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Encefalitis

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Última revisión completa sep. 2018
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¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es una inflamación de su encéfalo, generalmente causada por una infección.

  • La encefalitis puede estar causada por un virus que infecta directamente su encéfalo o por una reacción inmunitaria errónea o un virus que desencadenan una inflamación encefálica

  • Los síntomas característicos consisten en fiebre, dolor de cabeza y sensación de somnolencia o confusión

  • Los médicos solicitan una resonancia magnética y una punción lumbar

  • Los médicos tratan sus síntomas y, a veces, le administran medicamentos antivíricos o corticoesteroides

¿Cuál es la causa de la encefalitis?

La causa más frecuente de la encefalitis es una

  • Infección vírica

La encefalitis puede estar causada por muchos virus diferentes. Algunos de estos virus son:

Algunos de estos virus provienen de picaduras de insectos, como mosquitos o garrapatas. La rabia proviene de mordeduras de animales.

A veces, un virus causa por error que su sistema inmunológico ataque el tejido de su cerebro (reacción autoinmunitaria). Como resultado, su encéfalo se inflama. Esto suele suceder unas pocas semanas después de contraer ciertos tipos de infecciones víricas.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis?

Los síntomas tempranos dependen de la causa de la encefalitis. Muchos virus causan primero síntomas estomacales y de resfriado (como los de la gripe). Usted puede presentar malestar estomacal y vomitar. Usted puede presentar dolor de garganta, secreción nasal y tos.

Cuando su encéfalo se inflama, por lo general usted presenta:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Somnolencia

  • Cambios en la personalidad o confusión

Si la encefalitis es grave, usted puede sufrir convulsiones o entrar en coma. Algunas personas mueren.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro encefalitis?

Los médicos sospechan la encefalitis basándose en sus síntomas. Los médicos suelen hacer una:

  • RMN

  • Punción lumbar (en la que se emplea una aguja larga para extraer líquido cefalorraquídeo de su zona lumbar)

Con muy poca frecuencia, los médicos necesitan extraer una muestra (biopsia) de tejido cerebral y realizarle pruebas para encontrar la causa de la encefalitis.

¿Cómo tratan los médicos la encefalitis?

Para algunos tipos de encefalitis vírica, los médicos pueden administrarle un medicamento antivírico. Si la encefalitis es consecuencia de una reacción autoinmunitaria, pueden administrarle corticoesteroides.

Algunas causas de encefalitis no tienen un tratamiento específico. Los médicos tratan los síntomas y ofrecen soporte vital (como un tubo de respiración) hasta que la infección desaparece. Por lo general dura aproximadamente de 1 a 2 semanas.

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