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Anorexia nerviosa

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2020
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¿Qué es la anorexia nerviosa (anorexia)?

La anorexia es un trastorno alimentario. Si usted sufre anorexia, está obsesionado con adelgazar incluso si su peso ya está por debajo del que le corresponde. Esta obsesión provoca que usted haga una de estas dos cosas:

  • Comer muy poco

  • Comer mucho de una vez (comer compulsivamente) y luego provocarse el vómito (purgarse)

Como resultado, usted pierde más peso de lo que es saludable para su edad y tamaño. Usted puede perder tanto peso que puede enfermar gravemente e incluso morir. A pesar de su aspecto delgado y enfermizo, usted sigue convencido de que está demasiado gordo.

La anorexia puede tener su origen en las presiones sociales para estar delgado. El trastorno puede ser hereditario.

¿Cuáles son los síntomas de la anorexia?

Cuando usted sufre anorexia, toda su vida gira en torno a cuánto come y cuánto pesa. Usted está tan convencido de que está gordo que puede ingerir una cantidad insuficiente de comida. A veces, usted puede ingerir una cantidad enorme de una sola vez y luego provocarse el vómito. Incluso, a medida que usted adelgaza, quiere estar aún más delgado. Usted:

  • Se queja de tener sobrepeso a pesar de estar muy delgada

  • Piensa constantemente en cuestiones relacionadas con la comida

  • Pesa su comida y cuenta las calorías

  • Acumula, esconde o tira la comida

  • Se salta comidas

  • Aparenta que come o miente sobre la cantidad de alimentos ingeridos

  • Practica ejercicio mucho más de lo habitual

  • Viste ropas holgadas o con muchas capas

  • Pésese muchas veces al día

  • Se siente bien consigo mismo según lo delgado que se vea

¿Qué problemas puede causar la anorexia?

La anorexia no es sólo una cuestión de parecer demasiado delgado. Si usted pierde demasiado peso, puede dañar todo su cuerpo. La anorexia puede causar:

  • En las mujeres, interrupción del periodo menstrual

  • En las mujeres, crecimiento de vello en la cara y en el cuerpo

  • Hinchazón

  • Dolores abdominales

  • Estreñimiento (dificultades para hacer caca)

  • Depresión

Si usted se provoca el vómito con frecuencia, el ácido del estómago dañará sus dientes. Si la anorexia empeora, puede afectar el equilibrio químico de su cuerpo, lo que puede causar adelgazamiento de sus huesos, problemas cardíacos graves o incluso la muerte.

¿Quién puede contraer anorexia?

Cualquiera puede contraer anorexia. Es más probable que comience en la adolescencia o en la juventud. Es mucho más frecuente en las chicas y en las mujeres.

Las personas con anorexia con frecuencia son capaces de ocultarla a sus seres queridos. Esto significa que la familia y los amigos pueden no saberlo hasta que es muy grave y pone la vida en peligro. Conocer los síntomas de la anorexia puede ayudarle a reconocerla en alguien a quien usted ama.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo anorexia?

Los médicos verificarán su altura y peso para ver si usted pesa demasiado poco para su altura. También le preguntarán cómo se siente acerca de su cuerpo y su peso.

Si la anorexia parece probable, los médicos le harán una exploración física. Ordenarán análisis de sangre y orina para verificar si existen problemas causados por la anorexia. También le pueden hacer una prueba para verificar el adelgazamiento de los huesos y una prueba para detectar ritmos cardíacos anormales (arritmias).

¿Cómo tratan los médicos la anorexia?

Tratamiento para cambiar los hábitos alimentarios

Los médicos le harán visitar a un profesional de la salud mental para recibir terapia. Terapia para la anorexia:

  • Se enfoca en aprender hábitos alimentarios saludables y alcanzar un peso saludable

  • Puede ser individual o familiar (la terapia familiar es especialmente útil para los adolescentes)

  • Puede prolongarse hasta 2 años después de haber recuperado el peso

Tratamiento para recuperar peso

Si ha perdido mucho peso o ha perdido peso muy rápidamente, los médicos tratarán de ayudarle a recuperarlo. Esto puede implicar:

  • Una estancia en el hospital para asegurarse de que come lo suficiente

  • Controles médicos regulares

  • Visitas con un nutricionista (un profesional sanitario especializado en la alimentación saludable)

En ocasiones, los médicos le recetan medicamentos para tratar la ansiedad y la depresión. Cuando su estado de ánimo haya mejorado usted puede comer más y aumentar de peso.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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