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Loasis

(Filariasis por Loa loa; gusano africano del ojo; edema de Calabar)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa may. 2019
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La loasis es una infección de los tejidos situados debajo de la piel (subcutáneos) o situados debajo de la membrana externa transparente que recubre el ojo (conjuntiva) causada por el nematodo Loa loa.

  • Aparecen edemas con comezón, principalmente en los brazos y las piernas.

  • A veces los gusanos viajan bajo la membrana transparente que recubre los ojos.

  • Los médicos diagnostican loiasis al identificar las larvas de gusanos (microfilarias) en una muestra de sangre o al visualizar un gusano adulto viajando a través del ojo.

  • El único fármaco que mata tanto los gusanos adultos como las larvas es la dietilcarbamazina.

La loasis es una infección por filaria que se produce sólo en las zonas forestales tropicales de África occidental y central.

Transmisión de la loasis

La loasis se transmite cuando un tábano afeicano o una mosca del venado africana infectados pican a una persona y depositan las larvas del gusano. Las larvas entran por la herida de la picadura y maduran hasta convertirse en gusanos adultos en los tejidos debajo de la piel (tejidos subcutáneos). Los gusanos adultos viajan en tejidos situados bajo la piel y bajo la membrana mucosa transparente que recubre los ojos. Los gusanos adultos pueden medir entre 1 y 3 pulgadas (3 a 7 centímetros) de largo.

Los gusanos adultos producen larvas inmaduras del gusano (llamadas microfilarias) que circulan por el torrente sanguíneo durante el día y permanecen en los pulmones durante la noche. La infección se propaga cuando la persona infectada es picada por un tábano durante el día, cuando las microfilarias están en el torrente sanguíneo. El tábano transmite entonces larvas del gusano cuando pica a otra persona.

Síntomas

La mayoría de las personas con loasis no presentan síntomas.

Los edemas con comezón (edemas de Calabar) se desarrollan principalmente en los brazos y las piernas, pero se pueden desarrollar en cualquier parte del cuerpo. Se cree que son una reacción alérgica a las sustancias liberadas por los gusanos migrantes. Los edemas suelen durar de 1 a 3 días en los residentes en las zonas afectadas, pero en los viajeros a estas áreas, los edemas son más frecuentes y más graves.

El movimiento de los gusanos adultos por el ojo puede ser inquietante y provocar picor ocular o sensación de irritación. Pero por lo general no causa daño permanente.

De vez en cuando, la loasis afecta el corazón, los riñones o el encéfalo, pero los síntomas son generalmente leves. La orina puede contener más proteínas de lo normal y un poco de sangre.

Diagnóstico

  • Examen o análisis de una muestra de sangre

  • Observación de gusanos que viajan por debajo de la conjuntiva del ojo

  • Identificación de gusanos extraídos del ojo o la piel

Los médicos sospechan loasis en personas que presentan los síntomas característicos si han viajado a una zona de África occidental y central (o bien han emigrado desde dicha zona) donde la infección existe.

Los médicos diagnostican la loiasis cuando identifican microfilarias en una muestra de sangre examinada al microscopio. La muestra se toma entre las 10 AM y las 2 PM, cuando la mayoría de las microfilarias se encuentran en el torrente sanguíneo.

Algunas veces, los médicos diagnostican loiasis cuando ven gusanos que viajan por debajo de la conjuntiva del ojo o cuando identifican gusanos que se extraen del ojo o de la piel.

Nuevas pruebas diagnósticas pueden identificar el material genético (ADN) del parásito en una muestra de sangre, pero estas pruebas no están disponibles de forma generalizada.

Prevención

En las zonas donde la infección es frecuente, la administración semanal de dietilcarbamazina puede ayudar a prevenir la can help prevent la loiasis.

Para reducir el número de picaduras de tábano y de mosca del venado se recomienda

  • Usar repelentes de insectos

  • Vestir prendas tratadas con el insecticida permetrina

  • Vestir camisas de manga larga y pantalones largos

Debido a que los tábanos pican durante el día, las mosquiteras sobre las camas no son de utilidad.

Tratamiento

  • Dietilcarbamazina

  • Antes de administrar dietilcarbamazina a personas con infecciones graves, albendazol o un procedimiento para filtrar la sangre, lo que reduce el número de microfilarias y el riesgo de efectos secundarios graves

El único fármaco que mata las microfilarias y los gusanos adultos es la dietilcarbamazina. Se toma por vía oral durante 21 días. Es posible que haya que repetir el tratamiento para eliminar la infección.

La dietilcarbamazina puede tener efectos secundarios graves, a veces mortales, sobre todo si la infección es grave. La reducción del número de microfilarias en la sangre antes de usar dietilcarbamazina puede disminuir este riesgo. Así que antes del tratamiento con dietilcarbamazina, los médicos determinan el número de microfilarias en la sangre. Cuando el número es elevado, lo reducen mediante la administración de otro fármaco (albendazol) o mediante un procedimiento con un dispositivo que filtra la sangre (aferesis) para eliminar las microfilarias. Este enfoque reduce el riesgo de efectos secundarios graves.

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