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Migrañas

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Última revisión completa ago. 2019
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¿Qué son las migrañas?

Una migraña no es sólo un dolor de cabeza intenso. Una migraña es un tipo de dolor de cabeza. El dolor puede afectar a uno o a ambos lados de la cabeza. Usted puede tener molestias estomacales, vomitar y ser más sensible a la luz, los sonidos y los olores.

  • Las migrañas generalmente duran entre 4 horas y varios días

  • Las migrañas van y vienen y pueden suceder sólo de vez en cuando o muchas veces al mes

  • Las migrañas empiezan a menudo durante la pubertad o en la primera etapa de la edad adulta y suceden menos a partir de los 50 años de edad

  • Las migrañas son más frecuentes en las mujeres

  • Usted puede averiguar qué factores desencadenan sus migrañas (como el vino tinto) y evitarlos

  • Los médicos no pueden curar las migrañas, pero le darán medicamentos para reducir los síntomas

¿Qué causa las migrañas?

Usted sufre una migraña cuando las células nerviosas (neuronas) y los vasos sanguíneos de su cerebro son estimulados y alterados. Los médicos no están seguros del motivo por el que esto sucede a algunas personas y a otras no. Sin embargo, las migrañas parecen ser hereditarias. Así, si usted tiene familiares que sufren migrañas, es más probable que usted también las sufra.

¿Qué es lo que desencadena las migrañas?

Para las personas que sufren migrañas, existen ciertos factores desencadenantes:

  • Niveles elevados de la hormona femenina estrógeno (especialmente durante la pubertad, antes, durante y después del período menstrual, después del parto, al principio de la menopausia o al tomar píldoras anticonceptivas [que contienen estrógeno])

  • Demasiada estimulación sensorial, como por ejemplo destellos de luz u olores fuertes

  • Estrés

  • Sueño insuficiente

  • Cambios en el clima

  • El vino tinto

  • El hambre, especialmente al saltarse las comidas

¿Cuáles son los síntomas de las migrañas?

Dolor de cabeza. A menudo, el dolor es pulsátil o palpitante y sólo en un lado de la cabeza. Sin embargo, el dolor también puede ser constante o en ambos lados de la cabeza. También tendrá otros síntomas como:

  • El dolor de cabeza empeora al moverse, con luz brillante y con ruidos y olores fuertes

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Problemas para concentrarse

Las migrañas no son peligrosas. Sin embargo, son muy desagradables. La mayoría de las personas no pueden realizar sus actividades normales durante una migraña. Muchas personas tienen que acostarse en una habitación oscura hasta que la migraña desaparece.

Síntomas de alarma de la migraña

Usted puede mostrar algunos síntomas tempranos antes de sufrir un dolor de cabeza:

  • Usted se siente menos hambriento de lo habitual

  • Sensación de malestar estomacal

  • Cambios de humor

Alrededor de 1 de cada 4 personas con migraña sufren alteraciones visuales, del habla o del movimiento justo antes de que comience el dolor de cabeza. Esto se llama aura. Algunas personas tienen el aura pero no el dolor de cabeza o bien sólo sufren un leve dolor de cabeza. Los síntomas del aura pueden consistir en:

  • Ver luces parpadeantes o un punto ciego con bordes parpadeantes (el aura más frecuente)

  • Sensaciones de hormigueo que viajan por un brazo

  • Pérdida de equilibrio

  • Debilidad en un brazo o una pierna

  • Dificultad para hablar

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo migrañas?

Los médicos pueden saberlo basándose en sus síntomas y en un examen. Cuando usted sufre migrañas por primera vez, los médicos pueden hacerle otras pruebas, como una resonancia magnética de su cabeza, para ver si existe otro problema que está causando sus dolores de cabeza. Una vez que los médicos determinan que usted sufre migrañas, hacen pruebas sólo si el dolor de cabeza es distinto de su migraña habitual. Un tipo diferente de dolor de cabeza puede significar que usted tiene un problema también diferente.

¿Cómo tratan los médicos la migraña?

Si usted sufre una migraña entre leve y moderada, los médicos le indicarán que tome:

  • Medicamentos para el dolor (analgésicos), como acetaminofeno (paracetamol), ibuprofeno o ácido acetilsalicílico (aspirina)

  • Medicamentos que alivian las náuseas, y que pueden aliviar tanto las náuseas como el dolor de cabeza

Los médicos pueden indicarle que se acueste en una habitación oscura y silenciosa y trate de dormir. Las migrañas a menudo desaparecen durante el sueño.

Si usted sufre una migraña grave los médicos pueden darle:

  • Medicamentos llamados triptanos, que son más eficaces cuando se administran inmediatamente

  • Medicamentos para las náuseas administrados por vía intravenosa (por vena) (algunos medicamentos alivian tanto las náuseas como el dolor de cabeza)

  • Líquidos por vía intravenosa (por vena) si usted está deshidratado (no tiene suficiente agua en su cuerpo) a causa de vomitar tanto

Si usted sufre migrañas frecuentes, los médicos pueden indicarle que lleve un registro diario del dolor de cabeza: usted anota cuándo sufre una migraña, qué la ha causado y su tratamiento, con el objeto de buscar patrones.

¿Cómo puedo prevenir las migrañas?

Los médicos pueden darle medicamentos para prevenir las migrañas si usted tiene:

  • Migrañas que se repiten con mucha frecuencia y que no se alivian con otros medicamentos para el dolor

  • Migrañas muy graves que le mantienen alejado de sus actividades diarias

Otras cosas que pueden ser beneficiosas:

  • Actividades para ayudarle a relajarse y reducir el estrés

  • Evitar los factores que causan sus migrañas

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