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Sepsis

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Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué son la septicemia y el choque (shock) séptico?

La septicemia se produce cuando los gérmenes (bacterias) penetran en el torrente sanguíneo y desencadenan una reacción grave en todo el organismo. Cuando la septicemia es grave, uno o más de uno de sus órganos pueden dejar de funcionar. Por ejemplo, sus riñones pueden dejar de producir orina o sus pulmones pueden dejar de suministrar oxígeno.

El choque (shock) séptico es el tipo más peligroso de septicemia. Usted tiene una presión arterial muy baja (choque) y muchos de sus órganos dejan de funcionar. Un choque (shock) séptico puede ser mortal.

  • La septicemia está causada por una infección bacteriana que se extiende por su torrente sanguíneo

  • Las personas con un sistema inmunológico debilitado o ciertas enfermedades, como la diabetes o la cirrosis hepática, tienen más probabilidades de sufrir septicemia

  • Los médicos deben tratar la septicemia y el choque séptico tan pronto como sea posible con antibióticos y muchos líquidos administrados por vía intravenosa (directamente en su vena).

¿Qué causa la septicemia?

La septicemia suele estar causada por una infección bacteriana. La infección puede comenzar en cualquier parte de su cuerpo, como:

  • Pulmones

  • Vejiga o riñones

  • Abdomen

  • Piel

A veces, las bacterias penetran a través de un catéter intravenoso utilizado para administrar líquidos y medicamentos.

Si la infección se transmite a su torrente sanguíneo y hace que su cuerpo reaccione, usted tiene septicemia.

Los tipos más peligrosos de bacterias que causan septicemia generalmente se encuentran en los hospitales.

¿Cuáles son los síntomas de la septicemia y el choque (shock) séptico?

Sepsis

La septicemia suele provocar una fiebre elevada. Usted también puede experimentar:

  • Temblor, escalofríos y debilidad

  • Frecuencia cardíaca rápida

  • Respiratoria rápida

También puede tener síntomas de la infección que causó su septicemia. Por ejemplo, si usted sufre una infección pulmonar, puede presentar tos y dificultad respiratoria.

Choque séptico

Si usted sufre choque (shock) séptico, presenta presión arterial baja que no mejora con el tratamiento. Usted también puede experimentar:

  • Confusión y debilidad

  • Piel que está caliente al tacto

  • Un pulso rápido y fuerte

  • Respiración rápida o dificultad respiratoria

  • Menos orina

Algunas personas con choque séptico morirán a causa de éste.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo septicemia?

Al principio, la septicemia puede ser difícil de diagnosticar. Los médicos pueden saber si usted sufre septicemia basándose en sus síntomas y haciendo análisis de sangre para detectar bacterias. También pueden hacer análisis de sangre para valorar el funcionamiento de sus órganos. Si la procedencia de la infección no está clara, también pueden realizar pruebas de diagnóstico por la imagen:

¿Cómo tratan los médicos la septicemia?

Los médicos tratan la septicemia en el hospital de inmediato con antibióticos y líquidos administrados a través de una vena (IV). Si usted sufre un choque (shock) séptico, los médicos también pueden:

  • Administrarle medicamentos para mantener su presión arterial elevada

  • Administrarle oxígeno para ayudarle a respirar o incluso conectarle a un respirador mecánico

  • Conectarle a una máquina de diálisis renal

  • Extraerle lo que esté causando la infección, como una vía intravenosa infectada.

  • Practicarle una intervención quirúrgica para vaciar el pus o extirpar el tejido dañado

Si tiene septicemia, las posibilidades de mejorar y evitar la septicema grave y el choque séptico son mayores cuanto antes se recibe el tratamiento. Los médicos siguen protocolos detallados para ofrecer el tratamiento adecuado lo más rápido posible.

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