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Criptosporidiosis

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa may. 2020
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La criptosporidiosis es una infección intestinal causada por un parásito protozoo Cryptosporidium. Los síntomas principales son dolor abdominal y diarrea.

  • La infección se adquiere mediante el consumo de agua o alimentos contaminados o al tener contacto con personas o animales infectados.

  • Se producen cólicos abdominales y diarrea líquida de forma repentina, a veces acompañados por náuseas, vómitos, fiebre y debilidad.

  • Los médicos diagnostican la infección a través del examen o análisis de una muestra fecal para localizar indicios del parásito.

  • Unas condiciones sanitarias adecuadas y lavarse las manos, así como hervir el agua antes de beberla, son medidas que ayudan a evitar la propagación de la infección.

  • Las personas sanas suelen recuperarse por sí mismas, pero pueden requerir tratamiento con un fármaco antiparasitario.

  • Las personas con SIDA o con un sistema inmunológico debilitado pueden continuar teniendo diarrea incluso cuando reciben tratamiento con un medicamento antiparasitario.

Los parásitos Cryptosporidium son protozoos que infectan a las personas y a muchas especies de animales en todo el mundo.

La criptosporidiosis se contrae por

  • Ingestión de parásitos Cryptosporidium presentes en agua o alimentos contaminados con heces humanas o de animales que contienen los huevos del parásito

  • Ingestión de parásitos del suelo o de un elemento que ha sido contaminado con huevos

  • Ingestión de parásitos adquiridos por el contacto cercano con una persona o un animal infectados

Los huevos de Cryptosporidium tienen paredes gruesas (son muy resistentes) y suelen estar presentes en piscinas, baños de vapor, parques acuáticos, lagos y ríos de todo el mundo. El parásito no muere por congelación ni lo eliminan los niveles habituales de cloro de las piscinas o del agua potable.

Una vez que la persona traga los huevos, estos se desplazan al intestino, donde liberan una forma inmadura del parásito que penetra en las células que lo recubren. El parásito madura, se multiplica y produce huevos. Seguidamente, las personas excretan los huevos en sus heces. Solo se necesita un pequeño número de huevos de Cryptosporidium para causar infección. Dada la enorme cantidad de Cryptosporidium que una persona o animal infectado puede eliminar (10 millones a 100 millones) en sus heces y la capacidad de unos pocos microorganismos ingeridos para iniciar una infección, esta puede contagiarse fácilmente entre seres humanos, por ejemplo, en guarderías o zoológicos de mascotas.

La criptosporidiosis es una causa frecuente de diarrea en niños que viven en zonas en vías de desarrollo donde las condiciones sanitarias sean deficientes. En algunos casos, también afecta a algunas personas que viajan a estas zonas. La criptosporidiosis también causa brotes de diarrea en Estados Unidos. En Baker City, Oregon, 2780 personas enfermaron cuando el suministro de agua de la ciudad estaba contaminado con Cryptosporidium en 2013. Se han producido brotes en otras ciudades y en guarderías.

Las personas con el sistema inmunitario debilitado, especialmente las que tienen sida avanzado, son propensas a contraer criptosporidiosis y tienen mayores probabilidades de que la enfermedad sea grave y persistente.

¿Sabías que...?

  • Es posible que las personas con un sistema inmunológico sano no necesiten tratamiento para la criptosporidiosis.

Síntomas

Los síntomas de la criptosporidiosis comienzan bruscamente al cabo de unos 7 días después de contraer la infección y consisten, principalmente, en cólicos abdominales y diarrea acuosa abundante. También pueden producirse nauseas, vómitos, pérdida de apetito, fiebre y debilidad. Los síntomas suelen durar 1 o 2 semanas, y luego desaparecen. Las personas pueden eliminar huevos en sus heces durante varias semanas después de que los síntomas hayan desaparecido.

en personas con el sistema inmunitario debilitado, los síntomas de la criptosporidiosis comienzan gradualmente, y la diarrea puede variar desde leve a intensa (incluso de 12 a 15 L de deposición acuosa por día en personas con sida) y puede durar largo tiempo.

La criptosporidiosis también está relacionada con la desnutrición en niños que viven en zonas donde las condiciones sanitarias son deficientes.

Diagnóstico

  • Análisis de heces

Para diagnosticar la criptosporidiosis, el médico envía una muestra de heces al laboratorio para la detección de una proteína liberada por el parásito (pruebas de antígeno) o de material genético del parásito (ADN).

Otro enfoque consiste en examinar las heces con un microscopio para buscar huevos de Cryptosporidium, pero este método es menos sensible y pueden ser necesarias varias muestras de heces para encontrar el parásito. Se pueden usar técnicas especializadas para aumentar las posibilidades de identificar los huevos.

Si las pruebas diagnósticas de heces no identifican la causa de una diarrea persistente, los médicos pueden emplear una sonda de visualización flexible (endoscopio) para examinar la parte superior del tubo digestivo, incluida la primera parte del intestino delgado (duodeno). Los médicos pueden usar este procedimiento para obtener una muestra de tejido para examinar y analizar (biopsiar). Cryptosporidium, si está presente, se puede ver en una muestra de biopsia del intestino.

Prevención

La prevención de la criptosporidiosis implica medidas sanitarias adecuadas y el lavado de manos, especialmente en centros sanitarios y guarderías y después de tener contacto con tierra, animales o personas infectados. Las personas no deben beber ni tragar agua que pueda estar contaminada, como la de una piscina, una bañera de hidromasaje, un parque acuático, un arroyo, un río, un lago o un océano, o agua del grifo durante viajes internacionales a zonas donde el saneamiento es deficiente. Las prácticas sexuales más seguras son importantes para prevenir la infección por contacto anal.

Cuando los departamentos de salud pública detectan un brote localizado de la enfermedad, emiten las recomendaciones siguientes

  • Hervir el agua potable (incluyendo el agua para el cepillado de los dientes y el lavado de alimentos)

  • Comer sólo alimentos cocinados

  • Evitar la leche y los zumos no pasteurizados

Los filtros de agua que emplean ósmosis inversa o en los que consta la leyenda "analizado y certificado según la norma NSF/ANSI número 53 o número 58 para eliminación/reducción de quistes" son probablemente eficaces. Otros tipos de filtros pueden no ser eficaces.

Tratamiento

  • Las personas que tienen un sistema inmunológico normal reciben tratamiento con nitazoxanida

  • Para personas con sida, tratamiento de la infección por VIH más, a veces, nitazoxanida para ayudar a aliviar los síntomas

  • Si la diarrea es grave, líquidos y un fármaco antidiarreico

Las personas con el sistema inmunitario sano suelen recuperarse por sí mismas. Si tienen diarrea severa o persistente, la nitazoxanida (un fármaco antiparasitario) puede ayudar a acelerar la recuperación.

La nitazoxanida no cura a las personas que sufren sida. La terapia más importante es el tratamiento de la infección por VIH (mediante fármacos antirretrovíricos). Cuando dicho tratamiento fortalece el sistema inmununitario debilitado, la diarrea por lo general se reduce. Aunque la nitazoxanida no cura la criptosporidiosis en personas con sida, puede reducir la diarrea y otros síntomas. La eficacia de la nitazoxanida en personas con sistemas inmunológicos debilitados por otras causas es discutible, pero puede ser eficaz en algunos casos. A menos que se corrija el problema del sistema inmunológico, la diarrea puede continuar de por vida en algunos casos.

Una persona con diarrea intensa puede requerir tratamiento oral o intravenoso con suero, y fármacos antidiarreicos como la loperamida. Sin embargo, la loperamida no ayuda a las personas con sida.

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