Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Leucemia linfocítica crónica

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ene. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos realizan muchas tareas, como ayudar al sistema inmunológico de su cuerpo a luchar contra la infección. Los glóbulos blancos sanguíneos se forman en su médula ósea, el tejido esponjoso del interior de sus huesos.

Con leucemia, usted tiene un recuento elevado de glóbulos blancos. Sin embargo, los glóbulos blancos cancerosos no funcionan correctamente, por lo que es probable que usted contraiga infecciones. Estas infecciones pueden poner en peligro la vida.

Además, los glóbulos blancos cancerosos llenan su médula ósea, por lo que ésta no puede producir células sanguíneas normales, como las siguientes:

Existen muchos tipos distintos de glóbulos blancos pero solo 2 tipos principales de leucemia:

  • Leucemia linfocítica: cáncer de linfocitos, que son uno de los tipos de glóbulos blancos

  • Leucemia mielógena: cáncer de todos los demás tipos de glóbulos blancos

La leucemia linfocítica y la mielógena pueden ser agudas o crónicas:

  • Agudo: cáncer de células jóvenes que se disemina rápidamente y puede causar la muerte en un periodo de 3 a 6 meses si no se trata

  • Crónico: cáncer de células maduras que se disemina más lentamente

¿Qué es la leucemia linfocítica crónica (LLC)?

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es un tipo de cáncer de glóbulos blancos que afecta a los linfocitos, que normalmente ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones. En la leucemia linfocítica crónica (LLC), sus linfocitos se convierten en células cancerosas. Estas células cancerosas ocupan el lugar de los linfocitos sanos de la sangre, la médula ósea y los ganglios linfáticos (unos órganos del tamaño de un guisante distribuidos por todo el cuerpo que ayudan a combatir las infecciones).

  • La leucemia linfocítica crónica es el tipo más común de leucemia, generalmente ocurre en adultos mayores de 60 años y es más probable que afecte a hombres que a mujeres

  • La leucemia linfocítica crónica (LLC) no se presenta en niños

  • Es posible que usted no presente síntomas o bien puede presentar síntomas generales como cansancio, falta de apetito, pérdida de peso y ganglios linfáticos hinchados

  • Para saber si usted sufre leucemia linfocítica crónica, los médicos hacen análisis de sangre y examinan su médula ósea

  • La leucemia linfocítica crónica (LLC) evoluciona muy lentamente y es posible que usted no necesite tratamiento durante muchos años

  • Las personas con LLC suelen vivir de 10 a 20 años o más después de recibir el diagnóstico

Los tipos de leucemia linfocítica crónica son:

  • Leucemia de células B (es la más frecuente)

  • Tricoleucemia

  • Leucemia de células T

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfocítica crónica (LLC)?

La mayoría de las personas no presentan síntomas inicialmente.

Los síntomas tardíos pueden incluir:

  • Ganglios linfáticos hinchados (pequeños órganos en forma de guisante que están por todo el cuerpo y que ayudan a combatir las infecciones)

  • Sentirse débil y cansado

  • No tener hambre y perder peso.

  • Dificultad respiratoria cuando usted realiza ejercicio físico

  • Una sensación de plenitud en el área de su vientre (debida a la hinchazón del hígado y del bazo)

  • Palidez

  • Facilidad para los moretones

Usted puede ser más propenso a contraer otros cánceres, como cáncer de piel o de pulmón.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro leucemia linfocítica crónica (LLC)?

Para saber si usted sufre LLC, los médicos:

  • Le harán un análisis de sangre

  • Tomarán una muestra de su médula ósea para analizarla (examen de médula ósea)

A veces los médicos descubren que usted tiene leucemia linfocítica crónica (LLC) cuando le hacen análisis de sangre para detectar otros problemas de salud.

¿Cómo tratan los médicos la leucemia linfocítica crónica (LLC)?

Es posible que usted no necesite tratamiento durante años.

Cuando usted necesita tratamiento, este puede consistir en:

  • Corticoesteroides

  • Anticuerpos monoclonales (medicamentos que ayudan a su sistema inmunológico a combatir su cáncer)

Los médicos también pueden indicarle tratamientos para sus síntomas, como:

  • Transfusiones de sangre

  • Medicamentos para ayudarle a producir más glóbulos rojos

  • Si sus niveles de plaquetas (las plaquetas son células sanguíneas que ayudan a coagular la sangre) son bajos, transfusiones de plaquetas

  • Antibióticos para infecciones

  • Radioterapia para las molestias producidas por un hígado o un bazo hinchados

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Introducción a la sangre
Video
Introducción a la sangre
Enfermedad de células falciformes
Video
Enfermedad de células falciformes
La enfermedad de células falciformes es un trastorno sanguíneo que se hereda de ambos padres...

REDES SOCIALES

ARRIBA