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Melanoma

(Melanoma maligno)

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es el melanoma?

El melanoma es un tipo de cáncer de piel. Comienza en unas células de la piel llamadas melanocitos. Los melanocitos forman la sustancia marrón que da color a la piel. Por tanto, los melanomas suelen ser de color oscuro. El cáncer puede comenzar en una piel normal o en un lunar.

  • Generalmente, el melanoma comienza como un crecimiento nuevo, pequeño y de color oscuro en una parte de su piel expuesta al sol

  • El melanoma también puede comenzar en una parte de su cuerpo que no recibe luz solar, como el interior de su boca

  • El cáncer se disemina fácilmente a otras partes del cuerpo, donde destruye el tejido y con frecuencia es mortal

  • Para diagnosticar el melanoma, los médicos hacen una biopsia, que consiste en tomar una pequeña muestra del tejido para observarlo al microscopio.

  • Si su melanoma se diagnostica a tiempo, la cirugía generalmente puede curarlo

El melanoma no es tan habitual como otros cánceres de piel. Sin embargo, es más mortal.

¿Quién corre riesgo de melanoma?

Estos factores de riesgo le hacen más propenso a desarrollar melanoma:

  • Exposición al sol durante mucho tiempo y bronceado

  • Uso de camas bronceadoras

  • Miembros de la familia con melanoma o muchos lunares con diferentes formas

  • Piel clara y pecas

  • Gran cantidad de lunares con diferentes formas o colores

¿Cuáles son los síntomas del melanoma?

Los melanomas pueden tener distintos aspectos. Pueden ser:

  • Placas marrones planas con un borde desigual y pequeños puntos negros

  • Placas marrones elevadas con manchas rojas, blancas, negras o azules

  • Bultos firmes de color rojo, negro o gris

El melanoma es menos frequentes en las personas de piel oscura. Si una persona de piel oscura contrae melanoma, a menudo está debajo de las uñas de las manos o los pies o en las palmas de las manos o las plantas de los pies.

Los síntomas del melanoma son cualquier crecimiento de la piel que presente las características siguientes:

  • Aumenta de tamaño

  • Se oscurece

  • Está inflamado (rojo e hinchado)

  • Tiene manchas y cambia de color

  • Sangra, o la piel sobre él se abre

  • Pica, duele al tocarlo o es doloroso

¿Cómo pueden los médicos saber si tengo melanoma?

Los médicos le harán una biopsia (le extraerán una pequeña muestra de tejido para su examen al microscopio).

El ABCDE del melanoma

Los signos de alarma del melanoma se conocen a veces como el ABCDE del melanoma. Las letras ABCDE significan:

  • Asimetría: las dos mitades del crecimiento de la piel no tienen la misma forma

  • Bordes: el crecimiento de la piel tiene un borde desigual o se mezcla con la piel circundante

  • Color: el crecimiento de la piel cambia de color, especialmente a marrón, negro, rojo, blanco, azul o un color diferente o más oscuro que los otros lunares que usted tiene

  • Diámetro: el crecimiento de la piel es más ancho que un cuarto de pulgada (unos 0,5 cm) (más grande que el tamaño de un borrador de lápiz)

  • Evolución: el crecimiento de la piel aparece cuando usted tiene más de 30 años o ha crecido o cambiado recientemente

¿Cómo tratan los médicos el melanoma?

Los médicos tratan el melanoma con cirugía extirpando el crecimiento de la piel y al menos media pulgada (1,3 cm aproximadamente) de piel alrededor del cáncer. Si la cirugía no es posible, su médico puede administrarle un medicamento, tratar de destruir el crecimiento con frío extremo (crioterapia) o aplicarle radioterapia.

Si el melanoma se disemina a otras partes de su cuerpo, su médico puede intentar:

  • Cirugía para extirpar el tejido canceroso

  • Medicamentos que ayudan a su sistema inmunológico a destruir el cáncer

  • Medicamentos que detectan y destruyen las células cancerosas del melanoma

¿Cómo puedo prevenir el melanoma?

Puede ayudar a prevenir el melanoma limitando su exposición al sol:

  • Manténgase alejado del sol: siéntese a la sombra, intente evitar el sol entre las 10:00 a.m. y las 4:00 p.m.

  • No tome el sol ni use camas de bronceado

  • Lleve ropa protectora, como camisas de manga larga, pantalones y sombreros de ala ancha

  • Use protector solar con un factor de protección solar (FPS) 30 como mínimo; es importante ponerse más protector solar cada 2 horas y después de nadar o sudar

Acuda a su médico al menos una vez al año para un examen de la piel si:

  • Ha tenido melanoma antes

  • Tiene muchos lunares

Acuda al médico si observa un cambio en un crecimiento de la piel que no desaparece al cabo de unas semanas.

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