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Caries

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2022
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La superficie externa y dura de los dientes se llama esmalte. La pulpa se encuentra en el interior del diente y contiene vasos sanguíneos y nervios. Las bacterias pueden dañar diferentes partes de la pieza dental.

¿Qué son las caries?

Las caries son partes descompuestas de sus piezas dentales.

  • Las bacterias se acumulan en el esmalte dental y producen ácidos que causan agujeros en la pieza dental, denominados caries.

  • El dolor dental ocurre a medida que las caries se hacen más grandes y atraviesan el esmalte hacia el interior de su pieza dental

  • Los dentistas detectan las caries examinando la dentadura y obteniendo radiografías

  • El tratamiento consiste en perforar el diente para eliminar la caries y llenar el orificio

  • Lavarse los dientes regularmente, hacerse revisiones dentales y evitar los alimentos azucarados puede ayudar a prevenir las caries.

Diente

Diente

¿Qué causa la caries?

Las bacterias se acumulan en sus dientes y fabrican ácido, que a su vez provoca la caries.

Las bacterias, la saliva y pequeños trozos de comida forman una capa fina llamada placa que se adhiere a los dientes. La placa se endurece con el tiempo y se convierte en sarro. El sarro generalmente es de color amarillo. A veces se puede visualizar en la base de los dientes. Las bacterias que viven en la placa y el sarro son difíciles de eliminar.

Las bacterias proliferan en el azúcar. Es por eso que los alimentos y las bebidas azucaradas pueden provocar caries. La cantidad de azúcar que usted ingiere es menos importante que la frecuencia con que la ingiere. Lo que importa es la cantidad de tiempo que el azúcar está en contacto con los dientes. Saborear una bebida azucarada durante 1 hora resulta más perjudicial que comer un caramelo en 5 minutos, aunque el caramelo contenga más azúcar. Los bebés que se van a la cama con el biberón, aunque contenga solamente leche o fórmula, también sufren riesgo de caries; los biberones de la hora de acostarse solo deben contener agua.

Es más probable que usted tenga caries si:

¿Cuáles son los síntomas de la caries?

Una caries poco profunda en su esmalte no duele. Las caries que son un poco más profundas pueden causar dolor cuando ingiere alimentos o bebidas calientes, frías o dulces.

¿Cómo pueden saber los dentistas si tengo caries?

Los dentistas diagnostican las caries:

  • Observando sus dientes y sondeándolos con herramientas dentales

  • Tomando radiografías de sus dientes

¿Cómo tratan los dentistas las caries?

Si su caries es muy pequeña y afecta solo el esmalte, la pieza dental puede curarse sola si usted tiene suficiente flúor.

Los dentistas tratan las caries que son más profundas que el esmalte perforando la parte cariada del diente y colocando un relleno. El relleno puede estar hecho de:

  • En las piezas dentales posteriores con frecuencia se utiliza una amalgama de plata (una combinación de plata, mercurio, cobre, estaño y, a veces, otros metales), ya que no se verá

  • Resinas compuestas, que coinciden con el color de sus dientes

  • Empaste derivado del vidrio (ionómero de vidrio), que es del color de la pieza dental y libera flúor, beneficioso para personas con muchas caries dentales

  • Oro

Tratamiento del conducto radicular o extracción de piezas dentales

Cuando las caries dentales son lo suficientemente profundas como para llegar a la pulpa y ésta se inflama gravemente, los dentistas le administrarán analgésicos y le harán uno de los procedimientos siguientes:

  • Un tratamiento del conducto radicular para eliminar la pulpa de su diente y luego rellenar y sellar el conducto

  • Una extracción de la pieza dental si esta no se puede salvar

Si tiene una infección, también le administrarán antibióticos.

¿Cómo puedo prevenir la caries?

Usted puede prevenir la caries:

  • Cepillándose los dientes con pasta dental que contenga flúor (por la mañana, por la noche y después de comer alimentos azucarados)

  • Usando hilo dental diariamente

  • Acudiendo al dentista de forma regular

  • Comiendo alimentos saludables y reduciendo la ingesta de alimentos y bebidas que contienen mucho azúcar o ácido

Es importante que usted reciba suficiente flúor. El flúor es un mineral que protege sus dientes frente a la caries. En algunas zonas se añade flúor al suministro público de agua. Si su red de abastecimiento de agua no contiene flúor, el dentista puede recetar complementos de flúor para niños de hasta 8 años de edad o aplicar tratamientos de flúor en los dientes.

Si usted todavía tiene muchas caries, los dentistas pueden:

  • Colocarle selladores en sus piezas dentales (los selladores están formados por un recubrimiento de plástico duro que previene las caries en los dientes que tienen grietas profundas)

  • Indicarle el uso de un enjuague bucal antibacteriano que ayuda a eliminar las bacterias que causan la caries

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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