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Colitis por Clostridioides (anteriormente denominado Clostridium) difficile (C. diff)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago. 2021
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¿Qué es C. difficile?

El colon es su intestino grueso. La colitis es la inflamación del colon. Clostridioides difficile es una bacteria que provoca colitis. Con colitis, tendrá diarrea (caca suelta y acuosa) y otros síntomas. El Clostridioides difficile y la enfermedad que causa a menudo se llaman C. difficile o C. diff. diff.

  • Los síntomas van desde diarrea leve hasta diarrea sanguinolenta frecuente más dolor abdominal y fiebre

  • Para saber si usted sufre colitis por C. diff, los médicos analizan sus heces (caca) y, en ocasiones, emplean un tubo de visualización para visualizar su intestino grueso

  • Es más probable que contraiga C. diff después de haber tomado antibióticos para una enfermedad diferente

  • Las personas con C. diff leve algunas veces mejoran cuando dejan de tomar el antibiótico que causó el problema

  • Si la diarrea no desaparece o es más grave, usted debe tomar otro antibiótico para matar las bacterias de Clostridioides difficile

¿Cuál es la causa de C. difficile?

En el interior de su intestino grueso residen habitualmente muchos tipos de gérmenes (microorganismos). C. difficile es uno de esos gérmenes. Por lo general, estos gérmenes son inofensivos. Sin embargo, a veces, uno de esos gérmenes crece fuera de control y causa una enfermedad. Cuando C. diff prolifera de forma incontrolada, fabrica una sustancia (toxina) que daña la mucosa intestinal y provoca diarrea.

La causa más común de proliferación de C. diff y de la infección consiguiente es la toma de antibióticos para otra infección. Los antibióticos alteran el equilibrio de las distintas bacterias del intestino y permiten la proliferación de C. diff.

El riesgo de C. diff aumenta a medida que se envejece. El riesgo también es elevado entre los lactantes y los niños pequeños. Otros factores de riesgo son:

  • Tener una enfermedad subyacente grave

  • Una estancia hospitalaria larga

  • Vivir en una residencia de ancianos

  • Haberse sometido a una intervención quirúrgica en el estómago o los intestinos

A veces, los médicos no saben por qué una persona contrae colitis por C. diff.

Cuáles son los síntomas de la infección por C. difficile?

Los síntomas suelen comenzar entre 5 y 10 días después de empezar el tratamiento antibiótico para otra infección. Pero es posible que usted no presente síntomas hasta 2 meses después de dejar de tomar los antibióticos.

Los síntomas pueden ir desde una diarrea leve hasta:

  • Diarrea sanguinolenta

  • Dolor abdominal

  • Fiebre

  • Con muy poca frecuencia, molestias estomacales o vómitos

Los casos más graves pueden causar complicaciones serias, como:

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro colitis por Clostridioides difficile? difficile?

Los médicos sospechan C. diff si usted sufre diarrea durante:

  • Un periodo de consumo de antibióticos que se prolonga durante 2 meses

  • Las 72 horas siguientes a ser ingresado en un hospital

Después, los médicos buscan:

  • Clostridioides difficile y su toxina en una muestra de heces

  • Inflamación (colitis) y otros cambios en su intestino grueso observando su interior con una sonda de visualización

¿Cómo tratan los médicos C. difficile?

Los médicos tratan C. diff mediante:

  • Suspender la toma del antibiótico que causó el problema

  • Administrar un antibiótico por vía oral que actúa contra la colitis por Clostridioides difficile

No debe tomar medicamentos que reduzcan o detengan la diarrea. Eso mantiene las toxinas de C. diff en su intestino y puede enfermarle más.

Una de cada 5 personas afectadas presenta síntomas recurrentes. Para ayudar a prevenir la reaparición de los síntomas, usted puede recibir:

  • Tratamiento prolongado con antibióticos

  • Probióticos (pastillas que pueden ayudar a restablecer el equilibrio de bacterias en el intestino)

  • Un trasplante de heces (las heces sanas de otra persona se colocan en su intestino para equilibrar las bacterias)

Si sus síntomas son muy graves, es posible que deba permanecer ingresado en el hospital mientras los médicos le administran:

De forma excepcional, los médicos practican una intervención quirúrgica para extirpar un intestino muy infectado.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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