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Inmunoterapia antineoplásica

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisión completa sep. 2020
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La inmunoterapia estimula al sistema inmunitario Introducción al sistema inmunitario El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información del organismo para que se defienda del cáncer. Estos tratamientos se dirigen a las características genéticas específicas de las células tumorales. Las características genéticas de los tumores no dependen del órgano del cuerpo en el que se desarrolla el cáncer. Por tanto, estos fármacos pueden ser efectivos frente a muchos tipos de cáncer. (Véase también Principios del tratamiento oncológico Principios del tratamiento oncológico Tratar el cáncer es uno de los aspectos más complejos de la atención médica. Requiere el trabajo conjunto de un equipo formado por distintos especialistas (por ejemplo, médicos de atención primaria... obtenga más información .)

Existen varios tipos diferentes de tratamientos que utilizan los médicos para estimular el sistema inmunológico. Y esta área de tratamiento del cáncer está siendo estudiada intensivamente. EL National Cancer Institute (Instituto nacional para el cáncer) mantiene una lista actualizada de los medicamentos de inmunoterapia (así como de los demás medicamentos utilizados para tratar el cáncer). La lista proporciona un breve resumen de los usos de cada medicamento y enlaces a información adicional.

Anticuerpos monoclonales

El tratamiento con anticuerpos monoclonales consiste en administrar anticuerpos producidos experimentalmente que actúen sobre proteínas específicas de la superficie de las células cancerosas. Se dispone de muchos de estos anticuerpos y otros se están estudiando actualmente. El trastuzumab es uno de estos anticuerpos y actúa sobre el receptor HER-2/neu presente en la superficie de las células cancerosas en el 25% de las mujeres afectadas por cáncer de mama. El trastuzumab potencia el efecto de los antineoplásicos.

El rituximab es sumamente eficaz en el tratamiento de linfomas y de leucemias linfocíticas crónicas. Se puede administrar el rituximab unido a un isótopo radiactivo para irradiar directamente las células del linfoma.

El gemtuzumab ozogamicina, una combinación de anticuerpo y fármaco, es eficaz en algunos casos de leucemia mieloide aguda.

Varios anticuerpos monoclonales modifican la función de puntos de control inmunitario Defensa contra el cáncer Cuando una célula se ha convertido en cancerosa, con frecuencia el sistema inmunológico es capaz de detectar su anomalía y de destruirla antes de que se reproduzca o se disemine. Las células... obtenga más información , que ayudan a controlar el sistema inmunológico y, al hacerlo, estimulan la inmunidad natural del cuerpo contra el cáncer. Los medicamentos llamados inhibidores de punto de control pueden bloquear los puntos de control CTLA-4 (ipilimumab) y PD1 o PD-L1 (nivolumab, pembrolizumab, durvalumab, atezolizumab, avelumab). Pembrolizumab se puede usar para cualquier cáncer avanzado con un defecto de reparación del ADN con independencia del lugar del cuerpo donde se encuentra el cáncer. Estos medicamentos a veces se administran solos o combinados con otros medicamentos contra el cáncer.

Modificadores de la respuesta biológica

Los modificadores de la respuesta biológica estimulan a las células normales para producir mensajeros químicos (mediadores) que mejoran la capacidad del sistema inmunológico para encontrar y destruir células cancerosas.

El interferón (del que hay varios tipos) es el modificador de la respuesta biológica que mejor se conoce y que más se administra. Casi todas las células humanas producen interferón de forma natural, pero también se puede fabricar mediante biotecnología. Aunque sus mecanismos precisos de acción no se conocen con exactitud, el interferón desempeña un papel en el tratamiento de varios tipos de cáncer, como el sarcoma de Kaposi y el melanoma maligno.

Las interleuquinas son mensajeros producidos por ciertas células del sistema inmunológico (linfocitos T Linfocitos T (células T) Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información Linfocitos T (células T) activados). La administración de interleuquinas puede ayudar en el tratamiento del melanoma metastásico y puede ser beneficiosa en el cáncer de riñón. La interleucina-2, producida por ciertos glóbulos blancos (leucocitos), puede ser eficaz para tratar el carcinoma de células renales y el melanoma metastásico.

Otros fármacos

Las células cancerosas son inmaduras y crecen rápidamente, por lo que un tipo de fármaco promueve la maduración (diferenciación) más rápida de las células cancerosas para retrasar el crecimiento del tumor. Estos medicamentos diferenciadores solo pueden ser efectivos durante un breve periodo de tiempo, por lo que a menudo se usan en quimioterapia combinada Quimioterapia combinada (poliquimioterapia) Los fármacos contra el cáncer son más eficaces si se administran combinados. El motivo principal de la terapia es el de administrar fármacos que actúen mediante diversos mecanismos, de modo... obtenga más información .

Los fármacos antiangiogénicos evitan que el tumor forme nuevos vasos sanguíneos. Si se evita el crecimiento de los vasos sanguíneos, el cáncer carecerá del flujo de sangre necesario para crecer y expandirse.

Otros medicamentos apuntan a las vías que utilizan las células cancerosas para indicar que se formen o crezcan células adicionales.

Vacunas

Las vacunas compuestas de material derivado de células tumorales puede reforzar la producción de anticuerpos o de células inmunitarias (que pueden atacar al cáncer) por parte del organismo. Los extractos de bacterias debilitadas de tuberculosis, que se sabe que refuerzan la respuesta inmunitaria, han resultado eficaces tras introducirlos en la vejiga para prevenir la recidiva de los tumores vesicales.

Terapia génica

Dado que los cambios (mutaciones) de los genes causan cáncer, los investigadores están buscando formas de manipular los genes para combatir el cáncer. Una forma más nueva y avanzada de terapia génica implica la modificación genética de linfocitos T Linfocitos T (células T) Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información Linfocitos T (células T) (un tipo de célula inmunitaria). Los médicos extraen los linfocitos T de la sangre de una persona y los modifican genéticamente para identificar el cáncer específico de esa persona. Cuando los linfocitos T modificados, llamados células receptoras de antígenos quiméricos o células CAR-T, se vuelven a colocar en el torrente sanguíneo de la persona, atacan el cáncer. Recientemente se han comercializado dos terapias de células CAR-T. Esta técnica se utiliza en personas con leucemia linfoblástica aguda o linfoma.

Trasplante de células madre (progenitoras)

Las células madre ¿Qué son las células madre? El trasplante de células madre consiste en la extracción de células madre (células no diferenciadas) de una persona sana y su inyección en otra persona que sufre un trastorno sanguíneo grave... obtenga más información son células no especializadas que tienen la capacidad de convertirse en muchos tipos diferentes de células. Las células madre de la médula ósea son la fuente de las distintas células sanguíneas normales. Las dosis elevadas de medicamentos de quimioterapia o de radioterapia pueden destruir las células cancerosas, pero a menudo también destruyen las células madre de la persona, lo que impide que la médula ósea produzca células sanguíneas normales. El trasplante de células madre Trasplante de células madre El trasplante de células madre consiste en la extracción de células madre (células no diferenciadas) de una persona sana y su inyección en otra persona que sufre un trastorno sanguíneo grave... obtenga más información reemplaza las células madre muertas por células madre sanas de un donante. Los donantes pueden ser la propia persona con cáncer (un autotrasplante) u otra persona relacionada o no relacionada genéticamente compatible (un alotrasplante). Los trasplantes de células madre permiten a los médicos administrar dosis elevadas de quimioterapia para tratar las leucemias y algunos linfomas.

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