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Muerte cardíaca súbita en deportistas

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2020
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La muerte cardíaca súbita se produce cuando alguien muere repentinamente por un problema cardíaco. La muerte cardíaca súbita en atletas se produce cuando alguien muere repentinamente por un problema cardíaco provocado por el ejercicio.

  • La muerte cardíaca súbita en atletas es muy poco frecuente (aproximadamente 1 de cada 200 000 atletas)

  • Les puede suceder a las personas de edad avanzada con cardiopatías diagnosticadas

  • También les puede suceder a las personas jóvenes que parecen sanas pero sufren un problema cardíaco no diagnosticado

  • Hable con su médico antes de comenzar una nueva rutina de deportes o ejercicios

Una persona también pueden morir durante el ejercicio como consecuencia de afecciones como una crisis de asma, un golpe de calor o una lesión. Estas muertes no se suelen considerar muertes cardíacas súbitas porque la causa principal no es un problema cardíaco.

¿Cuál es la causa de la muerte cardíaca súbita en deportistas?

Las personas mayores suelen tener enfermedad de la arteria (arteriopatía) coronaria. Las arterias que suministran oxígeno a su corazón están obstruidas. Pueden saber o no que sufren un problema cardíaco.

Las personas más jóvenes suelen tener problemas cardíacos congénitos muy poco frecuentes. Por lo general, no saben que tienen un problema cardíaco.

El problema cardíaco más frecuente en personas más jóvenes es:

Otros problemas cardíacos en personas más jóvenes incluyen:

  • Afecciones cardíacas que hacen que su ritmo cardíaco sea anormal cuando usted practica ejercicio o siente estrés, como el síndrome de QT largo

  • Una válvula cardíaca defectuosa (estenosis aórtica)

  • Un área débil o un abultamiento en una parte de su aorta (la arteria principal que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo; el área débil o el abultamiento se denomina aneurisma aórtico)

  • Defectos de nacimiento (congénitos) en sus arterias coronarias (los vasos sanguíneos que transportan oxígeno a su corazón)

  • Una hipertrofia cardíaca (un corazón de tamaño aumentado)

A cualquier edad, es más probable que usted sufra una muerte cardíaca súbita durante la práctica de ejercicio si consume drogas ilegales que estimulan el corazón. Dichas drogas incluyen la cocaína y las anfetaminas.

¿Cuáles son los síntomas de una muerte cardíaca súbita?

La mayoría de los atletas jóvenes están sanos y no saben que tienen un problema cardíaco. Algunos deportistas presentan signos de alarma, como desmayos o dificultad respiratoria (disnea). Es posible que los atletas no se den cuenta de que estos signos corresponden a síntomas de un problema grave y que no se lo digan a nadie.

Sin embargo, el primer signo suele ser que la persona colapsa repentinamente. Su corazón no late y no respira. La gente suele morir a menos que reciba reanimación cardiorrespiratoria (RCP).

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un riesgo de sufrir un infarto de miocardio repentino?

Acuda a su médico antes de iniciar la práctica de algún deporte o de un programa de ejercicios. Su médico le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y le practicará un reconocimiento físico para detectar problemas que podrían hacer que el ejercicio fuera peligroso para usted.

Los atletas de secundaria deben someterse a reconocimiento cada dos años. Los adultos deberían someterse a uno de estos reconocimientos cada 4 años. Si los médicos saben que usted presenta ciertos problemas médicos, generalmente le reconocerán con mayor frecuencia.

Los factores de riesgo acerca de los cuales le preguntará el médico incluyen:

  • La presencia de síntomas como dolor o malestar en el tórax, taquicardia o ritmo cardíaco no uniforme, desmayos o casi desmayos, fatiga y dificultad para respirar, sobre todo cuando se presentan estos síntomas durante el ejercicio intenso

  • Tener familiares que se desmayaron o murieron mientras hacían ejercicio, o que murieron de forma súbita antes de los 50 años

  • Consumo de fármacos y sustancias

Dependiendo de su edad, sus antecedentes médicos, sus síntomas y el deporte concreto que usted practica, los médicos pueden indicar pruebas como:

  • Electrocardiograma (ECG, una prueba rápida, indolora e inofensiva que mide las corrientes eléctricas de su corazón y las registra en una hoja de papel)

  • Ecografía (una prueba en la que se emplean ondas de sonido para generar una imagen de su corazón y de su funcionamiento)

  • Prueba de estrés (una prueba que sirve para ver cómo funciona su corazón cuando late más rápido, como sucede cuando usted hace ejercicio)

En algunos países fuera de Estados Unidos, los médicos recomiendan que todas las personas se sometan a un electrocardiograma (ECG) antes de comenzar un programa de ejercicios.

¿Cómo tratan los médicos una muerte súbita cardíaca?

Una persona que deja de respirar y colapsa necesita tratamiento inmediato:

  • Reanimación cardiopulmonar (RCP) (un método para salvar vidas consistente en presionar el tórax y restaurar la respiración)

  • Uso de un desfibrilador externo (un dispositivo que administra una descarga eléctrica en el tórax para devolver un latido cardíaco regular)

Si la persona vive, los médicos tratan la patología causante del problema. También pueden administrar medicamentos o colocar un desfibrilador cardioversor implantable. Un cardioversor-desfibrilador implantable es un dispositivo que los médicos colocan en el corazón para controlar su latido y reiniciarlo si deja de funcionar.

Desfibrilador externo automático: poner en marcha el corazón

Un desfibrilador externo automático (DEA) es un dispositivo que puede detectar y corregir un tipo de arritmia conocida como fibrilación ventricular. La fibrilación ventricular produce paro cardíaco.

Si se produce un paro cardíaco, se debe utilizar inmediatamente un desfibrilador externo automático si se dispone de él.

Desfibrilador externo automático: poner en marcha el corazón
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