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Datos clave

Anemia por falta de hierro

Por

Alan E. Lichtin

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine

Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es la anemia ferropénica (anemia por carencia de hierro)?

La carencia de hierro consiste en tener escasez de hierro en su organismo. El hierro se encuentra dentro de los glóbulos rojos sanguíneos.

La anemia es un recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos). En concreto, usted no tiene suficientes glóbulos rojos.

Usted necesita hierro para fabricar hemoglobina, la sustancia de los glóbulos rojos que transporta oxígeno por todo su cuerpo.

Cuando no hay suficiente hierro en su cuerpo para producir hemoglobina, su cuerpo produce muy pocos glóbulos rojos. Las células que se fabrican son inusualmente pequeñas.

  • La anemia por deficiencia de hierro es el tipo más habitual de anemia

  • Usted puede tener aspecto pálido y sentirse débil y sin aliento

  • La causa más frecuente de una concentración baja de hierro es el sangrado

  • Los médicos determinan sus concentraciones de hierro con análisis de sangre

  • Los médicos tratan la anemia por carencia de hierro con comprimidos de hierro o, con muy poca frecuencia, con hierro administrado por vena (IV)

¿Cuál es la causa de la anemia ferropénica (anemia por carencia de hierro)?

Las causas más frecuentes de la anemia ferropénica son:

  • Hemorragia

  • Mayor necesidad de hierro cuando el cuerpo está creciendo

Usted solo necesita un poco de hierro en su alimentación diaria. Esto se debe a que su cuerpo reutiliza el hierro de los viejos glóbulos rojos para producir nuevos glóbulos rojos. Sin embargo, el sangrado hace que su cuerpo pierda hierro. El sangrado es la causa más frecuente de una concentración baja de hierro y de la anemia por carencia de hierro. Las causas más frecuentes de sangrado varían según el sexo y la edad:

  • En mujeres más jóvenes, períodos abundantes (sangrado menstrual)

  • En hombres y mujeres mayores, sangrado procedente del tubo digestivo (estómago o intestinos)

  • En mujeres mayores, sangrado procedente del útero

Durante los períodos de crecimiento, como el embarazo y la primera infancia, su cuerpo necesita hierro adicional. Para evitar la carencia de hierro durante dichas etapas, se deben comer alimentos ricos en hierro, como carne de res, pollo y pescado.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia por carencia de hierro?

Por regla general, los síntomas empeoran gradualmente y consisten en:

  • Sentirse débil y cansado

  • Aspecto pálido

  • Con concentraciones muy bajas de hierro, síntomas de pica (querer comer una sustancia que no sea comida, como hielo, tierra, pintura o tiza)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro anemia por carencia de hierro?

Los médicos solicitarán análisis de sangre para verificar si hay un número bajo de glóbulos rojos (anemia) y medir sus concentraciones de hierro.

¿Cómo tratan los médicos la anemia ferropénica (anemia por carencia de hierro)?

Los médicos:

  • Tratarán cualquier trastorno que esté causando sangrado

  • Comprobarán que su alimentación contenga suficientes alimentos ricos en hierro

  • Le prescribirán comprimidos de hierro (o líquidos, en caso de niños)

En casos contados, los médicos administran el hierro por vía intravenosa, pero por regla general esto no es necesario.

El tratamiento de la anemia con hierro suele tardar de 3 a 6 semanas en dar resultado. Sin embargo, normalmente usted seguirá tomando hierro durante unos 6 meses para reemplazar todo el hierro perdido.

Los comprimidos de hierro o el hierro en forma líquida son más eficaces si usted los toma:

  • Por la mañana antes de desayunar

  • Con jugo de naranja o con un comprimido de vitamina C

Los médicos solicitarán análisis de sangre para asegurarse de que usted ha recibido hierro suficiente.

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