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Los nervios

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa jun. 2020
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¿Qué son los nervios?

Un nervio es un haz de fibras nerviosas procedentes de muchas células nerviosas (neuronas). Las fibras forman un haz que les proporciona resistencia y protección contra las lesiones.

  • Sus nervios son como hilos de señal

  • Los nervios envían mensajes de un lado a otro entre su cerebro o su médula espinal y el resto de su cuerpo

  • Los mensajes procedentes del cerebro le indican a su cuerpo lo que debe hacer

  • Los mensajes procedentes del cuerpo permiten a su cerebro saber lo que está sucediendo en el mismo

  • Cuando los nervios de una parte de su cuerpo están lesionados o no funcionan, es posible que usted no pueda mover o sentir esa parte de su cuerpo

¿Cómo funcionan los niervos?

Hay miles y miles de millones de células nerviosas en su encéfalo, su médula espinal y en grupos situados justo fuera de su médula espinal.

Cada neurona tiene un cuerpo microscópico:

  • El cuerpo de la neurona se encarga de procesar los nutrientes y mantener viva la célula

Cada neurona tiene fibras de entrada y de salida:

  • Las fibras de entrada reciben señales de otras células nerviosas o de receptores de sus órganos sensoriales

  • Las fibras de salida envían señales a otros nervios, a los músculos o a otros órganos

  • En una neurona, las señales viajan en un solo sentido

A veces las fibras nerviosas miden decenas de centímetros de largo. Por ejemplo, una única fibra nerviosa puede extenderse desde cerca de su médula espinal hasta su dedo del pie. Algunas fibras nerviosas que van a su piel o a sus órganos tienen receptores sensoriales. Por ejemplo, los receptores situados en el extremo de las fibras nerviosas de su piel detectan elementos afilados o calientes.

Dado que cada fibra nerviosa individual es muy pequeña, las fibras se agrupan para obtener fuerza. Las fibras grandes abandonan su médula espinal y se dividen como las ramas de un árbol para recorrer las diferentes partes de su cuerpo. Los diferentes nervios transportan señales hacia una parte específica de su cuerpo y desde la misma.

Aunque las fibras nerviosas y sus señales actúan como un cable que transporta señales eléctricas, eso no es exactamente así. En realidad, las células nerviosas envían sus señales utilizando sustancias químicas.

  • Los cambios químicos tienen lugar progresivamente a lo largo de una fibra nerviosa

  • Esos cambios son rápidos, pero no tan rápidos como la electricidad

  • Cuando los cambios químicos alcanzan el extremo de la fibra nerviosa, liberan otros productos químicos llamados neurotransmisores

  • Los neurotransmisores se desplazan a través de un espacio microscópico donde impactan contra los receptores químicos de otra célula

  • Los neurotransmisores desencadenan cambios químicos en esa otra célula

  • Si esa célula es una célula nerviosa, entonces los cambios químicos progresivos continúan a través de las fibras de esa célula para transmitir la señal

Para ayudar a que las señales químicas viajen rápidamente, las fibras nerviosas se envuelven en una capa de grasa llamada vaina de mielina. Si la vaina de mielina está dañada, los mensajes no se transmiten o bien se transmiten más lentamente a lo largo de los nervios.

Aislamiento de una fibra nerviosa

La mayoría de las fibras nerviosas situadas dentro y fuera del cerebro están envueltas por varias capas de tejido compuesto por una grasa (lipoproteína) denominada mielina. Estas capas forman la vaina de mielina. De forma semejante al aislamiento alrededor de un cable eléctrico, la vaina de mielina permite la conducción de los impulsos eléctricos a lo largo de la fibra nerviosa rápidamente.

Cuando la vaina de mielina está lesionada, los nervios no conducen los impulsos eléctricos con normalidad.

Aislamiento de una fibra nerviosa

¿Qué puede funcionar mal en los nervios?

Muchos problemas pueden afectar los nervios:

  • Las lesiones pueden seccionar o lesionar los nervios

  • La presión sobre un nervio, como la producida por el síndrome del túnel carpiano, puede impedir que el nervio funcione correctamente

  • Las enfermedades que dañan la vaina de mielina, como la esclerosis múltiple, impiden que los mensajes se transmitan correctamente

  • Enfermedades como la diabetes y una mala circulación pueden dañar las fibras nerviosas

  • Las fibras nerviosas pueden inflamarse como consecuencia de trastornos autoinmunitarios, como el síndrome de Guillain-Barré

  • Ciertos medicamentos y venenos dañan las fibras nerviosas

Una vez que las neuronas mueren, no pueden volver a crecer. Sin embargo, si el cuerpo de la neurona no está lesionado, las fibras nerviosas a veces vuelven a crecer lentamente. Algunas veces los médicos pueden volver a unir los nervios seccionados y hacer que funcionen. El daño a la vaina de mielina suele ser permanente.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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