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Fiebre por mordedura de rata

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisión completa jul. 2019
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La fiebre por mordedura de rata es una infección causada por bacterias Streptobacillus moniliformis o Spirillum minus .

  • Las personas suelen contraer la infección cuando son mordidas por una rata infectada.

  • La fiebre estreptobacilar por mordedura de rata provoca dolor articular.

  • La fiebre espirilar por mordedura de rata provoca inflamación de los ganglios linfáticos.

  • Ambos tipos causan fiebre intermitente y erupción cutánea.

  • El médico establece el diagnóstico de fiebre por mordedura de rata según los síntomas y puede enviar al laboratorio una muestra de sangre o de tejido infectado para su cultivo (fiebre estreptobacilar por mordedura de rata) o bien puede examinar la muestra al microscopio (fiebre espirilar por mordedura de rata).

  • La fiebre por mordedura de rata se trata de forma eficaz con antibióticos.

(Véase también Introducción a las bacterias.)

Existen dos tipos de fiebre por mordedura de rata:

  • Fiebre estreptobacilar por mordedura de rata

  • Fiebre espirilar por mordedura de rata

La fiebre por mordedura de rata estreptobacilar está causada por Streptobacillus moniliformis, que reside en la boca y la garganta de ratas, ratones y jerbos sanos. Es una bacteria en forma de bastón llamada bacilo (véase la figura Cómo se forman las bacterias). Las personas generalmente contraen la infección cuando son mordidas o arañadas por una rata o un ratón salvaje o mascota. Otros roedores y comadrejas también pueden propagar la infección. A veces las personas se infectan cuando beben leche sin pasteurizar que contiene la bacteria. La infección que resulta de consumir la bacteria se llama fiebre de Haverhill. La fiebre estreptobacilar por mordedura de rata ocurre habitualmente en Estados Unidos.

La fiebre espirilar por mordedura de rata (sodoku) está causada por Spirillum minus. Es una bacteria que tiene una forma espiral similar a las espiroquetas (véase la figura Qué forma tienen las bacterias). Las personas generalmente contraen la infección cuando son mordidas por una rata o, en algún caso, por un ratón. El consumo de bacterias Spirillum no causa la infección. La fiebre espirilar por mordedura de rata se produce principalmente en Asia.

Síntomas

Ambos tipos de fiebre por mordedura de rata causan muchos síntomas similares, si bien existen algunas diferencias.

Fiebre estreptobacilar por mordedura de rata

En la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata, la mordedura de rata, si la hay, se suele curar rápidamente. Los síntomas aparecen de forma abrupta entre 1 día y unas 3 semanas después de la curación de la mordedura. Entre los síntomas figuran escalofríos, fiebre, vómitos, dolor de cabeza y dolor en la espalda y en las articulaciones. Unos días más tarde suele aparecer una erupción de pequeñas protuberancias rojas y planas en las manos y los pies. Sin tratamiento, los dolores articulares y la artritis infecciosa (infección en el líquido y los tejidos de una articulación) pueden durar varios días o meses. La fiebre puede ser intermitente durante semanas o meses.

La fiebre de Haverhill causa síntomas similares, pero los vómitos son más intensos y puede haber dolor de garganta.

Streptobacillus puede infectar el corazón, causando endocarditis. Pueden formarse abscesos en el cerebro o en otros tejidos. Estos problemas y la artritis infecciosa son muy poco frecuentes pero graves.

Fiebre espirilar por mordedura de rata

En la fiebre espirilar por mordedura de rata, el lugar de la mordedura por lo general se cura rápidamente. No obstante, pasados desde unos pocos días hasta unas 4 semanas, la mordedura se vuelve roja e hinchada (inflamada) y aparece fiebre que luego es intermitente. Los ganglios linfáticos están inflamados. Algunas veces aparece una erupción, pero es menos pronunciada que la erupción estreptobacilar. Las articulaciones rara vez se vuelven dolorosas.

Sin tratamiento, la fiebre suelen ser intermitente durante 8 semanas como máximo.

Diagnóstico

  • Para la fiebre por mordedura de rata estreptobacilar, cultivo de una muestra de sangre o líquido articular

  • Para la fiebre por mordedura de rata espirilar, análisis de una muestra de sangre o tejido infectado

Los médicos a menudo pueden diagnosticar el tipo de fiebre por mordedura de rata buscando diferencias clave en los síntomas. Por ejemplo, los médicos determinan si la persona afectada presenta dolor en las articulaciones, característico de la fiebre estreptobacilar por mordedura de rata, o buscan la presencia de ganglios linfáticos inflamados, característica de la fiebre espirilar por mordedura de rata.

Para confirmar el diagnóstico de una fiebre estreptobacilar por mordedura de rata, el médico toma una muestra de sangre o de tejido de la piel infectada y la envía al laboratorio, donde puede realizarse un cultivo bacteriano y un análisis en el caso de que las bacterias estén presentes. Algunas veces, la muestra se tiñe con tinturas especiales y se examina al microscopio. En ocasiones, los análisis de sangre son útiles.

Para confirmar el diagnóstico de fiebre por mordedura de rata espirilar, los médicos toman una muestra de sangre o tejido alrededor de la mordedura o de un ganglio linfático infectado. Las bacterias espirilares se pueden identificar cuando se examina una muestra al microscopio. Estas bacterias no se pueden cultivar.

Pronóstico

Sin tratamiento, cerca del 10% de las personas con fiebre por mordedura de rata fallecen.

Tratamiento

  • Antibióticos

Ambos tipos de fiebre por mordedura de rata se tratan con antibióticos, como amoxicilina, penicilina, eritromicina o doxiciclina.

Si Streptobacillus moniliformis provoca endocarditis, se emplean dosis elevadas de penicilina más otro antibiótico.

Más información

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