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Espondilitis anquilosante

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2020
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La artritis es un grupo de enfermedades que hacen que sus articulaciones duelan, se hinchen y se pongan rojas. Existen muchos tipos diferentes de artritis.

¿Qué es la espondilitis anquilosante?

La espondilitis es una artritis de la columna vertebral. Anquilosado significa endurecido. Por tanto, la espondilitis anquilosante es un tipo de artritis que hace que su columna vertebral esté dolorida y rígida.

  • La espondilitis anquilosante, además de afectar la columna vertebral, también causa hinchazón, rigidez y dolor en las articulaciones grandes y en los dedos de las manos y los pies

  • En ocasiones afecta otras partes de su cuerpo, incluyendo sus ojos, pulmones y determinados vasos sanguíneos

  • Los médicos pueden determinar si usted sufre espondilitis anquilosante según los síntomas y las radiografías.

  • Las medicinas pueden ayudarle a aliviar el dolor y la rigidez

La espondilitis anquilosante es 3 veces más frecuente entre hombres que entre mujeres. Por lo general, comienza en personas de edad comprendida entre 20 y 40 años.

¿Cuál es la causa de la espondilitis anquilosante?

Los médicos no conocen con exactitud la causa de la espondilitis anquilosante.

Es más probable que tenga espondilitis anquilosante si alguien de su familia la padece.

¿Cuáles son los síntomas de la espondilitis anquilosante?

Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor de espalda que suele empeorar por la noche y por la mañana

  • Rigidez de espalda matinal que mejora una vez usted comienza a moverse

A veces, la artritis no afecta su espalda al principio y comienza con dolor en las caderas, las rodillas o los hombros.

Además del dolor de espalda y articulaciones, puede sentir malestar general con síntomas como:

  • Febrícula

  • Sentirse cansado y hecho polvo

  • Falta de apetito y pérdida de peso

Si, transcurrido un tiempo, el problema de la espalda empeora, es posible que tenga:

  • Una postura inclinada de forma permanente

  • Una columna vertebral rígida y recta

  • Presión sobre los nervios que emergen de la columna vertebral, causando entumecimiento, hormigueo, dolor y debilidad en las piernas

También podría tener problemas que no afectan su espalda o sus articulaciones. Por ejemplo, puede tener:

  • Ojos enrojecidos e irritados y, algunas veces, problemas de visión (uveítis)

  • Problemas cardíacos que causan dolor torácico, dificultad respiratoria o un ritmo cardíaco anormal (arritmia)

  • Problemas pulmonares que provocan tos y dificultad para respirar

La mayor parte de los afectados por espondilitis anquilosante desarrollan algunas discapacidades, pero pueden seguir llevando una vida normal. Algunas personas, como aquéllas con extrema rigidez en la columna vertebral, tienen un mayor grado de discapacidad.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro espondilitis anquilosante?

Los médicos pueden determinar si tiene espondilitis anquilosante según sus síntomas y antecedentes familiares y haciendo un examen. También le harán pruebas como:

  • Radiografías para evaluar el daño en las articulaciones

  • Análisis de sangre

¿Cómo tratan los médicos la espondilitis anquilosante?

Los médicos le administrarán medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y tratamientos para:

  • Aliviar su dolor de espalda y su dolor articular

  • Mantener sus articulaciones en movimiento

  • Detener o corregir los cambios en su columna vertebral

  • Ayudarle a mantener una postura correcta y fortalecer los músculos de su espalda

  • Prevenir lesiones en sus otros órganos

Si usted sufre una espondilitis anquilosante más grave, los médicos pueden prescribirle medicamentos biológicos. Estos medicamentos actúan sobre su sistema inmunológico para reducir la inflamación.

Si tiene problemas oculares, los médicos pueden recetarle gotas para los ojos (colirio).

Además de los medicamentos, los médicos pueden sugerir:

  • Fisioterapia y ejercicios diarios para fortalecer sus músculos y detener la tendencia a doblarse y encorvarse

  • Dejar de fumar o evitar fumar

  • En raras ocasiones, si sus caderas se quedan fijadas en una posición flexionada, cirugía de reemplazo de cadera

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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