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Punción lumbar

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Última revisión completa sep. 2018
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El líquido cefalorraquídeo es un líquido que rodea su encéfalo y su médula espinal. El líquido cefalorraquídeo ayuda a amortiguar su encéfalo si usted se golpea la cabeza o se cae. El líquido cefalorraquídeo circula libremente alrededor de su encéfalo y su médula espinal. El líquido acaba penetrando en los vasos sanguíneos de su cuerpo.

Muchos problemas encefálicos causan alteraciones en su líquido cefalorraquídeo. Por ejemplo, el estallido de un vaso sanguíneo encefálico hace que aparezcan glóbulos rojos en su líquido cefalorraquídeo.

¿Qué es una punción lumbar?

Una punción lumbar es una prueba para extraer una muestra de su líquido cefalorraquídeo. Los médicos analizan el líquido para detectar problemas como:

  • Infecciones

  • Tumores

  • Sangrado en su encéfalo o en su médula espinal

Durante una punción lumbar, los médicos le adormecen la piel e introducen una aguja larga y fina en la parte inferior de su espalda para obtener la muestra de líquido cefalorraquídeo. Extraen alrededor de una cucharada (15 mililitros) de líquido. Su encéfalo rápidamente fabrica más líquido.

Los médicos analizan el líquido cefalorraquídeo para detectar muchas sustancias, entre ellas:

  • Bacterias

  • Glóbulos blancos (leucocitos)

  • Glóbulos rojos (eritrocitos)

Cerca de 1 de cada 10 personas tiene dolor de cabeza después de una punción lumbar. Este dolor de cabeza puede durar entre unos cuantos días y unas cuantas semanas.

Punción lumbar

Para extraer una muestra de líquido, el médico coloca una pequeña aguja hueca entre dos vértebras de la parte inferior de la columna vertebral. El líquido se envía a un laboratorio para su análisis.

Punción lumbar

¿Por qué necesitaría una punción lumbar?

Los médicos realizan una punción lumbar para determinar si usted pudiera tener:

Algunas veces, las punciones lumbares se realizan por otros motivos, como:

  • Transportar medicamentos rápidamente a su encéfalo, su médula espinal o el área que los rodea

¿Qué sucede durante una punción lumbar?

En una punción lumbar:

  • Usted se acuesta de costado, de manera que sus rodillas estén flexionadas hacia su tórax

  • A veces los médicos le hacen sentarse inclinado hacia delante

  • Su médico le adormece la espalda con una inyección de anestésico

  • Usted permanece inmóvil mientras su médico introduce una aguja fina y hueca en su zona lumbar, entre las vértebras lumbares

  • La aguja penetra en la zona que rodea la médula espinal para extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo

Una punción lumbar dura unos 15 minutos. Es posible que su médico le haga tumbarse durante un rato después de la prueba.

¿Cuáles son los problemas de una punción lumbar?

Algunas personas (cerca de 1 de cada 10) tienen dolor de cabeza después de someterse a una punción lumbar. Este dolor de cabeza se llama un cefalea por baja presión. Por lo general, desaparece en unos pocos días o unas pocas semanas. Los médicos pueden tratarlo inyectando una pequeña cantidad de sangre en el área de la punción lumbar. Este procedimiento suele aliviar el dolor de cabeza.

Usted no tiene que preocuparse de que la aguja se introduzca en la médula espinal. Los médicos hacen la punción lumbar justo debajo del punto donde termina su médula espinal.

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