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Tumor de Wilms

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Última revisión completa sep. 2020
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¿Qué es el tumor de Wilms?

El tumor de Wilms es un tipo de cáncer en el que crece un tumor en un riñón. Afecta con mayor frecuencia a niños menores de 5 años.

  • Los médicos desconocen la causa del tumor de Wilms, pero los niños que presentan ciertos problemas de salud al nacer tienen más probabilidades de sufrirlo

  • Los niños con tumor de Wilms tienen un bulto en el abdomen y pueden vomitar y presentar dolor abdominal, fiebre, falta de apetito y malestar estomacal

  • El tumor de Wilms suele afectar a un único riñón, si bien puede afectar a ambos

  • El tratamiento implica cirugía y quimioterapia y, a veces, radioterapia.

¿Cuál es la causa del tumor de Wilms?

La mayoría de las veces los médicos desconocen la causa del tumor de Wilms. A veces está causado por un problema en los genes del niño.

¿Cuáles son los síntomas del tumor de Wilms?

El primer síntoma del tumor de Wilms suele ser:

  • Un bulto indoloro en el abdomen del niño

Otros síntomas incluyen:

  • Abdomen hinchado (a veces los padres notan que un niño pequeño necesita de repente un pañal más grande)

  • Dolor abdominal, fiebre, falta de apetito, malestar estomacal y vómitos

  • Sangre en la orina

  • Hipertensión arterial

Si el cáncer se disemina a los pulmones, puede causar tos y dificultad respiratoria.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo tiene tumor de Wilms?

Los médicos sospechan un tumor de Wilms si palpan un bulto en el abdomen del niño. Para confirmarlo, solicitarán:

  • Ecografía, TC, o RMN

  • Cirugía para extirpar el bulto: los médicos lo examinarán al microscopio para ver si es un tumor de Wilms

Los médicos también utilizan la tomografía computarizada o la resonancia magnética para determinar si algún cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos, el hígado o los pulmones.

¿Cómo tratan los médicos un tumor de Wilms?

Para tratar el tumor de Wilms, los médicos:

  • Practicarán una intervención quirúrgica para extirpar el riñón afectado por el tumor

  • Durante la cirugía, revisarán el otro riñón para descartar cáncer

  • Después de la cirugía, tratarán al niño con quimioterapia

  • Si el cáncer se ha diseminado, indicarán radioterapia

En casos poco frecuentes en los que un tumor es muy grande o afecta ambos riñones, los médicos usarán quimioterapia para reducir el tumor o los tumores antes de practicar una intervención quirúrgica para extirparlos.

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