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Infarto de miocardio

(Infarto de miocardio)

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es un ataque al corazón (infarto de miocardio)?

Un infarto de miocardio (ataque al corazón) se produce cuando se bloquea repentinamente el flujo de sangre a una parte del corazón y parte del músculo cardíaco muere. Los médicos usan el término infarto de miocardio para referirse a un ataque cardíaco. El término "miocardio" da nombre al músculo cardíaco y el término "infarto" significa obstrucción del flujo sanguíneo. Por tanto, un infarto de miocardio es un ataque al corazón.

  • Si usted piensa que está sufriendo un infarto de miocardio (ataque al corazón) acuda a una unidad de emergencias y mastique un comprimido de aspirina (ácido acetilsalicílico)

  • Si usted tiene un problema cardíaco, es posible que sienta opresión en el tórax, dificultad respiratoria y una sensación de cansancio

  • A veces, un infarto de miocardio (ataque al corazón) puede causar síntomas leves o ninguno (infarto de miocardio silente)

  • Si usted presenta síntomas de un infarto de miocardio (ataque al corazón), los médicos hacen análisis de sangre y ECG (electrocardiografía)

  • Los médicos le administrarán medicamentos y efectuarán procedimientos para tratar de suministrar más sangre al área afectada de su corazón

¿Qué causa un infarto de miocardio?

El corazón es un músculo que bombea sangre. Como todos los músculos, el corazón necesita un suministro constante de sangre para funcionar. La sangre que bombea el corazón no alimenta el músculo cardíaco. En lugar de ello, el músculo cardíaco es alimentado por sus propias arterias. Estas arterias se denominan arterias coronarias. El término "coronario" significa relativo al corazón.

La mayoría de los infartos de miocardio ocurren cuando una de sus arterias coronarias se obstruye repentinamente por un coágulo de sangre.

Los coágulos de sangre en la arteria coronaria generalmente se producen cuando usted sufre ateroesclerosis:

  • La ateroesclerosis se conoce vulgarmente como endurecimiento de las arterias

  • La ateroesclerosis es la lenta acumulación de colesterol y otras materias grasas en sus arterias

  • Esta acumulación se llama ateroma o placa

  • La placa puede romperse repentinamente, causando un coágulo de sangre que obstruye la arteria

La arteria obstruida no permite que la sangre llegue a una parte de su músculo cardíaco. Si el flujo sanguíneo se interrumpe durante más de unos pocos minutos, esa parte del músculo cardíaco muere. El músculo muerto no puede bombear sangre, por lo que su corazón es más débil. El ritmo de su corazón también puede verse afectado, haciendo que el latido sea demasiado rápido o demasiado lento. Algunas veces, su corazón se detiene por completo (paro cardíaco) y usted muere.

Si parte de su músculo cardíaco muere, no se puede recuperar. El músculo cardíaco muerto es reemplazado por tejido cicatricial.

¿Cuáles son los síntomas de un infarto de miocardio?

Los síntomas de un infarto de miocardio son similares a los de una angina de pecho, pero el dolor suele ser más intenso, dura más tiempo y no remite con el reposo.

  • Puede tener dolor en el centro del tórax

  • El dolor puede extenderse a la espalda, la mandíbula o el brazo izquierdo

  • En pocas ocasiones, el dolor se propaga hacia el brazo derecho

  • El dolor también se puede sentir en una o en varias de estas zonas y no en el pecho

  • Puede sentirse sudado y nervioso

  • Tus labios, manos o pies adquieren una leve coloración azulada

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un infarto de miocardio?

Los médicos hacen pruebas, tales como:

  • ECG (electrocardiografía): una prueba que mide la actividad eléctrica de su corazón

  • Análisis de sangre para comprobar la presencia de ciertas sustancias que indican la existencia de problemas cardíacos

¿Cómo tratan los médicos los infartos de miocardio?

Serás ingresado en el hospital. Los médicos intentarán:

  • Despejar la arteria obstruida para salvar la mayor cantidad posible de su músculo cardíaco

  • Tratar el problema que causó su infarto de miocardio (ataque al corazón)

Los médicos también:

  • Controlarán su ritmo cardíaco y su presión arterial

  • Le administrarán medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre

  • Le administrarán medicamentos para reducir la carga de trabajo de su corazón

Despejar las arterias obstruidas

Según donde esté obstruida la arteria coronaria, los médicos pueden:

  • Administrarle medicamentos por vena para disolver los coágulos

  • Realizar una angioplastia

  • Realizar una cirugía de revascularización

Un medicamento anticoagulante administrado directamente en su vena (IV) puede despejar una arteria coronaria obstruida. Sin embargo, el medicamento solo funciona si usted lo recibe transcurridas como máximo unas pocas horas después del comienzo de su infarto de miocardio (ataque al corazón). Además, el medicamento anticoagulante no se puede administrar a todo el mundo. Puede que no sea seguro para personas que han sufrido recientemente un accidente cerebrovascular o una cirugía mayor, o para personas con presión arterial muy elevada.

Durante la angioplastia:

  • El médico inserta un tubo pequeño y flexible (catéter) en una arteria de la parte superior de la pierna (ingle) o de la muñeca

  • El catéter asciende por la arteria hasta su corazón y luego se introduce en una de sus arterias coronarias

  • Se infla un pequeño globo situado en la punta del catéter

  • El globo empuja el área obstruida y la abre

  • Después, el médico desliza un tubo de malla de alambre (stent) por el extremo del catéter hacia el área obstruida.

  • El tubo de malla de alambre (stent) ayuda a mantener el área obstruida abierta

Durante la Cirugía de revascularización coronaria:

  • Los médicos toman un fragmento de arteria o vena sana de otra parte de su cuerpo

  • Cosen un extremo de este segmento de arteria o de vena a su aorta (la arteria principal que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo)

  • Cosen el otro extremo a su arteria obstruida más allá del punto de obstrucción

  • Su sangre circula entonces por esta nueva ruta, evitando la obstrucción

Tratamiento de la causa de su infarto de miocardio

Para tratar el problema que causó su infarto de miocardio, los doctores generalmente le administran:

También le harán cambiar cualquier comportamiento que le esté dañando el corazón, como fumar, no hacer ejercicio y seguir una dieta deficiente.

¿Cómo puedo prevenir un infarto de miocardio?

Cambie los comportamientos que pueden dañar su corazón

  • Coma alimentos saludables, como frutas y verduras frescas y otros alimentos ricos en fibra

  • Coma menos grasa procedente de carnes, productos lácteos y alimentos procesados (como pizza congelada o alimentos para calentar al microondas); hable con su médico sobre cuánta grasa debe comer y de qué tipo.

  • Baje de peso si es necesario

  • Manténgase activo levantando pesas o caminando

  • Deje de fumar, beber alcohol o consumir drogas; esto puede ser difícil de conseguir, así que hable con su médico o un consejero sobre cómo obtener ayuda.

Tome sus medicamentos correctamente

  • Recuerde tomar cualquier medicamento recetado por su médico, como los medicamentos para el colesterol elevado, la hipertensión o la diabetes

  • Si tiene 50 años o más, pregúntele a su médico acerca de tomar una dosis baja de aspirina todos los días para ayudar a prevenir infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares

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