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Estupor y coma

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
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Los problemas médicos que afectan su cerebro a menudo le impiden estar completamente despierto y pensar con claridad. Usted puede verse afectado solo un poco o mucho, desde:

  • Estar ligeramente menos alerta de lo normal

  • Estar confundido y con falta de coherencia

  • Estar somnoliento y con dificultad para despertarse

  • iInconsciente

¿Qué es el estupor?

Estupor es cuando usted parece dormido o con mucho sueño, como si se hubiera desmayado. Usted se despierta un poco si alguien le grita, le sacude o le pellizca. Pero, si dejan de hacerlo, usted vuelve a quedarse dormido.

Si usted solo está cansado y con sueño por haber estado despierto hasta muy tarde no se considera estupor.

¿Qué es un estado de coma?

El estado de coma se produce cuando usted está inconsciente y no se puede despertar, con independencia de los intentos que se hagan para despertarle.

¿Cuál es la causa del estupor o el coma?

Las causas de estupor y coma son muy similares e incluyen:

Problemas en todo el organismo como

Problemas cerebrales, como

  • Traumatismo craneoencefálico

  • Infección cerebral grave, como la meningitis

  • Accidente cerebrovascular (ictus)

  • Una irrigación sanguínea cerebral baja, como sucede en las personas que han sufrido un paro cardíaco

¿Cuáles son los síntomas de estupor o coma?

Los principales síntomas del estupor son:

  • Usted tiene aspecto de estar dormido y resulta muy difícil despertarle

  • Cuando está despierto, no responde preguntas o las responde de forma incoherente

  • Se queda dormido cuando no está siendo estimulado

Las personas en estado de coma están inconscientes y:

  • No se despiertan con ningún estímulo

  • A veces presentan respiración inusual (por ejemplo irregular o demasiado rápida o lenta)

  • A veces presentan anomalías oculares, como pupilas más grandes o más pequeñas, ojos que no se mueven u ojos que se mueven de manera extraña

¿Cómo pueden saber los médicos si una persona se encuentra en estado de estupor o de coma?

Los médicos pueden saber si alguien se encuentra en estado de estupor o de coma examinándole.

Para encontrar la causa del estupor o el coma, los médicos solicitan pruebas, como:

¿Cómo tratan los médicos el estupor y el coma?

La persona afectada necesita permanecer ingresada en el hospital, normalmente en cuidados intensivos. A menudo necesitan:

  • Un monitor cardíaco y de presión arterial

  • Oxígeno o un tubo de respiración

  • Líquidos y medicamentos intravenosos

Los médicos tratarán la causa del estupor o del coma. Los tratamientos pueden consistir en:

  • Antídotos para fármacos o venenos

  • Antibióticos para una infección

  • Cirugía cerebral para la acumulación de sangre o líquido alrededor del cerebro

Los pacientes que permanecen en coma requieren tratamiento de apoyo, como:

  • Una sonda de alimentación para la administración de alimentos y agua

  • Girar con frecuencia el cuerpo del paciente para prevenir la formación de úlceras por decúbito y coágulos de sangre

  • Mover con frecuencia los brazos y las piernas del paciente para evitar el endurecimiento permanente de los músculos (contracturas)

  • Una sonda (catéter) en la vejiga para vaciar la orina

  • Colirios para evitar que los ojos del paciente se sequen

El pronóstico depende de la causa del estado de coma. Algunos problemas desaparecen y la persona se recupera por completo. Otras personas se despiertan pero presentan algún daño cerebral y no vuelven a la normalidad. Las personas que sufren daño cerebral grave pueden permanecer en estado de coma. Algunos pacientes entran en un estado vegetativo.

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