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Trastornos fóbicos (fobias)

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Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es una fobia?

Fobia es un término médico para "miedo". Es normal tener miedo de cosas peligrosas. La mayoría de la gente tiene miedo a cosas como pararse al borde de un acantilado o acercarse a un perro que gruñe.

Sin embargo, se produce una fobia cuando un miedo (fobia) es:

  • Poco realista

  • Fuera de proporción con el peligro real

  • Tan intenso que le impide realizar actividades cotidianas

Por ejemplo, es posible que sufra un trastorno fóbico si tiene tanto miedo a las alturas que no trabajaría en un edificio alto o si teme tanto a los animales que no llevaría a sus hijos al zoológico.

  • Estar cerca de aquéllo que usted teme puede llevarle a sufrir una crisis de angustia

  • El tratamiento consiste en terapia de exposición, con la que usted se acostumbra gradualmente a lo que teme

Hay muchas fobias, pero algunas frecuentes son:

  • A los animales (zoofobia)

  • A las alturas (acrofobia)

  • A los lugares cerrados (claustrofobia)

  • A las tormentas eléctricas (astrafobia o brontofobia)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una fobia?

No hay una línea divisoria clara entre el miedo y la precaución normales y una fobia. Sin embargo, los médicos sospecharán que usted tiene una fobia si tiene un miedo que:

  • Le hace modificar su comportamiento con el fin de evitar la situación o el objeto

  • Su comportamiento es desproporcionado respecto al nivel real de peligro

  • Le causa un temor muy intenso o le impide funcionar con normalidad

¿Cómo tratan los médicos las fobias?

Usted probablemente no necesitará tratamiento si no entra en contacto a menudo con aquello que teme. Por ejemplo, si usted teme a las serpientes pero vive en una ciudad, probablemente nunca se encontrará una serpiente, de modo que su miedo no es un problema. Sin embargo, si el objeto de su fobia es algo difícil de evitar, como conducir sobre un puente, el tratamiento puede facilitar su vida. El tratamiento consiste en:

  • Terapia de exposición (beneficiosa para 9 de cada 10 personas)

  • A veces, un ansiolítico para el tratamiento a corto plazo de los síntomas

En la terapia de exposición, el terapeuta le ayuda a acostumbrarse gradualmente a lo que teme. Por ejemplo, si a usted le dan miedo los perros:

  • Puede comenzar simplemente mirando fotos de perros

  • El terapeuta le ayuda a mantener la calma y a mantener su respiración lenta hasta que se sienta cómodo mirando las imágenes

  • Entonces podría mirar a un perro real en otra habitación

  • Después, usted progresa gradualmente hasta poder estar en una habitación con un perro

  • Entonces le llevan a tocar el perro

Normalmente basta con unas pocas sesiones para que la terapia de exposición funcione.

Las medicinas no hacen que las fobias desaparezcan. Sin embargo, los ansiolíticos pueden ser eficaces cuando usted no puede evitar hacer algo que teme. Por ejemplo, el médico podría darle un medicamento para tomarlo antes de volar en avión.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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