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Dolor articular: dolor que afecta a varias articulaciones

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
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Las articulaciones son lugares de su cuerpo donde se juntan dos huesos, como las muñecas, los codos, los hombros, las caderas, las rodillas y los tobillos.

También hay articulaciones en lugares que usted no podría imaginar, por ejemplo entre los muchos huesos de los pies, las manos, la pelvis y la columna vertebral.

  • El dolor intenso en más de una articulación (a menudo más de 5) suele estar causado por un trastorno articular crónico.

  • Algunas enfermedades que causan dolor en las articulaciones también pueden provocar erupción cutánea, fiebre, dolor en los ojos o llagas en la boca

¿Qué causa el dolor en muchas articulaciones?

Las causas del dolor en muchas articulaciones suelen ser diferentes de las causas del dolor en una sola articulación.

El dolor en muchas articulaciones suele estar causado por:

  • Artritis

La artritis es una inflamación articular que provoca hinchazón, dolor y rigidez en las articulaciones. Las causas de la artritis son diferentes según si las articulaciones comenzaron a doler de repente (aguda) o han estado doliendo durante mucho tiempo (crónica).

La artritis súbita (aguda) en más de una articulación está causada con frecuencia por:

  • Una infección vírica

  • El inicio de un trastorno articular o de un brote de una enfermedad articular crónica (como la artritis reumatoide)

Las causas menos frecuentes son:

La artritis crónica en más de una articulación tiene su origen en:

Los trastornos más comunes fuera de las articulaciones que causan dolor articular incluyen:

¿Cuándo debería ver a un médico por dolor en muchas articulaciones?

Consulte a un médico de inmediato si tiene dolor articular en más de una articulación y estos signos de alarma:

  • Inflamación, calor y enrojecimiento articular

  • Erupción cutánea de comienzo reciente, puntitos o manchas violáceas

  • Úlceras en la boca, en la nariz o en los genitales

  • Dolor torácico, dificultad respiratoria o tos de inicio reciente o grave

  • Dolor en el vientre

  • Fiebre, sudoración o escalofríos

  • Enrojecimiento o dolor ocular

Llame a un médico si tiene dolor articular en muchas articulaciones pero no tiene signos de alarma.

¿Qué sucederá en mi visita al médico?

Su médico le formulará preguntas sobre sus síntomas e historial clínico y luego le practicará una exploración física.

Ciertos síntomas pueden ayudar al médico a decidir qué está causando su dolor en las articulaciones. Estos síntomas consisten en si el dolor:

  • Está en la misma articulación en ambos lados de su cuerpo (por ejemplo, ambas rodillas o ambas manos)

  • Se desplaza de articulación a articulación

  • Está en la columna vertebral y/o la pelvis

Los médicos pueden hacer pruebas tales como:

  • Análisis del líquido articular (los médicos le extraen líquido de la articulación con una aguja y lo envían a analizar)

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, generalmente radiografías pero a veces tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN)

¿Cómo tratan los médicos el dolor en muchas articulaciones?

Los médicos tratarán el trastorno que le provoca el dolor en las articulaciones. Por ejemplo, si usted sufre un trastorno autoinmunitario (cuando su sistema inmunológico hace que su cuerpo ataque a sus propios tejidos), puede necesitar medicamentos para calmar su sistema inmunológico.

Los médicos también pueden tratar su dolor en las articulaciones con:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  • Paracetamol (acetaminofeno)

  • Una férula o un cabestrillo

  • Aplicando calor o frío

Si usted sufre artritis crónica, el ejercicio (como caminar o ir en bicicleta) ayuda a mantener las articulaciones sueltas y los músculos fuertes.

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