Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Acromegalia y gigantismo

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

¿Qué son el gigantismo y la acromegalia?

El gigantismo y la acromegalia son patrones de crecimiento anormal causados por un exceso de hormona del crecimiento.

En los niños, el exceso de hormona del crecimiento causa gigantismo, lo que significa ser gigantesco o gigante.

En adultos, un exceso de hormona del crecimiento causa acromegalia.

  • En el gigantismo, los niños crecen hasta ser muy altos

  • En la acromegalia, los adultos no aumentan de estatura, sino que presentan deformaciones en los huesos y en el cráneo

  • Otros síntomas son debilidad, problemas de visión y problemas cardíacos que pueden derivar en insuficiencia cardíaca

  • Los médicos tratan el gigantismo y la acromegalia con cirugía y medicamentos para reducir las concentraciones de hormona del crecimiento

¿Cuáles son las causas del gigantismo y la acromegalia?

El gigantismo y la acromegalia casi siempre están causados por:

  • Un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis que produce una cantidad adicional de hormona del crecimiento

La hipófisis (glándula pituitaria) es una porción de tejido del tamaño de un guisante ubicada en la parte inferior de su cerebro. Las glándulas son órganos que producen y liberan hormonas en su sangre. Las hormonas son sustancias químicas que estimulan la actuación de otras células o tejidos. Su hipófisis produce muchos tipos distintos de hormonas, entre las que se encuentra la hormona del crecimiento.

El exceso de hormona del crecimiento en su sangre hace que sus huesos, músculos y órganos crezcan más.

Ubicación de la hipófisis

Ubicación de la hipófisis

¿Cuáles son los síntomas del gigantismo?

El gigantismo es una enfermedad infantil. Los síntomas son:

  • Crecimiento extremo de los huesos largos, por lo que los brazos y las piernas son muy largos

  • Alcanzar una gran estatura

  • Inicio de la pubertad más tarde de lo normal

  • A veces, problemas en el desarrollo de los genitales

¿Cuáles son los síntomas de la acromegalia?

La acromegalia es una enfermedad que suele comenzar entre los 30 y los 50 años de edad. A diferencia de los huesos de los niños, los huesos de los adultos no pueden crecer más. En cambio, sus huesos cambian de forma y se deforman. Los síntomas son:

  • Rasgos faciales toscos, engrosados

  • Manos y pies hinchados

  • Necesidad de anillos, guantes, sombreros y zapatos de mayor tamaño

  • Caja torácica gruesa y en forma de barril

  • Dolor articular

  • En ocasiones, debilidad en los brazos y en las piernas

  • En mujeres, periodos irregulares

  • En los hombres, disfunción eréctil

¿Qué problemas causan el gigantismo y la acromegalia?

El gigantismo y la acromegalia no tratados pueden causar:

La esperanza de vida de las personas con gigantismo y acromegalia no tratadas es más corta.

¿Cómo pueden saber los médicos si una persona sufre gigantismo o acromegalia?

Por lo general, es fácil ver cuándo los niños crecen demasiado Pero, en adultos, puede tomar mucho tiempo notar el crecimiento óseo anormal en la acromegalia porque ocurre poco a poco.

Si los médicos sospechan gigantismo o acromegalia:

  • A veces, miran fotos suyas tomadas a lo largo del tiempo; estas fotos pueden mostrar cambios físicos comunes en la acromegalia

  • Solicitan análisis de sangre para medir las concentraciones de hormona del crecimiento

  • Solicitan radiografías de sus manos para buscar huesos engrosados o tejido inflamado

  • Solicitan una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro para buscar un tumor en la hipófisis

¿Cómo tratan los médicos el gigantismo y la acromegalia?

Los médicos tratan el gigantismo y la acromegalia usando una combinación de:

  • Cirugía para extirpar un tumor en la hipófisis

  • Radioterapia

  • Medicamentos que detienen la producción de hormona del crecimiento

Si los médicos le extirpan la hipófisis, deberá tomar complementos hormonales para reemplazar las que produce la hipófisis.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Diabetes Mellitus
Video
Diabetes Mellitus
Durante el proceso digestivo, gran parte de los alimentos que se comen se convierten en glucosa...

REDES SOCIALES

ARRIBA