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Revue générale des problèmes du conducteur âgé

Par David B. Carr, MD, Alan A. and Edith L. Wolff Professor of Geriatric Medicine, Professor of Medicine and Neurology, and Clinical Director, Division of Geriatrics and Nutritional Science, Washington University School of Medicine ; Peggy P. Barco, MS, BSW, OTD, OTR/L, SCDCM, CDRS, Assistant Professor of Occupational Therapy and Medicine, Washington University Medical School

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Pour les adultes, la conduite est la méthode de transport indépendant la plus importante. En 2011, il y avait 35 millions de conducteurs détenteurs de permis de ≥ 65 ans aux États-Unis, y compris de nombreux de ≥ 80 ans ( Pourcentage des conducteurs par âge et sexe). Une maladie évolutive qui affecte la conduite chez les personnes âgées peut avoir deux effets indésirables graves: des blessures ou des décès résultant d'un accident de véhicule à moteur ou l'arrêt de la conduite.

Pourcentage des conducteurs par âge et sexe

Âge

Hommes

Femmes

60–69

95,1%

88,2%

70–79

90,8%

77,1%

≥ 80 ans

77,4%

52,4%

Adapté d'après the U.S. Department of Transportation 2009 National Household Travel Survey.

Les conducteurs âgés ont en moyenne une plus faible incidence annuelle d'accidents que les conducteurs de tous autres âges. Cependant, le nombre de km parcourus au volant par an diminuant également avec l'âge ( Nombre de miles par conducteur muni du permis de conduire, selon l'âge (2009).), le taux d'accident par mile des conducteurs de 70 ans est plus élevé que celui des conducteurs de tous autres âges, sauf ceux de < 20 ans ( Accidents de véhicule à moteur pour 100 millions de miles parcourus par groupe d'âge (2008-2009).). Le taux global de létalité par véhicules automobiles a baissé chez les adultes âgés, comme pour les sujets de tous âges ( Taux de létalité par groupe d'âge des accidents de véhicules à moteur (2002-2011).), probablement en raison de l'amélioration de la résistance aux chocs des véhicules, de l'amélioration des systèmes de traumatologie et de l'amélioration des routes. Les conducteurs âgés ont également un taux absolu d'accidents le plus bas par an. Cependant, les plus âgés (> 80 ans) ont la mortalité par accident de la voie publique pour 100 000 habitants la plus élevée de tous les groupes d'âge, ce qui, compte tenu de leur faible nombre absolu d'accidents de véhicules à moteur, indique un degré élevé de vulnérabilité lors d'un accident de véhicule à moteur donné. En 2008, > 5500 adultes âgés ont été tués et > 183 000 ont été blessés dans accident de véhicule à moteur aux États-Unis.

Nombre de miles par conducteur muni du permis de conduire, selon l'âge (2009).

Âge des conducteurs

Miles annuelles

16–19

6244

20–34

13 709

35–54

15 117

55–64

12 528

≥ 65 ans

8250

Adapté d'après the U.S. Department of Transportation 2009 National Household Travel Survey.

Accidents de véhicule à moteur pour 100 millions de miles parcourus par groupe d'âge (2008-2009).

Figure provenant de Online Auto Insurance News; utilisée avec permission. Disponible à http://news.onlineautoinsurance.com/consumer/aaa-study-older-drivers-98576. Données adaptées d'après the AAA Foundation for Traffic Safety.

Taux de létalité par groupe d'âge des accidents de véhicules à moteur (2002-2011).

Adapté d'après the National Highway Traffic Safety Administration's (NHTSA) Safety Facts 2011. Disponible à http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/Pubs/811745.pdf.

Une conduite sûre exige l'intégration de tâches visuelles, physiques et de processus cognitifs complexes, et certains conducteurs âgés peuvent avoir des déficits légers à modérés dans un ou plusieurs de ces domaines. Nombre de conducteurs âgés auto-régulent avec succès leur comportement et compensent leurs déficits en évitant les heures de pointe, en conduisant sur moins de km par an, en limitant leurs déplacements à de courtes distances et en évitant de conduire au crépuscule, la nuit ou par mauvais temps. De plus, les conducteurs âgés et tendent à être plus prudents, conduire plus lentement et à prendre moins de risques. Cependant, certains adultes âgés, que ce soit du fait d'un déni ou d'un manque de perception de leurs limitations (p. ex., déficience visuelle, démence, temps de réaction allongé) ou d'un fort désir de maintenir leur indépendance, continuent de conduire en dépit de baisses significatives de leur capacité à conduire.

La plupart des accidents impliquant des conducteurs âgés se produisent de jour et les jours de la semaine. Ces accidents de véhicule à moteur résultent souvent d'un refus de priorité, du non respect d'un stop ou d'un feu rouge ou de sa voie de circulation et tendent à se produire dans des situations de conduite plus complexes (p. ex., aux intersections, lors de virages à gauche ou lors d'insertion dans la circulation). Les accidents de véhicule à moteur sont plus susceptibles d'impliquer plusieurs véhicules et de causer des blessures graves et des décès. Contrairement aux jeunes conducteurs, l'alcool, les SMS, l'utilisation du téléphone cellulaire, et les excès de vitesse jouent rarement un rôle dans les accidents de véhicule à moteur impliquant des conducteurs âgés; cependant, cette situation pourrait changer avec les futures cohortes de personnes âgées.

En cas d'accident de véhicule à moteur, les adultes âgés semblent plus vulnérables aux blessures parce que

  • Ils ont des capacités de résistance aux traumatismes diminuées.

  • Ils souffrent souvent de plusieurs comorbidités.

  • De nombreux accidents de véhicule à moteur se produisent du côté du conducteur (p. ex., lors d'un tourne à gauche), ce qui augmente la vulnérabilité et la probabilité que le conducteur soit blessé.

  • Ils sont plus susceptibles que les jeunes conducteurs de conduire des voitures très anciennes sans air-bag ou d'autres améliorations de sécurité.

Bilan

Les professionnels de santé sont concernés par les problèmes de décisions concernant la conduite lorsque des déficits sont identifiés lors d'examens de routine, lorsqu'une pathologie grave ou une maladie se déclenchent, lorsque les patients sollicitent des conseils, lorsque des membres de la famille expriment des craintes ou lorsque les autorités relèvent des comportements de conduite dangereux. Le rôle des praticiens est de pratiquer des évaluations détaillées fonctionnelles et médicales liées à la sécurité de la conduite ( Bilan fonctionnel du conducteur âgé et Bilan médical du conducteur âgé). Une autre ressource utile est l'American geriatric Association's Physician's Guide to Assessing and Counseling Older Drivers.

Les antécédents de conduite doivent être passés en revue; détails sur les habitudes de conduite et infractions passées, accidents, accidents de véhicule à moteur, accidents évités de justesse ou le fait de se perdre peut être le signe de déficits généraux ou spécifiques. Les signes avant-coureurs de conduite dangereuse de l'Alzheimer's Association sont les suivants:

  • Oublier comment situer des destinations familières

  • Ne pas respecter les panneaux de signalisation

  • Prendre des décisions lentes ou inappropriées en conduisant

  • Conduire à une vitesse inappropriée

  • Se mettre en colère ou être désorienté lorsqu'on conduit

  • Heurter les trottoirs

  • Ne pas être en mesure de rester sur la voie de circulation

  • Faire des erreurs au niveau des intersections

  • Confondre la pédale de frein et l'accélérateur

  • Revenir tard d'un déplacement de routine

  • Oublier la destination lors d'une sortie en voiture

Aux États-Unis, certains déficits peuvent obliger les praticiens à adresser le patient à l'administration (Department of Motor Vehicles) pour des examens complémentaires ou des restrictions de conduite. (Voir the National Highway Traffic Safety Administration's [NHTSA] Physician’s Guide to Assessing and Counseling Older Drivers for state licensing requirements and reporting regulations.)

Points clés

  • Le nombre des personnes âgées est en croissance rapide.

  • Cesser de conduire est inévitable pour beaucoup d'adultes âgés et peut avoir des implications négatives (p. ex., isolement, dépression, moins de destinations accessibles en voiture).

  • Des modifications des fonctions physiques liées à l'âge et à des maladies, aux niveaux moteur, sensoriel et cognitif peuvent altérer l'aptitude à la conduite et rendre compte d'une partie de l'augmentation du taux d'accidents de véhicule à moteur par kilomètre parcouru.

  • De nombreux conducteurs âgés auto-régulent leur comportement.

  • Les personnes âgées sont plus vulnérables aux blessures en cas d'accident de véhicule à moteur que les jeunes adultes.

  • Le rôle des praticiens est de pratiquer les évaluations fonctionnelles et médicales nécessaires à la sécurité de la conduite et de faire des recommandations utiles aux conducteurs âgés et à leur famille.

  • Les exigences concernant le permis de conduire et la réglementation en matière de déclaration au sujet des conducteurs âgés sont disponibles auprès de la National Highway Traffic Safety Administration.

Ressources dans cet article