avec une compresse humide, habituellement froide pour l’allergie ou la blépharite de contact, et chaude pour toutes les autres causes de blépharite.

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