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Endocarditis infecciosa

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa nov. 2018
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"Endo-" significa en el interior, "cardíaco" se refiere a su corazón e "-itis" significa inflamación. Entonces, la endocarditis es una inflamación del interior de su corazón.

¿Qué es la endocarditis infecciosa?

La endocarditis infecciosa es:

  • Infección del interior de su corazón

La infección puede aparecer en el revestimiento de sus cavidades cardíacas o en sus válvulas cardíacas.

  • La endocarditis infecciosa se produce cuando las bacterias penetran en su sangre y viajan hasta su corazón

  • La endocarditis infecciosa afecta principalmente el tejido cardíaco anormal, como ocurre cuando usted tiene un defecto congénito del corazón o válvulas cardíacas dañadas o si tiene una válvula cardíaca artificial

  • La infección puede dañar las válvulas cardíacas, de modo que no funcionan correctamente y causan insuficiencia cardíaca

  • Los médicos hacen análisis de sangre y un electrocardiograma para ver si usted sufre endocarditis infecciosa

  • Los médicos tratan la endocarditis infecciosa con antibióticos y, algunas veces, cirugía cardíaca

  • Si usted tiene una válvula cardíaca artificial o un defecto cardíaco congénito, es posible que deba tomar antibióticos antes de una intervención quirúrgica o un procedimiento dental para prevenir la endocarditis

¿Cuál es la causa de la endocarditis infecciosa?

La endocarditis infecciosa está causada por bacterias u hongos que penetran en su sangre y viajan hasta su corazón. Las bacterias pueden penetrar en su sangre cuando usted:

Usted corre un mayor riesgo de contraer endocarditis infecciosa si:

  • Ha nacido con un problema cardíaco

  • Tiene una válvula cardíaca anormal o dañada

  • Se inyecta drogas

  • Tiene un sistema inmunológico debilitado

  • Lleva una válvula cardíaca artificial, un marcapasos o un desfibrilador

  • Ha sufrido endocarditis infecciosa en el pasado

¿Cuáles son los síntomas de la endocarditis infecciosa?

La endocarditis infecciosa suele evolucionar lentamente. Pero a veces aparece de forma rápida.

La endocarditis infecciosa subaguda se produce cuando la endocarditis evoluciona lentamente, a lo largo de semanas o meses. Usted desarrolla gradualmente síntomas como:

  • Cansancio

  • Febrícula (37,2 a 38,3 °C)

  • Pérdida de peso

  • Sudoración

La endocarditis infecciosa aguda comienza de repente y usted se pone muy enfermo rápidamente. Una de las válvulas de su corazón puede dañarse gravemente en cuestión de días. Los síntomas son:

  • Fiebre elevada (38,9 a 40 °C)

  • Cansancio extremo

  • Dificultad respiratoria

Con cualquier tipo de endocarditis, usted también puede presentar:

  • Escalofríos

  • Dolor articular

  • Palidez

  • Bultos dolorosos debajo de su piel

A veces, el material infectado procedente de su corazón se disemina a través de su sangre a otras partes de su cuerpo. Usted puede contraer infecciones en los pulmones, el cerebro, los riñones u otros órganos.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro endocarditis infecciosa?

Los médicos sospechan la endocarditis infecciosa basándose en sus síntomas. Para confirmarla, solicitarán:

  • Ecocardiografía (una ecografía de su corazón)

  • Análisis de sangre para buscar bacterias

¿Cómo tratan los médicos la endocarditis infecciosa?

Los médicos tratan la endocarditis infecciosa con:

  • Antibióticos administrados por vena (IV) durante al menos 2 semanas y hasta un total de 8 semanas

  • A veces, cirugía cardíaca para reparar o reemplazar una válvula cardíaca dañada

¿Cómo puedo prevenir la endocarditis infecciosa?

Para prevenir la endocarditis infecciosa:

  • No se inyecte drogas ilegales

  • Trate las infecciones rápidamente

  • Cuide bien sus dientes y encías

Si usted corre un riesgo elevado de endocarditis infecciosa, debe tener especial cuidado con estas cosas. Además, algunas personas de alto riesgo también pueden necesitar:

  • Tomar antibióticos antes de ciertos procedimientos dentales o quirúrgicos que pueden permitir la entrada de bacterias en el organismo

Pregúntele a su médico si usted corre un riesgo elevado.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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