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Revue générale des infections clostridiales

Par Joseph R. Lentino, MD, PhD, Loyola University Stritch School of Medicine;Hines VA Hospital

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Les Clostridium sont des bacilles sporulés, à Gram positif, trouvés largement dans la poussière, le sol et la végétation et dans la flore normale des appareils digestifs des mammifères.

Presque 100 Clostridium sp ont été identifiées, mais 25 à 30 espèces ne sont reconnues que comme induisant des maladies pour l'homme ou l'animal.

Physiopathologie

Les espèces pathogènes produisent des exotoxines neurologiques et destructrices de tissu, qui sont responsables des manifestations cliniques. Les Clostridium peuvent devenir pathogènes lorsque la teneur en O2 et le pH du tissu sont bas. Un tel milieu anaérobie peut apparaître dans un tissu ischémique ou dévitalisé, comme cela se produit en cas d'ischémie ou après de graves traumatismes pénétrants ou des écrasements. Plus la plaie est profonde et sévère, plus le patient est exposé à l'infection à Clostridium, notamment en cas de contamination, même mineure, par des substances étrangères. L'infection à Clostridium également survenir après l'injection de drogues. Une maladie grave non infectieuse peut survenir après l'ingestion d'aliments mis en conserve à domicile dans lesquels des Clostridia ont produit des toxines.

Maladies causées par les clostridies

Les maladies causées par les clostridies (Quelques maladies pouvant entraîner des infections clostridiennes) comprennent

  • Botulisme (dû à C. botulinum)

  • Diarrhée et colite dues à C. difficile

  • Gastro-entérite

  • Infection des tissus mous

  • Tétanos (dû à C. tetani)

  • Entérite nécrosante (due à C. perfringens de type C)

  • Entérocolite neutropénique (due à C. septicum)

Quelques maladies pouvant entraîner des infections clostridiennes

Maladie

Agent

Toxine

Infection des tissus mous

Cellulite crépitante, myosite et myonécrose, hémolyse

C. perfringens

α-Toxine (phospholipase C), θ-toxine, autres

Gangrène gazeuse, nécrose tissulaire, hémolyse

C. septicum

α-Toxine, β-toxine-, hyaluronidase γ-toxine, septicolysine δ-toxine

Maladies entériques

Intoxications alimentaires

C. perfringens type A

Entérotoxine

Entérite nécrosante

C. perfringens type C

β-Toxine

Colite associée aux antibiotiques

C. difficile

Toxine A ou B

Entérocolite neutropénique

C. septicum, autres

Inconnue, peut-être β-toxine

Cancer colorectal

C. septicum

Infections abdominales: la cholécystite, la péritonite, l'appendice rompu, la perforation intestinale

C. perfringens, C. ramosum, nombre d'autres

β-Toxine*

Syndromes neurologiques

Tétanos

C. tetani

Tétanospasmine

Botulisme

C. botulinum

Toxines botuliques A – G

*La β-toxine est produite par C. perfringens type C, mais la plupart de ces infections sont provoquées par C. perfringens type A, qui ne produit pas de β-toxine.

L'infection à Clostridium la plus fréquente est la gastro-entérite mineure spontanément résolutive, due habituellement à C. perfringens de type A. Les infections graves à Clostridium sont relativement rares, mais peuvent être fatales. Les troubles abdominaux, tels que la cholécystite, la péritonite, l'appendice rompu ou la perforation intestinale peuvent se compliquer d'infection à C. perfringens, C. ramosum, et nombre d'autres. Une nécrose musculaire et une infection des tissus mous, caractérisée par la cellulite crépitante, la myosite et la myonécrose clostridienne, peuvent être dues à C. perfringens. La nécrose tissulaire peut être due à C. septicum. Les Clostridium apparaissent également comme composants de la flore mixte dans les infections fréquentes des plaies banales; leur rôle dans ces infections est mal connu.

La fréquence des infections nosocomiales à Clostridium augmente, particulièrement en post-opératoire et chez le patient immunodéprimé. Un sepsis sévère à Clostridium peut compliquer une perforation intestinale et une occlusion.

Ressources dans cet article