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Datos clave

COVID-19

Coronavirus Disease 2019; COVID

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2021
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¿Qué es la COVID-19?

  • Está causada por un nuevo tipo de coronavirus

  • El virus se transmite con mucha facilidad a otras personas

  • El COVID-19 afecta actualmente a todo el planeta

  • Algunas personas infectadas no presentan síntomas, mientras que otras enferman de forma muy grave y algunas fallecen

  • Para diagnosticar la COVID-19, los médicos analizan frotis de su nariz o su garganta

  • Ningún medicamento cura la COVID-19, pero algunos pueden ayudar a las personas con infecciones graves, y los médicos siempre están probando otros adicionales

  • En Estados Unidos y en el resto del mundo se están administrando vacunas para la COVID-19

¿Qué es una pandemia?

El COVID-19 es una pandemia. Es decir, una infección que se extiende rápidamente por muchas partes del mundo a la vez.

¿Cuál es la causa de la COVID-19?

El COVID-19 está causado por un nuevo tipo de coronavirus llamado SARS-CoV-2. Los médicos lo llaman nuevo porque no ha existido antes. Recientemente ha cambiado (mutado) desde un tipo de coronavirus que infecta a los murciélagos.

El virus se propaga (se transmite):

  • A través del aire, en las gotas que una persona infectada esparce después de toser, estornudar, cantar o hablar

  • Al tocar cosas que han sido tocadas por personas infectadas y luego tocarse la cara

A diferencia de lo que ocurre con muchos virus respiratorios, usted puede transmitir el virus que causa el COVID-19 antes de presentar síntomas. Si usted no sabe que tiene el virus, puede transmitirlo sin saberlo.

¿Qué es un coronavirus?

Existen centenares de coronavirus diferentes, todos ellos relacionados entre sí. La mayoría solo infectan a los animales.

  • Solo unos pocos coronavirus infectan a las personas

  • Algunos de ellos solo causan resfriados

  • Tres coronavirus causan enfermedades muy graves y pueden ser mortales

¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

Muchas personas con COVID-19, especialmente los niños, casi no presentan síntomas.

Si usted presenta síntomas, es probable que tenga:

  • Fiebre

  • Tos seca

  • Dificultad respiratoria

  • Sentirse realmente débil y cansado

Usted también puede experimentar:

  • Secreción nasal y dolor de garganta

  • Pérdida del sentido del olfato y del gusto

  • Cefaleas

  • Problemas estomacales como náuseas, vómitos y diarrea

Una infección grave penetra profundamente en sus pulmones y causa neumonía vírica. Dicha neumonía le provocará mucha dificultad respiratoria. Una infección grave también puede afectar muchos órganos, incluidos el cerebro, el corazón y los riñones.

¿Es mortal la COVID-19?

Usted puede morir por COVID-19. Cuanto mayor sea usted, mayor es su riesgo de muerte. La mayoría de las muertes afectan a personas mayores de 50 años. Las personas mayores de 80 años corren un riesgo muy elevado. Incluso los niños y adultos jóvenes pueden morir.

Usted también corre un mayor riesgo si tiene otros problemas médicos como enfermedades cardíacas, obesidad o diabetes.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro COVID-19?

En la prueba más habitual se emplea:

  • Un frotis tomado de su nariz o su garganta con un hisopo

El hisopo se envía a un laboratorio para buscar el virus u otras pruebas de una infección.

Un análisis de sangre permite detectar anticuerpos ¿Cuáles son las partes principales del sistema inmunológico? El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El trabajo del sistema inmunológico es atacar elementos que no pertenecen a su... obtenga más información que ha fabricado su sistema inmunológico para defenderse del virus. Su cuerpo necesita unas cuantas semanas para producir estos anticuerpos, por lo que esta prueba no es útil al principio de la enfermedad. Sin embargo, puede ayudar a determinar si alguna vez se ha infectado.

Si usted presenta dificultad respiratoria, por regla general los médicos:

  • Solicitarán una radiografía de tórax para detectar neumonía

  • Miden la concentración de oxígeno en su sangre con un sensor colocado en un dedo de su mano (pulsioximetría)

¿Cómo se trata la COVID-19?

Si su caso es entre leve y moderado:

  • Se quedará en casa y no saldrá ni se acercará a otras personas (confinamiento)

  • Llevará una mascarilla para no contagiar el virus

  • Tomará paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno para la fiebre y los dolores

Si su caso es grave, con problemas respiratorios, deberá ir al hospital. Los médicos:

  • Le administrarán oxígeno

  • A veces, le prescribirán medicamentos

  • A veces, le conectarán a un ventilador (una máquina que le ayuda a respirar)

Es posible que necesite estar conectado a un ventilador incluso durante algunas semanas.

¿Cómo puedo prevenir la COVID-19?

Debe evitar estar expuesto al virus, algo que puede ser difícil de conseguir. Las personas que pueden transmitir el virus pueden no presentar ningún síntoma, por lo que usted no puede saber quién lo tiene y quién no.

Si usted no está completamente vacunado, es importante que:

  • Mantenerse a 6 pies [1,8 metros] de distancia de las personas que no viven en su hogar ("distanciamiento social") y

  • Llevar una mascarilla sobre su boca y nariz cuando usted está cerca de personas que no viven con usted

Si está completamente vacunado, puede realizar sus actividades sin llevar mascarilla o distanciarse físicamente, excepto cuando sea necesario, como cuando así lo indiquen las directrices de los comercios locales y los lugares de trabajo.

Tanto si está vacunado como si no, también debe:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos

  • Emplear un desinfectante de manos a base de alcohol

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias

  • Cúbrase la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar y luego tire el pañuelo a la basura

  • Utilizar un desinfectante doméstico en aerosol o como toallita para limpiar cosas que las personas tocan mucho, como manijas de puertas, teléfonos, controles remotos y encimeras

¿Qué significa poner en cuarentena o aislar?

Para ayudar a prevenir la transmisión del virus, ciertas personas deben mantenerse lejos de otras personas mediante una cuarentena o un aislamiento. Si usted presenta síntomas de COVID-19, da positivo en la prueba de COVID-19 o es un "contacto cercano" de alguien con COVID-19, debe aislarse o ponerse en cuarentena.

Usted es un contacto cercano si

  • Permaneció a menos de 6 pies (1,8 metros) de distancia de una persona infectada (con o sin mascarilla) durante al menos 15 minutos incluyendo los 2 días anteriores a la aparición de los síntomas o tuvo una prueba positiva para COVID-19

  • Proporcionaron atención domiciliaria a alguien enfermo de COVID-19

  • Tuvieron contacto físico directo con la persona enferma (la abrazaron o la besaron)

  • Compartieron utensilios para comer o beber

  • Permaneció dentro del alcance de las gotitas respiratorias de la persona enferma (por ejemplo, a través de un estornudo o tos)

La cuarentena es para las personas que son contactos cercanos. Los contactos cercanos pueden no saber si tienen el virus o no, porque el virus puede tardar 14 días en enfermarle o aparecer en una prueba. El objetivo de la cuarentena es mantener los contactos cercanos lejos de otras personas hasta que hayan pasado esos 14 días. Si usted es un contacto cercano, debe permanecer en cuarentena durante 14 días incluso si:

  • Usted no presenta síntomas

  • Su resultado de la prueba fue negativo: incluso si su resultado fue negativo en algún momento durante los 14 días, aún necesita permanecer en cuarentena durante el resto de los 14 días

No es necesario que se ponga en cuarentena después de un contacto cercano si ha tenido COVID-19 en los últimos 3 meses o ha sido vacunado por completo.

El aislamiento es para personas con COVID-19. Si usted fue un contacto cercano pero luego tuvo síntomas o dio positivo, necesita aislarse. Los días que usted pasó en cuarentena no cuentan para ninguno de los 10 días (al menos) durante los que ahora necesita aislarse. Usted debe aislarse si:

  • Está enfermo con síntomas de COVID-19 pero no se ha sometido a pruebas

  • Los resultados de sus pruebas son positivos (tanto si usted presenta síntomas como si no)

Por regla general el aislamiento puede terminar 10 días después del inicio de sus síntomas, siempre que no tenga fiebre y no esté tomando medicamentos para bajarla y sus síntomas estén mejorando. Si usted nunca ha presentado síntomas, puede suspender el aislamiento 10 días después de la fecha de su primera prueba positiva.

¿Por qué es necesario poner en cuarentena a las personas que podrían incluso no tener el virus durante 14 días, en cambio, las personas que realmente tienen COVID-19 solo necesitan aislarse durante 10 días?

  • Antes de tener síntomas o dar positivo en la prueba, usted puede ser contagioso (capaz de transmitir el virus). Pueden pasar hasta 14 días después de que usted se exponga al virus para que pueda enfermarle o aparecer en una prueba (lo que se denomina período de incubación). Es por eso que debe aislarse durante 14 días, incluso si al final resulta que nunca tuvo el virus. No había manera de saber que usted no era contagioso hasta que pasaron esos 14 días.

  • Una vez que usted está enfermo u obtiene un resultado positivo para la prueba de COVID-19, el período de 14 días ya no importa. No importa cuántos días ya estuvo usted en cuarentena (0 a 14 días), una vez que sabe que tiene COVID-19, usted inicia el reloj de aislamiento de 10 días. Los científicos han descubierto que lo más probable es que usted no sea contagioso pasados 10 días desde la primera vez que se sintió enfermo o dio positivo (a menos que todavía tenga fiebre).

¿Qué es el rastreo de contactos?

El rastreo de contactos se produce cuando los departamentos de salud buscan a personas que entraron en contacto con alguien que sufre ciertas infecciones, incluida la COVID-19. Los rastreadores de contactos le informan de que puede haber estado expuesto a alguien con COVID-19, le ayudan a hacerse la prueba y le informan sobre el aislamiento o la cuarentena. La cooperación con los rastreadores de contactos ayuda a frenar la transmisión del COVID-19 en la comunidad.

¿Existe alguna vacuna contra el COVID-19?

Sí. Se han desarrollado vacunas contra el COVID-19 y se están administrando a personas de todo el mundo. En Estados Unidos, se administran a personas tres de estas vacunas. Las vacunas se conocen por el nombre de la compañía que fabrica la vacuna:

  • La vacuna COVID-19 de Pfizer-BioNTech (mRNA) está indicada para personas de 5 años o más y se administra en 2 inyecciones con un intervalo de 3 semanas.

  • La vacuna COVID-19 (mRNA) de Moderna está indicada para personas mayores de 18 años y se administra en 2 inyecciones con un intervalo de 4 semanas.

  • La vacuna de Johnson & Johnson contra la COVID-19 (vector de adenovirus) está indicada para personas mayores de 18 años y requiere una sola inyección.

A las personas que presentan un riesgo muy elevado de enfermedad grave, como las que se han sometido a un trasplante de órganos, se les puede administrar una dosis adicional de las vacunas de Pfizer y de Moderna. Esta dosis adicional debe administrarse al menos 28 días después de una serie inicial de 2 dosis.

La tercera dosis (dosis de refuerzo) está indicada para los siguientes receptores de la vacuna de Pfizer y de Moderna que completaron su serie inicial de 2 dosis hace al menos 6 meses:

  • Adultos mayores, 65 años o más

  • Personas de 18 años o más que sufren un trastorno médico

  • Personas de 18 años o más que viven en centros de cuidados a largo plazo

  • Personas de 18 años o más que trabajan o viven en entornos de alto riesgo, como centros de salud, escuelas, correccionales y refugios para personas sin hogar (dependiendo de sus riesgos y beneficios individuales)

La segunda dosis (dosis de refuerzo) se recomienda para los receptores de la vacuna Johnson & Johnson que

  • Tienen 18 años o más y han recibido su primera dosis de la vacuna hace 2 o más meses

La información sobre las vacunas de refuerzo está cambiando rápidamente. Se puede encontrar información actualizada y más detallada en el sitio web del CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Si usted cumple las condiciones para recibir una vacuna de refuerzo, puede optar por recibir una dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 disponible (Pfizer, Moderna o Johnson & Johnson), con independencia de la vacuna que recibió inicialmente. No debe recibir la vacuna si ha sufrido una reacción alérgica grave a una dosis anterior de la vacuna o a cualquier componente de la misma.

En los ensayos clínicos, las 3 vacunas fueron muy eficaces en la prevención de complicaciones graves de la COVID-19, como hospitalizaciones y muertes.

Algunas personas pueden presentar efectos secundarios leves a las vacunas que consisten en:

  • Dolor, hinchazón y enrojecimiento en el lugar de la inyección

  • Sentirse cansado

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Mialgias

  • Escalofríos

  • Dolor articular

  • Fiebre

  • Náuseas

  • Malestar

  • Ganglios linfáticos inflamados

Los efectos secundarios suelen durar varios días. En el caso de las vacunas de Pfizer y de Moderna, hay un mayor número de personas que experimentan efectos secundarios después de la segunda dosis respecto la primera.

Existe una pequeña posibilidad de sufrir una reacción alérgica grave. Esto último suele suceder entre unos minutos y 1 hora después de recibir una dosis de la vacuna y requiere tratamiento de emergencia (llame al servicio de emergencias [911 en Estados Unidos] o vaya al hospital más cercano). Los signos de una reacción alérgica grave consisten en:

  • Dificultad respiratoria

  • Hinchazón de la cara y la garganta

  • Un latido cardíaco rápido

  • Una erupción cutánea grave en todo el cuerpo

  • Sentirse mareado y débil

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