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Infecciones por el virus del Ébola y el virus de Marburgo

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2020
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¿Qué son las infecciones por el virus del Ébola y el virus de Marburg?

Las infecciones por los virus Ébola y Marburg son infecciones víricas muy poco frecuentes que causan fiebre y sangrado. Ambos virus suelen infectar a los animales, no a las personas. Cuando infectan a las personas pueden ser mortales.

  • Los virus infectan a personas principalmente en África central y occidental

  • Algunos viajeros (incluidos los trabajadores sanitarios) de otras partes del mundo han regresado a casa desde África con la infección por el virus del Ébola

  • Los virus del Ébola y de Marburg se contagian muy fácilmente de persona a persona: usted puede contraer el virus de una persona enferma o un cadáver

  • También puede contraer cualquiera de los virus al entrar en contacto con la piel o los líquidos corporales de una persona infectada

  • Los síntomas consisten en fiebre, dolores musculares, cefalea y, más tarde, vómitos intensos y hemorragia debajo de su piel

  • La recuperación lleva mucho tiempo porque los virus pueden permanecer en el cuerpo durante semanas

¿Cuál es la causa de las infecciones por el virus del Ébola y el virus de Marburg?

Los virus Ébola y Marburg suelen infectar a animales que viven en África central y occidental. Pero, una vez infectan a las personas, pueden transmitirse rápidamente. Las personas pueden infectarse por:

  • Tocar o comer animales infectados

  • Tocar una persona infectada

  • Tocar cadáveres de personas que han muerto a causa de la infección

El virus se encuentra en casi todos los líquidos corporales de personas y animales infectados. Esto incluye sangre, saliva, vómito, orina, heces, sudor, leche materna y semen. También puede contraer el virus tocando cosas que han tocado a su vez cualquiera de estos líquidos, como vestidos o ropa de cama manchados con excrementos. Esto significa que usted corre un riesgo elevado si es:

  • Un profesional de la salud

  • Un familiar de una persona infectada

  • Alguien que toca cadáveres durante las preparaciones o ceremonias funerarias

¿Cuáles son los síntomas de los virus del Ébola y de Marburg?

Al principio, usted presenta síntomas que consisten en:

  • Fiebre, dolores musculares y dolor de cabeza

  • Dolor de garganta

Al cabo de unos pocos días, usted se pone mucho más enfermo y puede presentar:

  • Dolor abdominal, vómitos intensos y diarrea, a veces con sangre; esto puede provocar deshidratación (tener muy poca agua en el cuerpo)

  • Sangrado debajo de la piel (manchas o parches morados), procedente de la boca, la nariz o de órganos del interior de su cuerpo

  • Una erupción en el tórax y el abdomen

  • Confusión

  • Coma (cuando usted está inconsciente y no se puede despertar)

En la segunda semana de enfermedad, las personas o bien comienzan a mejorar o bien mueren porque sus órganos dejan de funcionar. La probabilidad de morir a causa del virus del Ébola es mayor que la correspondiente al virus de Marburg.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo el virus del Ébola o el virus de Marburg?

Los médicos sospechan la presencia del virus del Ébola o del virus de Marburg si usted está enfermo y se encuentra en un lugar o ha viajado recientemente a un lugar donde hay personas infectadas. Para confirmar el diagnóstico, le harán:

  • Análisis de sangre

¿Cómo tratan los médicos el virus del Ébola y el virus de Marburg?

Los médicos no disponen de un medicamento antivírico que cure la infección debida al virus del Ébola o el virus de Marburg. Los investigadores están desarrollando medicamentos experimentales. Los médicos tratan la infección:

  • Administrando líquidos por vía intravenosa (por vena) para ayudar a prevenir la deshidratación

  • Ayudando a reducir o detener el sangrado

  • Tratando síntomas como el dolor

Los médicos usarán ropa protectora y le aislarán cuidadosamente para evitar contagiar la infección a otras personas.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones por el virus del Ébola y el virus de Marburg?

Se están desarrollando diversas vacunas y fármacos antivíricos. La Food and Drug Administration (Agencia federal para los alimentos y los medicamentos) estadounidense aprobó una vacuna para el Ébola en 2019.

En las zonas del planeta con presencia del virus del Ébola y el virus de Marburg, usted debe:

  • Evitar el contacto con animales salvajes, en particular murciélagos y monos

  • Evitar comer la carne de estos animales (a menos que esté bien cocida)

Si se encuentra en una zona donde hay un brote de virus del Ébola o de Marburg:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón o con un limpiador de manos que contenga alcohol

  • No toque a las personas enfermas a menos que esté usando un equipo de protección, incluidos guantes, batas y máscaras

  • No toque el cuerpo de una persona muerta

Si usted ha viajado recientemente a una de estas áreas, preste mucha atención a su salud durante 21 días y consulte a un médico de inmediato si presenta algún síntoma.

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