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Introducción a los tumores cerebrales

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es un tumor cerebral?

Un tumor cerebral es un crecimiento en su cerebro que no tiene por qué ser canceroso. Los tumores cerebrales pueden comenzar en su cerebro o pueden haberse diseminado a su cerebro (haber hecho metástasis) desde otra parte de su cuerpo.

  • Los tumores cerebrales pueden causar problemas graves, incluso si no son cancerosos, porque su cráneo es duro y no hay espacio para que el tumor crezca

  • A medida que un tumor cerebral crece, empuja su cerebro y aumenta la presión dentro de su cráneo, lo que puede afectar a la totalidad de su encéfalo y ser rápidamente mortal

  • Los tumores cerebrales causan diferentes síntomas según su ubicación en el cerebro

  • Los síntomas habituales consisten en cefaleas, cambios de personalidad, pérdida del equilibrio, dificultad para concentrarse, convulsiones y torpeza

  • En las personas mayores, los síntomas de los tumores cerebrales pueden confundirse con los de la demencia

  • Los tratamientos pueden incluir cirugía, radioterapia o quimioterapia

¿Cuáles son los síntomas de los tumores cerebrales?

Los síntomas de un tumor cerebral pueden comenzar de forma repentina o desarrollarse lentamente con el tiempo. Los síntomas son:

  • Cefaleas, especialmente si ocurren con más frecuencia o empeoran cuando usted se acuesta

  • Problemas en la funcionalidad intelectual y el estado de ánimo, como volverse retraído, malhumorado, somnoliento o confundido, o actuar de una manera distinta a la correspondiente a su personalidad habitual

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

  • Visión borrosa

  • Mareo, pérdida de equilibrio y torpeza

  • Convulsiones

  • Somnolencia y confusión

Según el área del cerebro en la que se encuentre el tumor, puede afectar:

  • El movimiento de un brazo, una pierna o un lado de su cuerpo

  • El habla o la comprensión del lenguaje

  • Su sentido del oído, el olfato o la vista

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un tumor cerebral?

Los médicos hacen pruebas tales como:

A veces, los médicos pueden determinar el tipo de tumor a través de la resonancia magnética nuclear (RMN) o la tomografía computarizada (TC). En algunos casos los médicos hacen una biopsia (extracción de parte del tejido para analizarlo al microscopio) del tumor.

¿Cómo tratan los médicos un tumor cerebral?

Los médicos tratan un tumor cerebral basándose en su ubicación y en los síntomas que usted presenta. A diferencia de lo que sucede en los tumores situados en otras partes de su cuerpo, el hecho de que un tumor cerebral sea cáncer o no lo sea no es tan importante. Los tumores no cancerosos (benignos) también pueden causar problemas cerebrales graves. Los tratamientos son:

  • Extirpación quirúrgica del tumor

  • Tratamientos para reducir la presión en el cráneo: estos incluyen medicamentos, dispositivos de respiración y tubos para drenar el líquido adicional en el cerebro

Si usted tiene un tumor muy pequeño y no canceroso (benigno) que no está causando muchos síntomas, los médicos pueden dejarlo tal cual.

Problemas del enfermo terminal

Las personas con tumores cerebrales cancerosos pueden volverse rápidamente incapaces de tomar decisiones sobre su atención médica y sus necesidades al final de su vida. Si usted tiene un tumor cerebral canceroso, hable con un consejero o un trabajador social para que le ayude a redactar un documento de voluntades anticipadas. Un documento de voluntades anticipadas es un plan en el que usted informa a sus seres queridos y médicos sobre el tipo de atención médica que desea al final de su vida.

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