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Lymphangite

Par A. Damian Dhar, MD, JD

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La lymphangite est une infection bactérienne aiguë (habituellement streptococcique) des canaux lymphatiques périphériques.

Les causes rares sont les infections à staphylocoques, à Pasteurella, à Erysipelothrix, l'anthrax, les infections à herpès simplex, la lymphogranulomatose vénérienne, les rickettsioses, la sporotrichose, les infections à Nocardia, la leishmaniose, la tularémie, les infections à Burkholderia et les infections à mycobactéries atypiques. Les pathogènes pénètrent dans les canaux lymphatiques par une excoriation, une plaie cutanée ou en cas d'infection concomitante (habituellement une cellulite). Le patient qui présente un lymphœdème sous-jacent est plus à risque. L'aspect classique est celui de stries rougeâtres, irrégulières, chaudes et douloureuses, qui, partant d'une lésion située en périphérie, souvent un membre, s'étendent en remontant vers un ganglion lymphatique habituellement gonflé et douloureux. Les manifestations systémiques (p. ex., fièvre, frissons, tachycardie et céphalées) peuvent s'y associer et être plus graves que ne le laissent supposer les lésions cutanées. L'hyperleucocytose est fréquente. Une bactériémie peut se produire. Plus rarement, une cellulite avec suppuration, nécrose et ulcération le long des vaisseaux lymphatiques impliqués complique la lymphangite initiale.

Le diagnostic est clinique. L'isolement du micro-organisme responsable n'est habituellement pas nécessaire. La plupart des cas répondent rapidement aux antibiotiques antistreptococciques ( Cellulite). Si la réponse au traitement est médiocre ou si la présentation est inhabituelle, des pathogènes rares doivent être évoqués.