Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

COVID-19

(Coronavirus Disease 2019; COVID)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2022
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos

¿Qué es la COVID-19?

¿Qué es una pandemia?

El COVID-19 es una pandemia. Es decir, una infección que se extiende rápidamente por muchas partes del mundo a la vez.

¿Cuál es la causa de la COVID-19?

El COVID-19 está causado por un tipo de coronavirus llamado SARS-CoV-2. El virus se propaga (se transmite):

  • Principalmente a través del aire, en las gotas que una persona infectada esparce después de toser, estornudar, cantar o hablar

  • Al tocar cosas que han sido tocadas por personas infectadas y luego tocarse la cara

Usted puede transmitir el virus que causa el COVID-19 antes de presentar síntomas.

¿Qué es un coronavirus?

Existen centenares de coronavirus diferentes, todos ellos relacionados entre sí. La mayoría solo infectan a los animales.

  • Solo unos pocos coronavirus infectan a las personas

  • Algunos de ellos solo causan resfriados

  • Tres coronavirus causan enfermedades muy graves y pueden ser mortales

¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

Muchas personas con COVID-19 casi no presentan síntomas.

Si usted presenta síntomas, es probable que tenga:

  • Fiebre

  • Tos seca

  • Dificultad respiratoria

  • Sentirse realmente débil y cansado

Usted también puede experimentar:

  • Moqueo nasal

  • Dolor de garganta

  • Pérdida del sentido del olfato y del gusto

  • Cefaleas

  • Problemas estomacales como náuseas, vómitos y diarrea

Una infección grave penetra en sus pulmones y causa neumonía vírica. Dicha neumonía le provocará mucha dificultad respiratoria. Una infección grave también puede afectar muchos órganos, incluidos el cerebro, el corazón y los riñones.

¿Es mortal la COVID-19?

Usted puede morir por COVID-19. Cuanto mayor sea usted, mayor es su riesgo de muerte. La mayoría de las muertes afectan a personas mayores de 50 años. Las personas mayores de 80 años corren un riesgo muy elevado. Incluso los niños y adultos jóvenes pueden morir.

¿Cómo puedo saber si sufro COVID-19?

Usted debe hacerse la prueba del COVID-19 si:

La prueba más común que realiza un médico u otro profesional de la salud, llamada prueba de PCR (prueba de reacción en cadena de la polimerasa), utiliza:

  • Un frotis tomado de su nariz o su garganta con un hisopo

El hisopo se envía a un laboratorio para buscar el virus u otras pruebas de una infección. Se puede tardar unos días en obtener los resultados.

Las pruebas de antígeno son un tipo de prueba diferente de una prueba de PCR. Las pruebas de antígeno se pueden realizar en el hogar o en un centro de atención médica y utilizar un hisopo que se toma de la nariz. Por lo general, son menos precisas que las pruebas de PCR. Aun así, las pruebas de antígenos pueden proporcionar resultados rápidos (en 15 minutos).

Un análisis de sangre permite detectar anticuerpos ¿Cuáles son las partes principales del sistema inmunológico? El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El trabajo del sistema inmunológico es atacar elementos que no pertenecen a su... obtenga más información que su cuerpo ha fabricado para defenderse contra el virus. Su cuerpo necesita unas cuantas semanas para producir estos anticuerpos, por lo que esta prueba no es útil al principio de la enfermedad. Sin embargo, puede ayudar a determinar si alguna vez se ha infectado.

¿Cómo se trata la COVID-19?

Si su caso es entre leve y moderado:

  • Se quedará en casa y no saldrá ni se acercará a otras personas (confinamiento)

  • Llevará una mascarilla para no contagiar el virus

  • Tomará paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno para la fiebre y los dolores

Si su caso es grave, con problemas respiratorios, deberá ir al hospital. Los médicos:

  • Le administrarán oxígeno

  • A veces, le prescribirán medicamentos

  • A veces, le conectarán a un ventilador (una máquina que le ayuda a respirar)

Es posible que necesite estar conectado a un ventilador incluso durante algunas semanas.

¿Cómo puedo prevenir la COVID-19?

  • Las vacunas son seguras y eficaces

  • Usted no puede contraer COVID-19 de una vacuna COVID-19

  • La efectividad de la vacuna puede disminuir con el tiempo: una dosis de refuerzo ayuda a "aumentar" la eficacia de la vacuna

  • Las vacunas COVID-19 pueden causar efectos secundarios leves (dolor en el brazo, dolor corporal, dolor de cabeza, fiebre) durante un día o dos

  • Usted debe recibir una vacuna COVID-19 incluso si ha tenido una infección por COVID-19

Existe una pequeña posibilidad de sufrir una reacción alérgica grave a cualquier vacuna. Esto suele suceder entre unos minutos y 1 hora después de recibir una dosis de la vacuna. Una reacción alérgica requiere tratamiento de emergencia (llame al servicio de emergencias [911 en Estados Unidos] o vaya al hospital más cercano).

Además de vacunarse, debe evitar exponerse al virus. Eso puede ser difícil. Las personas que pueden transmitir el virus pueden no presentar ningún síntoma, por lo que usted no puede saber quién lo tiene y quién no. Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, por sus siglas en inglés) recomiendan formas adicionales para ayudar a evitar el virus basándose en Niveles Comunitarios de COVID-19. Los niveles pueden ser bajos, medios o altos. El nivel se determina observando el número de camas de hospital que se están utilizando, los ingresos hospitalarios y los nuevos casos de COVID-19 en una zona determinada.

Debe usar una mascarilla facial que se ajuste bien y cubra tanto la boca como la nariz:

  • Cuando se está en lugares públicos cerrados en áreas donde el nivel comunitario de COVID-19 es elevado, con independencia del estado de vacunación

  • Si usted corre un mayor riesgo de enfermedad grave o vive o pasa tiempo con alguien de mayor riesgo, en áreas donde el nivel comunitario de COVID-19 es medio y si un profesional de la salud le aconseja usarla

  • Cuando usted está enfermo y cerca de otras personas

  • Cuando se cuida a alguien que sufre COVID-19

  • Cuando se viaja en transporte público (por ejemplo, aviones, autobuses, trenes) y en interiores en centros de transporte (por ejemplo, aeropuertos, estaciones de tren), independientemente del nivel comunitario de COVID-19

Además de tener actualizadas las vacunas y usar una mascarilla:

  • Hágase pruebas si tiene síntomas de COVID-19

  • Si usted corre un mayor riesgo de enfermar por COVID-19, evite los lugares abarrotados y los espacios cerrados que no reciban aire fresco del exterior.

  • Mantenga una buena distancia social (cerca de 6 pies, aproximadamente 2 metros) de otras personas si no está al día con las vacunas, especialmente si usted presenta un mayor riesgo de enfermar gravemente por COVID-19

  • Si es posible, manténgase a 6 pies (unos 2 metros) de distancia de una persona que esté enferma por COVID-19

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos

  • Emplear un desinfectante de manos a base de alcohol

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias

  • Quédese en casa cuando esté enfermo

  • Cúbrase la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar y luego tire el pañuelo a la basura

  • Limpiar y desinfectar objetos y superficies que se tocan con frecuencia usando un aerosol de limpieza doméstico normal

  • Preste atención a su salud y esté atento a los síntomas

¿Qué significa poner en cuarentena o aislar?

Para ayudar a prevenir la transmisión del virus, ciertas personas deben mantenerse lejos de otras personas mediante una cuarentena o un aislamiento. Usted necesita aislarse o ponerse en cuarentena si:

  • Usted presenta síntomas de COVID-19

  • Usted ha dado positivo para COVID-19

  • Usted es un "contacto cercano" de alguien con COVID-19

Usted es un contacto cercano si estuvo a menos de 1,8 metros (6 pies) de distancia de una persona infectada durante un total de 15 minutos o más en un período de 24 horas (por ejemplo, tres exposiciones de 5 minutos durante un total de 15 minutos).

La cuarentena es para las personas que son contactos cercanos.

Póngase en cuarentena durante 5 días y use una mascarilla durante 5 días adicionales (cuando usted está con personas que no viven en su hogar), si usted es un "contacto cercano" y

Si no es posible una cuarentena de 5 días, debe usar una mascarilla bien ajustada en todo momento cuando se encuentre cerca de otras personas durante 10 días después de su exposición al virus.

Si está al día con su serie de vacunas COVID-19 (lo que significa que, si es elegible, recibió su dosis de refuerzo), no necesita ponerse en cuarentena después de una exposición, pero debe usar una mascarilla durante 10 días después de la exposición.

El aislamiento es para personas con COVID-19. Si usted fue un contacto cercano pero luego tuvo síntomas o dio positivo, necesita aislarse.

  • Si usted tiene COVID-19 (con o sin síntomas), debe aislarse durante al menos 5 días

  • El primer día de síntomas y/o el día de la primera prueba positiva (si es asintomático) se considera el día 0 de la infección

  • Usted puede dejar el aislamiento después del día 5 si no tiene síntomas o si sus síntomas están mejorando (que consisten en no tener fiebre y no estar tomando medicamentos para bajarla)

  • Debe usar una mascarilla que se ajuste bien hasta el día 10, independientemente del día en que deje el aislamiento

Más información

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ARRIBA