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Introducción a los pulmones

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¿Qué son los pulmones?

Los pulmones son los órganos involucrados en la respiración.

  • La respiración es la entrada y salida de aire de sus pulmones

  • Usted obtiene oxígeno cuando inspira (inhala) y se deshace del dióxido de carbono cuando espira (exhala)

Todas las células Las células Aunque a menudo se consideran la unidad más pequeña de un organismo vivo, están constituidas por elementos aún más pequeños, cada uno de ellos dotado de una función propia. El tamaño de las... obtenga más información Las células de su cuerpo necesitan oxígeno para transformar los alimentos en energía. El proceso de transformación de los alimentos en energía crea residuos en forma de dióxido de carbono, que debe ser liberado por su cuerpo.

Usted tiene 2 pulmones en su tórax, rodeados por su caja torácica. El aire entra en sus pulmones a través de su tráquea. La tráquea se divide en vías respiratorias más finas llamadas bronquios. Al igual que las ramas de un árbol, los bronquios se dividen en vías respiratorias aún más finas llamadas bronquiolos. Los bronquiolos terminan en millones de sacos de aire muy pequeños llamados alvéolos.

Sus vías respiratorias están cubiertas por pelos muy pequeños. Sus vías respiratorias también producen moco que recubre su mucosa. Juntos, los pelos y el moco filtran y retienen el polvo y los gérmenes para que no entren en los pulmones. Un pequeño colgajo llamado epiglotis mantiene los alimentos fuera de la tráquea cuando usted traga.

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

¿Cómo funciona la respiración?

El adulto promedio respira 15 veces por minuto mientras descansa. Una persona moderadamente activa respira 5000 galones (casi 20.000 litros) de aire cada 24 horas.

Su cerebro envía automáticamente mensajes para que usted respire, incluso cuando está dormido o desmayado.

  • Su cerebro controla las concentraciones sanguíneas de oxígeno, dióxido de carbono y ácido

  • Estos niveles determinan la rapidez y la profundidad con la que su cerebro le hace respirar

Su cerebro envía señales a las costillas y a los músculos del diafragma para que respire. Para inhalar, los músculos entre las costillas (intercostales) se contraen y el diafragma se contrae. Su diafragma es un músculo plano de gran tamaño que separa su tórax de su abdomen. Sus pulmones no tienen músculos propios.

  • La contracción de los músculos de las costillas y del diafragma expande el tórax y empuja el aire hacia su interior

  • Cuando estos músculos se relajan, el tamaño de su tórax se reduce y usted exhala

Función que desempeña el diafragma en la respiración

Cuando el diafragma se contrae y se desplaza hacia abajo, la cavidad torácica se agranda, reduciendo la presión en el interior de los pulmones. Para igualar la presión, entra aire en su interior. Cuando el diafragma se relaja y retorna a su posición, la elasticidad de los pulmones y de la pared torácica empuja el aire hacia fuera de los pulmones.

Función que desempeña el diafragma en la respiración

¿Qué le sucede al aire en los pulmones?

Sus pulmones contienen diminutos sacos de aire llamados alvéolos. La sangre circula a través de las paredes de los sacos de aire y recoge el oxígeno del aire de los sacos. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono abandona su sangre y entra en los sacos de aire. Así, el dióxido de carbono puede salir de su cuerpo cuando usted exhala.

Toda la sangre de su cuerpo pasa a través de sus pulmones cada minuto más o menos. Eso significa que los pulmones necesitan muchos vasos sanguíneos de gran calibre.

Intercambio de gases entre los espacios alveolares y los capilares

La función del aparato respiratorio es mover dos gases: el oxígeno y el dióxido de carbono. El intercambio de gases tiene lugar en los millones de alvéolos de los pulmones y los capilares que los envuelven. Como puede verse abajo, el oxígeno inhalado pasa de los alvéolos a la sangre en el interior de los capilares, y el dióxido de carbono pasa de la sangre en el interior de los capilares al aire de los alvéolos.

Intercambio de gases entre los espacios alveolares y los capilares

¿Qué puede funcionar mal en sus pulmones y en su respiración?

Problemas que afectan a su cerebro, como un accidente cerebrovascular Accidente cerebrovascular (ictus) Un accidente cerebrovascular es un problema cerebral repentino que ocurre cuando un vaso sanguíneo de su cerebro se obstruye o se abre y sangra. Parte de su cerebro deja de recibir sangre. El... obtenga más información , una sobredosis de fármacos o sustancias o una intoxicación extrema por alcohol pueden afectar a la parte de su cerebro que controla la respiración. Estos problemas pueden hacer que usted respire muy lentamente o incluso que deje de respirar.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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