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Introducción a las infecciones cerebrales

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Última revisión completa sep. 2018
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Las infecciones cerebrales son muy graves y pueden ser mortales. Pueden estar causadas por:

  • Virus (lo más frecuente)

  • Bacterias

  • Hongos o parásitos (con muy poca frecuencia)

Las infecciones que afectan solo el encéfalo se denominan encefalitis. Las infecciones que afectan las capas de tejido (meninges) que recubren el encéfalo y la médula espinal se denominan meningitis. Pero la encefalitis puede diseminarse y causar meningitis. Y, algunas veces, la meningitis se extiende provocando encefalitis.

Las infecciones encefálicas de origen vírico afectan por lo general a la totalidad de su encéfalo. Las infecciones cerebrales causadas por bacterias a veces provocan la aparición de una bolsa de pus, llamada absceso cerebral.

¿Cómo entran las infecciones en su encéfalo?

Las infecciones suelen comenzar en otro lugar. Pueden entrar en su encéfalo y sus meninges de varias maneras:

  • Por una infección cercana, como en sus dientes, senos paranasales u oídos

  • A través de su sangre procedente de otra parte de su cuerpo

  • Directamente desde el exterior, por ejemplo, a través de una fractura craneal o durante una cirugía cerebral

Las infecciones que se propagan a través de su sangre a veces provienen de picaduras de insectos, sobretodo mosquitos y garrapatas.

¿Cuáles son los síntomas de una infección encefálica?

Las infecciones del encéfalo impiden que su encéfalo funcione correctamente. Con frecuencia usted presenta

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Confusión y dificultad para pensar con claridad

Puede que usted no actúe como lo haría normalmente. Las infecciones graves pueden causar convulsiones, estado de coma, dificultad respiratoria y, algunas veces, muerte.

¿Cómo diagnostican los médicos las infecciones cerebrales?

Los médicos suelen hacer:

¿Cómo tratan los médicos las infecciones encefálicas?

Los médicos intentan tratar la causa de la infección. Los medicamentos antivíricos o los antibióticos son eficaces para algunas infecciones, pero no para todas. Los médicos también prescriben medicamentos para aliviar los síntomas Si es necesario, pueden conectar a la persona afectada a un respirador o administrarle tratamientos de apoyo de la presión arterial.

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