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Resfriado común

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Última revisión completa may. 2020
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¿Qué es el resfriado común?

El resfriado común es una infección vírica. Es una de las enfermedades más habituales que contrae la gente.

  • Los resfriados se contagian fácilmente de persona a persona, en especial durante los primeros 2 días de los síntomas

  • Los síntomas consisten en nariz congestionada o secreción nasal, dolor de garganta, cansancio y, a veces, fiebre leve, y desaparecen por sí solos en un máximo de 4 a 10 días.

  • Coger frío o estar mojado no provoca resfriados ni hace que sea más probable que usted enferme

  • Tener moco amarillento o de color verde en las últimas etapas de un resfriado es normal; no significa que necesite antibióticos o que tenga una infección más grave

  • Los descongestionantes y los antihistamínicos pueden ser útiles para aliviar los síntomas del resfriado, pero no deben administrarse a niños menores de 4 años de edad

  • Los resfriados están causados por virus, por tanto los antibióticos no curarán un resfriado ni lo harán desaparecer más rápidamente

¿Qué causa un resfriado?

Los resfriados están causados por muchos virus diferentes. La causa más frecuente es un grupo de virus llamados rinovirus. Los rinovirus tienden a causar resfriados en primavera y en otoño.

Usted puede resfriarse cuando:

  • Toca la mano de una persona infectada después de que ésta se haya limpiado o sonado la nariz

  • Toca algo que una persona infectada acaba de tocar

  • Limpiar la nariz de un niño infectado

  • Inhala el virus después de que una persona infectada tosa o estornude

¿Cuáles son los síntomas de un resfriado?

Al principio, usted tiene:

  • Carraspera (garganta áspera)

  • Goteo nasal con una secreción clara y transparente (líquida)

  • En ocasiones, febrícula

Más tarde usted puede:

  • Tener congestión nasal o moqueo con una secreción espesa de color amarillo o verde

  • Sentirse cansado y enfermo

  • Tos que dura hasta 2 semanas

Consulte a un médico de inmediato si tiene fiebre alta, dolor de cabeza muy fuerte, sarpullido, dificultad para respirar o dolor en el tórax. Es probable que tenga una infección más grave que un resfriado.

Los resfriados pueden causar crisis asmáticas en personas con asma. Los resfriados también pueden causar otitis o sinusitis.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un resfriado?

Por regla general, los médicos pueden decirle que tiene un resfriado basándose en sus síntomas.

¿Cómo se tratan los resfriados?

Los médicos pueden decirle que:

  • Reposo en casa

  • Beba mucho líquido

  • Use un humidificador o vaporizador por la noche para dormir más cómodamente

Los médicos también pueden sugerir medicamentos de venta sin receta para ayudarle a encontrarse mejor mientras espera que se cure su resfriado:

  • El paracetamol (acetaminofeno) o el ibuprofeno pueden reducir el dolor de garganta o el dolor muscular y también pueden bajar la fiebre

  • Los descongestivos pueden despejar una nariz tapada

  • Los antihistamínicos pueden secar la nariz que moquea y detener los estornudos

  • Ciertos medicamentos para la tos pueden diluir el moco para facilitar la tos o evitar que usted tosa

  • Hacer gárgaras con agua salada puede ayudar a calmar el dolor de garganta

Puede encontrar 2 o más de estos medicamentos en un solo producto, como los medicamentos para la tos y el resfriado. Si tiene dudas sobre los medicamentos para el resfriado, pregunte a su médico o su farmacéutico.

Los descongestivos y los antihistamínicos pueden causar efectos secundarios en niños muy pequeños. No deben administrarse a niños menores de 4 años de edad. Las gotas nasales de agua salada se pueden administrar a los niños pequeños y pueden ayudar a abrir la nariz congestionada.

Los antibióticos y los medicamentos antivíricos disponibles no son eficaces contra los resfriados.

¿Cómo puedo prevenir los resfriados?

La mejor manera de evitar el resfriado es lavarse las manos a menudo con agua y jabón.

Si tiene un resfriado, tome medidas para evitar que las demás personas se contagien:

  • Estornude o tosa en un pañuelo desechable y tire el pañuelo usado a la basura

  • Lávese las manos o use un desinfectante para manos después de tocar los pañuelos usados, incluso los suyos propios

  • Limpie los objetos domésticos, como los juguetes y las manijas de las puertas, con un desinfectante (un líquido que mata los gérmenes)

  • Quédese en casa y no vaya al trabajo o la escuela hasta que sus síntomas comiencen a desaparecer; es posible que desee dormir en una habitación diferente a la de los miembros de la familia que estén sanos

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