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Pérdida de memoria

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es la pérdida de memoria?

La pérdida de memoria es la incapacidad de recordar cosas tan bien como solía hacerlo.

La pérdida leve de memoria puede ser una parte normal del envejecimiento. Por ejemplo, puede olvidar dónde puso las llaves de su vehículo. Una pérdida de memoria que es más grave puede ser un signo de alarma de un problema de funcionalidad cerebral, como la enfermedad de Alzheimer o la demencia.

  • Los miembros de su familia pueden notar su pérdida de memoria antes que usted

  • Los signos de pérdida de memoria más graves consisten en olvidar cosas que acaban de suceder o en tener problemas para realizar actividades que la persona ha realizado muchas veces antes

  • El uso de listas, calendarios y ayudas para la memoria puede ayudarle a sobrellevar la pérdida de memoria

¿Cuándo debo consultar a un médico por una pérdida de memoria?

Acuda al médico si tiene pérdida de memoria y alguno de estos signos de alarma:

  • Problemas para realizar actividades diarias como administrar su dinero o tomar sus medicamentos

  • Dificultad para prestar atención o concentrarse

  • Se siente deprimido por su pérdida de memoria

Acuda a su médico de inmediato si tiene pérdida de memoria y:

  • No puede prestar atención y parece muy confuso

  • Se siente deprimido y piensa en hacerse daño

  • Presenta síntomas de un problema neurológico, como dolores de cabeza, dificultad para usar o entender el lenguaje, poca energía, problemas de visión o mareos

¿Cuál es la causa de la pérdida de memoria?

La causa más frecuente de pérdida de memoria es

  • Hacerse mayor: las alteraciones menores de la memoria pueden ser normales a medida que usted envejece

Otras causas frecuentes:

  • Problemas relacionados con el pensamiento leve (deterioro cognitivo leve): alrededor de la mitad de las personas afectadas tendrán demencia algunos años después

  • Depresión: si usted sufre depresión, probablemente presentará también otros síntomas, como tristeza intensa y problemas para dormir

  • Algunos medicamentos

  • Consumo excesivo de fármacos o sustancias o de alcohol

¿Qué pasará en mi visita al médico?

El médico le hará una exploración física y le formulará preguntas sobre la pérdida de memoria, como por ejemplo:

  • Qué tipo de cosas olvida

  • Cuándo empezaron sus problemas de memoria

  • Si su memoria parece estar empeorando

  • Si cada vez le cuesta más hacer su trabajo o sus actividades diarias

  • Si existen casos de pérdida de memoria en su familia

Es posible que los médicos deseen que traiga a su cita a un familiar o amigo que pueda describir los síntomas que quizás no haya notado o que no recuerde.

Los médicos pueden hacer pruebas tales como:

  • Pruebas de estado mental: los médicos le formularán preguntas y le indicarán tareas específicas para evaluar sus habilidades de pensamiento, como la atención, la memoria y el lenguaje.

  • RMN o TC si los médicos sospechan demencia u otros problemas, como un tumor o un accidente cerebrovascular

  • Análisis de sangre

  • Punción lumbar (en la que se emplea una aguja para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo de la zona lumbar) si los médicos sospechan una infección encefálica o espinal (raquídea)

¿Cómo tratan los médicos una pérdida de memoria?

Los médicos:

  • Tratarán cualquier problema de salud que esté causando su pérdida de memoria

  • A veces, le recetarán un medicamento si usted sufre demencia

  • Le harán pruebas para ver si debe suspender ciertas actividades, como conducir

  • Le darán consejos, como el uso de listas y recordatorios

¿Qué puedo hacer para lidiar con mi pérdida de memoria?

Lleve una vida saludable:

  • Coma alimentos saludables, como frutas y verduras frescas

  • Manténgase activo diariamente

  • Acuda a su médico para controles médicos regulares

  • Participe en actividades de aprendizaje, sociales y físicas

  • Duerma de 6 a 8 horas cada noche

  • Deje de fumar y de beber alcohol

  • Evite el estrés

Use estrategias para lidiar con la pérdida de memoria:

  • Haga listas

  • Mantenga una agenda detallada

  • Siga una rutina, como acostarse a la misma hora todas las noches y levantarse de la misma manera cada mañana

  • Repita la nueva información varias veces

  • Céntrese en una sola cosa a la vez

  • Manténgase organizado, por ejemplo colocando siempre las llaves de su vehículo en el mismo lugar

  • Apúntese a actividades sociales para mantenerse comprometido con los demás y activo mentalmente

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