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Enfermedad de manos, pies y boca

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa jul. 2021
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Recursos de temas
  • La enfermedad de manos, pies y boca está causada por varios enterovirus y generalmente se transmite al entrar en contacto con material contaminado o gotitas transportadas por el aire.

  • Los síntomas consisten en fiebre, úlceras bucales dolorosas y una erupción cutánea.

  • El diagnóstico se basa en la exploración de las llagas bucales y la erupción.

  • Una buena higiene de las manos puede ayudar a prevenir la infección.

  • El tratamiento incluye medidas para aliviar el dolor y la fiebre.

Esta enfermedad puede estar causada por muchos enterovirus diferentes, como el virus de Coxsackie, y es más frecuente entre los niños pequeños. La enfermedad de manos, pies y boca es más frecuente en primavera, verano y otoño, pero puede ocurrir en invierno.

Las personas se infectan cuando entran en contacto con cualquiera de los elementos siguientes:

  • Una persona infectada (por ejemplo, mediante un abrazo)

  • Gotitas esparcidas por el aire cuando una persona infectada tose o estornuda

  • Heces, como al cambiar los pañales de una persona infectada y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca antes de lavarse las manos

  • Objetos y superficies contaminados, como picaportes, y luego tocarse los ojos, la boca o la nariz antes de lavarse las manos

Las personas afectadas son más contagiosas durante la primera semana de la enfermedad.

Síntomas de la enfermedad de manos, pies y boca

Un síntoma común de la enfermedad de manos, pies y boca es la fiebre. Esta enfermedad afecta la piel y las membranas mucosas, causando aftas dolorosas en el interior de la boca. La erupción aparece de forma característica en las manos y los pies y, ocasionalmente, en los brazos, la parte superior de las piernas, las nalgas o los genitales y, con menos frecuencia, en el torso y la cara. Los niños tienen una llaga en la garganta o dolor en la boca y pueden negarse a comer. Las llagas por lo general se curan rápidamente.

Una cepa de virus de Coxsackie que causa formas atípicas de la enfermedad de manos, pies y boca puede hacer que aparezcan llagas en diferentes partes del cuerpo. Las llagas varían en tamaño y algunas veces son graves. Con estas formas atípicas también puede ocurrir meningitis aséptica, pero la mayoría de las personas se recuperan por completo.

Diagnostico de enfermedad de manos, pies y boca

  • Evaluación médica

Para diagnosticar la enfermedad de manos, pies y boca, los médicos examinan las llagas.

El médico puede enviar muestras de material extraído de la garganta o las heces a un laboratorio para su cultivo y análisis.

Prevención de la enfermedad de manos, pies y boca

  • Una buena higiene

El lavado de manos constituye una manera simple y eficaz de ayudar a prevenir la enfermedad de manos, pies y boca. Los cuidadores deben lavarse las manos después de cambiar pañales. La mayoría de las infecciones que causan enfermedad de manos, pies y boca se transmiten por el contacto entre personas, especialmente por el contacto directo o indirecto con heces infectadas; por tanto, un buen lavado de manos con agua y jabón después de cada deposición es un importante medio de prevención.

Las áreas de cambio de pañales deben ser desinfectadas con una solución de lejía de uso doméstico recién preparada (¼ de taza [60 mL] de lejía diluida en 1 galón [3,79 L] de agua). Las superficies que se tocan con frecuencia y los artículos sucios, incluidos los juguetes, deben limpiarse y desinfectarse.

Las personas deben evitar el contacto cercano, como besarse y abrazarse, y compartir utensilios para comer o vasos con personas infectadas.

Actualmente, en Estados Unidos no existe una vacuna aprobada para su uso contra los virus que causan la enfermedad de manos, pies y boca.

Tratamiento de la enfermedad de manos, pies y boca

  • Alivio de los síntomas

El tratamiento de la enfermedad de manos, pies y boca se dirige a aliviar los síntomas.

Los fármacos como el acetaminofeno (paracetamol) o el ibuprofeno ayudan a aliviar el dolor y la fiebre. (PRECAUCIÓN: la aspirina [ácido acetilsalicílico] no debe administrarse a los niños debido a la posibilidad de que desarrollen síndrome de Reye Síndrome de Reye El síndrome de Reye es una enfermedad muy infrecuente pero potencialmente mortal que causa inflamación e hinchazón del cerebro y deterioro y pérdida de la función del... obtenga más información .) Los dientes se deben cepillar suavemente con un cepillo de dientes blando y se deben enjuagar con agua salada. Los afectados deben seguir una dieta blanda y evitar los alimentos ácidos o salados. Es importante beber suficientes líquidos para evitar la deshidratación, incluso si las llagas en la boca son dolorosas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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