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Métodos hormonales para el control de la natalidad

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Última revisión completa sep. 2019
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Los métodos anticonceptivos (métodos de control de la natalidad) impiden el embarazo (anticoncepción).

Las hormonas son mensajeros químicos que una parte de su cuerpo envía a otra parte de su cuerpo. Estos mensajeros controlan funciones corporales importantes. Las hormonas sexuales, como el estrógeno y la progesterona, ayudan a controlar los periodos menstruales y la fertilidad de la mujer. Los médicos pueden usar estas hormonas (o sus versiones artificiales) para impedir el embarazo.

¿Qué son los métodos anticonceptivos hormonales?

Los métodos anticonceptivos hormonales funcionan de dos maneras:

  • Evitan que sus ovarios liberen óvulos

  • Espesan el moco del cuello uterino para que el esperma no pueda pasar

Si los óvulos no se liberan o el esperma no puede llegar a ellos, usted no se puede quedar embarazada.

Los métodos anticonceptivos hormonales son:

  • Anticonceptivos orales

  • Parche cutáneo

  • Anillo vaginal

  • Implante

  • Inyección

¿Cómo funcionan los métodos anticonceptivos hormonales?

El método anticonceptivo hormonal es uno de los mejores métodos si lo usa correctamente. Si lo hace, su probabilidad de quedar embarazada durante el primer año de uso es sólo del 3 por 1000 aproximadamente.

Su probabilidad de quedar embarazada aumenta si no toma las píldoras correctamente, especialmente si olvida tomarlas la primera semana después de su período.

¿Quién puede usar anticonceptivos hormonales?

La mayoría de las mujeres puede usar anticonceptivos hormonales.

Usted no debe tomar anticonceptivos orales (píldoras) que contengan estrógeno y progesterona si:

  • Es mayor de 35 años y sufre migrañas

  • Sufre migrañas con aura (síntomas que anteceden a la migraña, como ver luces o tener sensaciones inusuales en la piel)

  • Ha tenido diabetes durante más de 20 años

  • Tiene niveles elevados de triglicéridos (grasa en la sangre)

  • Sufre una enfermedad cardíaca (del corazón)

  • Tiene 35 años o más y fuma más de 15 cigarrillos por día

  • Se ha sometido a un trasplante de órganos que da lugar a complicaciones

  • Sufre una enfermedad hepática (del hígado)

  • Ha tenido ictericia (piel y ojos amarillos) al usar anticonceptivos anteriormente

  • Tiene problemas en la vesícula biliar

  • Tiene o ha tenido cáncer de mama

Si usted se ha sometido a cirugía para bajar de peso, no debe tomar anticonceptivos orales (píldoras), pero puede usar un parche cutáneo o un anillo vaginal.

¿Cuáles son los distintos tipos de anticonceptivos hormonales?

Hable con su médico acerca de qué método de anticoncepción hormonal es adecuado para usted.

Anticonceptivos orales

Los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) contienen progesterona y estrógeno o sólo progesterona para impedir que usted se quede embarazada. Las píldoras que sólo contienen progesterona no son tan eficaces. Los médicos suelen recetarlas sólo si usted no puede recibir estrógeno.

Debes tomar una pastilla todos los días. Si omite una píldora, puede quedar embarazada. Cuantas más píldoras omita, mayores serán las posibilidades de embarazo. Cuando usted deja de tomar anticonceptivos orales (la píldora), es posible que pueda quedarse embarazada de inmediato o puede tardar unos meses.

Los efectos secundarios de los anticonceptivos orales pueden consistir en:

  • Sangrado en momentos inesperados, particularmente en los primeros meses de uso

  • Sensación de malestar estomacal, hinchazón y vómitos

  • Mamas doloridas

  • Trombosis en sus piernas o pulmones

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Depresión

  • Manchas oscuras en la piel (melasma)

  • Mayor probabilidad de contraer cáncer cervical (cáncer del cuello del útero)

  • Aumento de peso

Parche cutáneo

Un parche anticonceptivo es un parche delgado y pegajoso que libera lentamente estrógeno y progesterona para impedir que usted se quede embarazada. Por regla general usted lleva un parche durante 7 días y luego lo cambia por otro nuevo para llevarlo durante otros 7 días. Después de haber utilizado 3 parches, usted espera una semana antes de comenzar de nuevo.

  • Es posible que tenga que utilizar un método anticonceptivo de seguridad (como un preservativo o condón) durante la primera semana de uso del parche

  • Puede que le resulte más fácil recordar usar un parche una vez por semana que tomar una píldora anticonceptiva todos los días

  • Los efectos secundarios del parche son similares a los de la píldora

  • Es posible que el parche no sea tan eficaz si usted tiene sobrepeso

  • Usted puede sentir dolor o picazón en la piel de debajo del parche o en la piel que lo rodea

Anillo vaginal

El anillo vaginal es un pequeño dispositivo plástico que usted se coloca en la vagina. El anillo libera estrógeno y progesterona para impedir que se quede embarazada. Por regla general usted se deja el anillo en el interior de su cuerpo durante 3 semanas y después se lo saca durante 1 semana. Durante esa semana usted puede tener un período menstrual. Cuando ya ha transcurrido la semana, usted se pone un anillo nuevo. O bien se puede dejar el anillo puesto durante 4 o incluso 5 semanas; después, lo tira y lo sustituye por otro nuevo.

  • Es posible que tenga que utilizar un método anticonceptivo de seguridad (como un preservativo o condón) durante la primera semana que use el anillo

  • Puede que le resulte más fácil recordar usar un anillo una vez cada 3 a 5 semanas que tomar una píldora anticonceptiva todos los días o ponerse un parche cada semana

  • Por otro lado, como usted no puede ver ni notar el anillo, es fácil olvidar su retirada y sustitución.

  • Los efectos secundarios del anillo son similares a los de la píldora y el parche

Implante anticonceptivo

Un implante anticonceptivo es una varilla del tamaño de un fósforo colocada debajo de la piel que libera progesterona para impedir que usted se quede embarazada.

  • Un implante es eficaz durante 3 años

  • Tan pronto como se le retire el implante, usted puede quedarse embarazada

  • Su médico le colocará el implante debajo de la piel con un instrumento similar a una aguja y lo retirará a través de una pequeña incisión en su piel

Los efectos secundarios de los implantes pueden consistir en:

  • Ausencia de período menstrual

  • Sangrado en momentos inesperados

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Aumento de peso

Vacuna anticonceptiva

Una inyección anticonceptiva es una inyección de progesterona de acción prolongada que se administra cada 3 meses para impedir que usted se quede embarazada.

  • Después de dejar las inyecciones, pueden pasar hasta 18 meses antes de que usted consiga quedarse embarazada.

Los efectos secundarios de la inyección pueden consistir en:

  • Sangrado en momentos inesperados, especialmente al principio

  • Ausencia de período menstrual

  • Aumento de peso

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Menor densidad ósea (el nivel de salud y fuerza de sus huesos), aunque la densidad ósea suele volver a los niveles normales cuando usted deja de ponerse las inyecciones

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