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Estado de consciencia mínima

Por

Kenneth Maiese

, MD, National Heart, Lung, and Blood Institute

Última revisión completa jul. 2019
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Un estado de consciencia mínima es grave, aunque no se trata de un deterioro completo de la consciencia debido a una lesión generalizada del cerebro (la parte del encéfalo que controla el pensamiento y el comportamiento).

  • El estado de consciencia mínima puede ser consecuencia de la lesión cerebral o puede ser el resultado de la recuperación progresiva de algunas funciones después de un estado vegetativo.

  • Las personas en estado de consciencia mínima hacen algunas cosas que indican cierto grado de consciencia de sí mismas y de su entorno, como establecer contacto ocular.

  • Los médicos diagnostican un estado de consciencia mínima después de observar a una persona cuya consciencia está gravemente afectada durante un período de tiempo y en más de una ocasión y encuentran alguna evidencia de consciencia.

  • Las personas en un estado mínimamente consciente requieren atención integral, incluida una buena nutrición y medidas para evitar problemas debidos a la incapacidad para moverse (como las úlceras por presión).

El estado de consciencia mínima puede ser consecuencia directa de la lesión cerebral o puede ser el resultado de la recuperación progresiva de algunas funciones después de un estado vegetativo.

Síntomas

Las personas en estado de consciencia mínima, a diferencia de aquellos en estado vegetativo, hacen algunas cosas que indican cierto grado de consciencia de sí mismos y de su entorno. Les puede ocurrir lo siguiente:

  • Establecer contacto visual

  • Seguir objetos con los ojos

  • Tratar de alcanzar objetos

  • Responder a preguntas (aunque a menudo con la misma palabra tanto si es adecuada como si no)

  • Reaccionar a todas las instrucciones de una manera habitual pero que por lo general no es apropiada (por ejemplo, parpadeando)

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen como la resonancia magnética nuclear.

El médico sospecha el estado de conciencia mínima basándose en los síntomas. Pero antes de que se pueda diagnosticar un estado de consciencia mínima, debe observarse al sujeto durante cierto tiempo y en más de una ocasión.

Se lleva a cabo una prueba de imagen, como la resonancia magnética nuclear (RMN) o la tomografía computarizada (TC) para verificar si hay trastornos que puedan estar causando el problema, sobre todo aquellos que se pueden tratar.

Si el diagnóstico es dudoso, los médicos pueden hacer otras pruebas de diagnóstico por la imagen (tomografía por emisión de positrones [PET] o tomografía computarizada por emisión de fotón único [SPECT], por sus siglas en inglés). Estas pruebas pueden indicar si el encéfalo funciona adecuadamente.

Puede realizarse una electroencefalografía (EEG) para detectar anomalías en la actividad eléctrica del cerebro que sugieran convulsiones, las cuales pueden afectar a la consciencia.

Pronóstico

La mayoría de las personas en un estado de consciencia mínima tienden a mejorar de forma continua, pero la mejoría es limitada. Algunos recuperan la capacidad de comunicarse y entender, a veces después de muchos años. Sin embargo, muy pocos se recuperan lo suficiente para vivir y funcionar de forma independiente. Cuanto más tiempo dura un estado de consciencia mínima, menor es la probabilidad de que se recupere la función. No obstante, con cuidados especializados de enfermería, se puede vivir muchos años. La recuperación puede ser mejor cuando la causa es un traumatismo craneoencefálico.

Se han dado casos de personas que han despertado después de permanecer años en lo que parecía ser un estado de coma. Tales casos con frecuencia corresponden a sujetos que se encontraban en un estado de consciencia mínima después de un traumatismo craneoencefálico.

Tratamiento

  • Medidas preventivas para los problemas debidos a la inmovilización

  • Buena nutrición

  • Posiblemente ciertos medicamentos

Cuidado a largo plazo

Como las personas en coma, las personas que se encuentran en un estado de mínima consciencia requieren una atención integral.

Proporcionar una buena nutrición (soporte nutricional) es importante. Se alimenta a la persona a través de una sonda que se introduce por la nariz hasta el estómago (denominada alimentación por sonda). A veces se les alimenta a través de un tubo que se introduce directamente en el estómago o en el intestino delgado a través de una incisión en el abdomen. Los fármacos también pueden administrarse a través de estos tubos.

Muchos de los problemas se deben a la incapacidad para moverse, y es esencial adoptar medidas para evitarlos. Por ejemplo, pueden ocurrir los siguientes:

  • Úlceras de decúbito: permanecer acostado en una determinada posición puede interrumpir el suministro de sangre a algunas zonas del cuerpo, causando erosión de la piel y la formación de úlceras de decúbito.

  • Contracturas: la falta de movimiento también puede llevar a la rigidez permanente de los músculos (contracturas) y provocar que las articulaciones se tuerzan de forma permanente.

  • Trombos: la falta de movimiento hace que se puedan formar trombos en las venas de las piernas (lo que se denomina trombosis venosa profunda) más fácilmente.

Las úlceras por presión (o úlceras de decúbito) se pueden prevenir cambiando con frecuencia la posición de la persona afectada y colocando almohadillas bajo partes del cuerpo que están en contacto con la cama, como los talones, para protegerlas.

Para evitar contracturas, los fisioterapeutas deben mover suavemente las articulaciones del paciente en todas direcciones (ejercicios pasivos de amplitud de movilidad) o inmovilizar con una férula las articulaciones en determinadas posiciones.

La prevención de los coágulos sanguíneos incluye el uso de fármacos y la compresión o elevación de las piernas de la persona afectada. Mover las extremidades, como ocurre en los ejercicios pasivos de aumento del grado de movilidad, también puede ayudar a prevenir los coágulos de sangre.

Si el paciente es incontinente, se debe tener cuidado de mantener la piel limpia y seca. Si la vejiga no funciona y se produce una retención de orina, se puede colocar un tubo (sonda) en la vejiga para evacuar la orina. Los catéteres se limpian cuidadosamente y se examinan de forma regular para evitar la aparición de infecciones de las vías urinarias.

Otros tratamientos

Muy pocos sujetos han mejorado después de tratamientos como el zolpidem (un somnífero) o la amantadina (un medicamento utilizado para tratar infecciones virales). No obstante, ningún tratamiento ha demostrado su eficacia.

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