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Arteritis de células gigantes

(Arteritis temporal; Arteritis craneal)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde su corazón hasta el resto de su cuerpo. "Itis" significa inflamación. Entonces, la arteritis es la inflamación de las arterias. La inflamación de los vasos sanguíneos en general se denomina vasculitis.

¿Qué es la arteritis de células gigantes?

La arteritis de células gigantes es un tipo de vasculitis que afecta algunas de sus arterias más grandes. A veces se llama arteritis temporal porque a menudo afecta una arteria de la sien (el lateral de su cabeza).

  • La arteritis de células gigantes generalmente afecta las arterias grandes que van desde el corazón hasta el cuello y la cabeza

  • Los médicos no saben qué causa la arteritis de células gigantes

  • Suele afectar sólo a personas mayores de 55 años

  • Usted puede sufrir cefaleas intensas, dolor en el cuero cabelludo cuando se cepilla el pelo y dolor en la mandíbula cuando mastica alimentos

  • La arteritis de células gigantes puede provocar ceguera o accidente cerebrovascular si usted no recibe tratamiento de inmediato

  • Los médicos solicitan un análisis de sangre y una biopsia (toma de una muestra de tejido) de una de sus arterias

  • Los médicos le indicarán que tome dosis elevadas de un corticoesteroide, como la prednisona.

¿Qué causa la arteritis de células gigantes?

Los médicos desconocen la causa de la arteritis de células gigantes.

¿Cuáles son los síntomas de la arteritis de células gigantes?

Los síntomas de la arteritis de células gigantes pueden comenzar de repente o aparecer lentamente durante varias semanas.

Usted puede presentar síntomas generales como fiebre y sudoración, además de sentirse cansado y enfermo. Alrededor de la mitad de las personas presentan rigidez y dolor en los músculos del cuello, los hombros y las caderas. El dolor y la rigidez son peores por la mañana, de forma similar a lo que sucede en la polimialgia reumática.

Los síntomas específicos dependen de la arteria afectada y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza intenso y punzante en las sienes o en la parte posterior de la cabeza

  • Visión borrosa, visión doble, ceguera repentina en un solo ojo

  • Dolor mandibular al masticar

En raras ocasiones, la arteritis de células gigantes afecta su aorta, la arteria principal que emerge de su corazón. Usted puede sufrir dolor torácico causado por un aneurisma aórtico o una disección aórtica.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro arteritis de células gigantes?

Si sus síntomas parecen ser de arteritis de células gigantes, los médicos solicitarán:

  • Análisis de sangre

  • Biopsia de una de sus arterias temporales (tomar un fragmento de la arteria de su sien para observarlo al microscopio)

¿Cómo tratan los médicos la arteritis de células gigantes?

Para tratar la arteritis de células gigantes, los médicos le indicarán que tome:

  • Una dosis elevada de un corticoesteroide, como la prednisona

Intentarán administrarle el medicamento lo antes posible para prevenir la ceguera.

Los médicos intentan reducir la dosis de prednisona después de aproximadamente un mes. Pero es posible que deba seguir tomando una dosis más baja durante mucho tiempo, a veces hasta 2 años. Las personas que toman corticoesteroides durante mucho tiempo pueden desarrollar:

Los médicos pueden prescribir calcio y vitamina D para prevenir la pérdida ósea. También le prescriben una dosis baja de aspirina cada día para ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular.

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