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Hipotermia

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Última revisión completa mar. 2019
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¿Qué es la hipotermia?

"Hipo" significa baja. El término "termia" está relacionado con la temperatura. Por tanto, la hipotermia es una temperatura corporal peligrosamente baja, normalmente por debajo de 35 °C.

  • Usted sufre hipotermia cuando permanece en un lugar frío durante mucho tiempo

  • La hipotermia es más probable si hace viento, si usted está sumergido en agua fría o está mojado, o si no puede moverse para mantenerse caliente

  • Al principio, la hipotermia le hace temblar

  • A medida que la hipotermia empeora, usted presenta confusión y pérdida de consciencia

  • Una persona puede morir si su temperatura corporal desciende por debajo de aproximadamente 28 °C

  • Los bebés y las personas mayores corren un riesgo mayor de hipotermia

Acuda al médico de inmediato si cree que puede sufrir hipotermia.

¿Cuál es la causa de la hipotermia?

La hipotermia está causada por el hecho de permanecer en un lugar frío y no poder calentar su cuerpo.

Usted corre un mayor riesgo de sufrir hipotermia si usted está en un lugar frío y:

  • No mueve su cuerpo (por ejemplo, está lesionado o desmayado por beber alcohol)

  • Sufre ciertos problemas de salud, como infección, mala circulación sanguínea o hipotiroidismo

  • Es muy mayor o muy joven

No tiene que hacer realmente frío. Usted puede sufrir hipotermia incluso cuando la temperatura ambiente no es excesivamente baja, de unos 13 a 16 °C.

¿Cuáles son los síntomas de hipotermia?

Al principio usted tiembla mucho y le rechinan los dientes

A medida que la hipotermia empeora, usted también puede:

  • Volverse lento y torpe

  • Estar confundido y responder lentamente

  • Tener reacciones lentas

  • Perder el buen juicio

  • Caer, acostarse para descansar o pasear

  • Dejar de temblar y entrar en coma

Finalmente, su corazón se detiene (paro cardíaco) y usted muere. Sin embargo, usted necesita menos oxígeno cuando está realmente hipotérmico. Por lo tanto, algunas personas hipotérmicas, especialmente los niños, pueden sobrevivir hasta una hora después de sufrir un paro cardíaco.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro hipotermia?

Los médicos determinan que usted sufre hipotermia al comprobar su temperatura. Si su temperatura es inferior a 35 °C, usted sufre hipotermia.

¿Cómo tratan los médicos la hipotermia?

Cualquier persona con hipotermia debería:

  • Quitarse la ropa mojada y secarse

  • Ponerse mucha ropa seca y abrigada y un sombrero y cubrirse con una manta cálida

  • Beber algo caliente

Si usted está despierto y solo tiene frío y tiembla, esto le acabará calentando. Si usted parece confundido o torpe, alguien debería llevarle a un hospital. Los médicos pueden tener que hacer tratamientos especiales de calentamiento.

En un hospital, los médicos pueden calentar su cuerpo con lo siguiente:

  • Administrándole oxígeno caliente para ayudarle a respirar

  • Bombeando líquidos calientes en sus venas a través de una vía intravenosa o en su abdomen a través de un tubo

  • A veces, calentando su sangre mediante una máquina que la bombea hacia fuera de su cuerpo, la calienta y la bombea de nuevo hacia dentro de su cuerpo

No administre RCP a alguien con hipotermia, porque podría dañarle el corazón. Simplemente llame al 911 para que la persona pueda ser llevada al hospital de inmediato.

¿Cómo puedo prevenir la hipotermia?

Usted puede prevenir la hipotermia en lugares fríos si

  • Lleva un sombrero

  • Se mantiene seco

  • Viste con capas de ropa que se puede quitar o poner a fin de mantenerse abrigado sin sudar ni mojarse

Las personas mayores contraen hipotermia con mayor facilidad, por lo que deberían:

  • Mantener su hogar al menos a 20 °C (68 °F), especialmente el dormitorio

  • Vestirse con varias capas de ropa y asegurarse de cubrir la cabeza y los dedos de las manos y los pies cuando haga frío

  • Vestir ropa de lana y otros materiales aislantes

  • Comer alimentos calientes y beber líquidos calientes (pero no alcohol) cuando están en lugares fríos

  • Caminar cuando sientan frío para ayudar a calentar el cuerpo

Si usted no puede sufragar los gastos que conlleva mantener su hogar lo suficientemente caliente, busque programas sociales de ayuda energética en su área que le ayuden a sufragarlos.

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