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Introducción a la glándula tiroidea

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Última revisión completa ago. 2018
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¿Qué es la glándula tiroidea?

Su glándula tiroidea es una glándula situada debajo de la nuez, en la parte anterior de su cuello. Las glándulas producen y liberan hormonas. Las hormonas estimulan la actuación de otras células o tejidos. La glándula tiroidea produce hormonas tiroideas.

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

¿Qué son las hormonas tiroideas?

Las hormonas tiroideas regulan la velocidad a la que funcionan los procesos químicos de su organismo (su índice metabólico). Casi todas las células de su cuerpo necesitan hormonas tiroideas. Entre muchas otras cosas, las hormonas tiroideas ayudan a controlar:

  • La rapidez con la que usted quema calorías

  • La rapidez con la que late su corazón

  • Su temperatura corporal

Existen 2 hormonas tiroideas:

  • T3

  • T4

Su glándula tiroidea necesita yodo para fabricar las hormonas tiroideas. Usted solo necesita una pequeña cantidad de yodo. Pero si su glándula tiroidea no recibe yodo, no producirá suficientes hormonas tiroideas (una enfermedad llamada hipotiroidismo).

¿Qué controla las hormonas tiroideas?

La hipófisis, una glándula ubicada en su cerebro, produce una hormona llamada TSH.

  • La TSH le dice a su glándula tiroidea que produzca hormonas tiroideas

Si su hipófisis detecta muy poca hormona tiroidea en su sangre, produce más TSH. Entonces su glándula tiroidea produce más hormonas tiroideas. Si hay demasiada hormona tiroidea en su sangre, su hipófisis produce menos TSH. Entonces su glándula tiroidea fabrica menos hormona tiroidea.

¿Cómo analizan los médicos su glándula tiroidea?

Las principales pruebas realizadas a su glándula tiroidea son:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los análisis de sangre para establecer el perfil tiroideo miden las concentraciones de:

  • Hormonas tiroideas

  • TSH

Una concentración elevada de TSH por lo general significa que usted no tiene suficientes hormonas tiroideas. Y una concentración muy baja de TSH por lo general significa que usted tiene demasiadas.

Las pruebas de diagnóstico por la imagen incluyen:

  • Ecografía, para saber si su glándula tiroidea está agrandada.

  • Gammagrafía

En una gammagrafía, el médico le administra una pequeña cantidad de yodo radiactivo. Como su glándula tiroidea necesita yodo, recoge el yodo radioactivo. Los médicos detectan el yodo radioactivo con una cámara especial. Si su glándula tiroidea no funciona, no recogerá el yodo normalmente. La cámara también puede detectar pequeños crecimientos (nódulos) en la glándula tiroidea. El escáner no emplea suficiente radiación para dañarle.

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