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Infección renal

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué son las infecciones renales?

Los riñones son los 2 órganos en forma de frijol que filtran productos de desecho de su sangre y fabrican la orina. A veces, un riñón se infecta por bacterias.

  • Las infecciones renales suelen estar causadas por la propagación de bacterias a través de las vías urinarias hasta los riñones

  • Una infección renal suele provocar escalofríos, fiebre y dolor de espalda

  • Las infecciones renales son más frecuentes en mujeres que en varones

  • La mayoría de las infecciones renales se pueden curar con antibióticos

Las vías urinarias

Las vías urinarias

¿Qué causa las infecciones renales?

La mayoría de las infecciones renales están causadas por bacterias que viven normalmente en su intestino grueso. Las bacterias entran en sus riñones desde el exterior viajando por las vías urinarias:

  • Primero, las bacterias entran en su uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior de su cuerpo)

  • Después, las bacterias ascienden hasta su vejiga

  • Desde la vejiga, las bacterias pueden subir hasta los riñones a través de los uréteres (los conductos que conectan los riñones con la vejiga)

Es más probable que tenga infecciones de riñón:

  • Si algo está obstruyendo las vías urinarias, ya que dificulta el flujo de orina

  • Si lleva puesto un catéter urinario (un tubo delgado y flexible que se coloca en la uretra para vaciar la orina)

  • Si usted tiene diabetes o un sistema inmunológico débil

  • Durante el embarazo (porque la presión del bebé en crecimiento puede bloquear el flujo de orina)

¿Cuáles son los síntomas de una infección renal?

  • Escalofríos repentinos y fiebre

  • Dolor en la zona lumbar

  • Sensación de malestar estomacal

Las personas mayores de 60 o 70 años pueden tener:

  • Confusión

  • Fiebre

  • Una infección del torrente sanguíneo

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una infección renal?

Su médico puede saber si usted tiene una infección renal basándose en:

  • Sus síntomas

  • Sus análisis de orina

Su médico puede hacer análisis de sangre para determinar si la infección se ha extendido al torrente sanguíneo.

Su médico también puede hacer pruebas de diagnóstico por la imagen (tomografía computarizada o ecografía) de sus riñones y vías urinarias. Las pruebas de diagnóstico por la imagen se hacen para buscar un obstruccione y otras anomalías que podrían haber causado la infección renal. Es posible que necesite pruebas de diagnóstico por la imagen si:

  • Todavía tiene fiebre después de tomar los antibióticos durante 3 días

  • Tiene infecciones renales con frecuencia

  • Sus análisis de sangre indican que usted sufre daño renal

¿Cómo tratan los médicos las infecciones renales?

Su médico:

  • Le dará antibióticos durante 5 a 14 días

  • Tomará otra muestra de orina poco después de terminar los antibióticos para asegurarse de que la infección ha desaparecido

Es posible que deba permanecer ingresado en el hospital para recibir antibióticos directamente en su vena (por vía intravenosa) durante algunos días si usted:

  • Está vomitando mucho

  • Está deshidratado (tiene demasiado poca agua en su cuerpo)

  • Tener un trastorno que debilita su sistema inmunitario, tales como ciertos tipos de cáncer, diabetes o sida

  • Indicios de infección grave, como hipotensión arterial o confusión

Después de ser dado de alta, usted tomará antibióticos en casa.

Si tiene cálculos renales (piedras en los riñones) o un trastorno en la uretra, los médicos tratarán dicho trastorno.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones renales?

Si sufre infecciones renales a menudo, es posible que su médico le haga tomar regularmente una pequeña dosis de antibióticos.

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