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Médiastinite

Par Richard W. Light, MD, Vanderbilt University Medical Center

La médiastinite est une inflammation du médiastin (la cage thoracique, qui contient le cœur, le thymus, certains ganglions lymphatiques et des parties de l’œsophage, l’aorte, la thyroïde et les glandes parathyroïdes, Présentation des maladies de la plèvre et du médiastin).

  • La médiastinite résulte habituellement d’une déchirure de l’œsophage ou d’une chirurgie thoracique.

  • Les personnes atteintes présentent une douleur thoracique sévère, une dyspnée et une fièvre.

  • Une radiographie du thorax ou une tomodensitométrie (TDM) sont nécessaires pour poser le diagnostic.

  • Le traitement consiste en une administration d’antibiotiques et parfois une intervention chirurgicale.

La médiastinite peut être

  • Aiguë, survenant soudainement

  • Chronique, se développant lentement en conséquence de l’irritation à long terme ou d’une infection qui prend longtemps à se résorber

La médiastinite est souvent secondaire à une infection. Les deux causes les plus fréquentes d’infection sont

  • Une déchirure dans l’œsophage

  • Une chirurgie thoracique (procédure appelée sternotomie médiane)

L’œsophage peut être déchiré accidentellement au cours d’une procédure telle que l’endoscopie, du fait de vomissements violents, ou d’une blessure à la poitrine. Parfois, la déchirure résulte de l’absorption d’une substance caustique comme de la lessive ou certaines piles boutons.

La sternotomie médiane implique une incision faite sur toute la longueur du sternum pour le séparer en deux. La sternotomie médiane est utilisée pour que les médecins puissent accéder à la poitrine pour des procédures telles qu’une greffe de cœur, une chirurgie de la valve cardiaque ou un pontage aorto-coronarien.

Le saviez-vous ?

  • Un enfant qui avale une pile bouton peut être à risque de médiastinite, une infection grave.

Les causes moins fréquentes comprennent la tuberculose, l’histoplasmose (une infection fongique), la sarcoïdose, la radiothérapie ou la silicose. Ces troubles ont tendance à causer une médiastinite chronique. La médiastinite chronique peut entraîner une médiastinite fibrosante. Dans la médiastinite fibrosante, les vaisseaux sanguins ou les voies respiratoires (bronches) peuvent devenir bloqués.

Symptômes

Une déchirure œsophagienne provoque une douleur thoracique sévère et subite et une dyspnée. Certaines personnes présentent des symptômes d’infection, tels qu’une fièvre et des frissons.

Si une médiastinite se développe après la chirurgie thoracique, on peut procéder à un drainage du site de l’incision. Les personnes qui ont une médiastinite fibrosante chronique

Diagnostic

  • Radiographies ou TDM du thorax

Les médecins peuvent souvent poser le diagnostic en se fondant sur les symptômes si les personnes ont une affection susceptible de causer une médiastinite. Par exemple, si les personnes ont des symptômes qui suggèrent une médiastinite et ont subi récemment une intervention touchant la poitrine ou l’œsophage, ou si elles sont atteintes de tuberculose ou d’une autre infection à progression lente.

Lorsque la médiastinite se développe soudainement, les symptômes sont généralement assez graves pour que les médecins la soupçonnent, même chez les personnes qui ne peuvent pas signaler de causes possibles, comme celles qui sont intoxiquées et ne se souviennent pas d’avoir violemment vomi ou les jeunes enfants qui pourraient avoir avalé une substance caustique.

Le diagnostic est confirmé par une radiographie du thorax ou une TDM.

Lorsque la médiastinite survient chez une personne qui a eu une sternotomie médiane, les médecins peuvent insérer une aiguille dans le thorax à travers le sternum et retirer le liquide pour un examen au microscope (biopsie par aspiration).

Traitement

  • Antibiotiques

  • Parfois, chirurgie

Des antibiotiques sont administrés pour traiter l’infection. Parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire pour drainer le liquide infecté de la poitrine, pour réparer la déchirure de l’œsophage, ou les deux. Il n’y a pas de traitement pour la médiastinite fibrosante.

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